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Histoire des Etats-Unis

1513 (2 avril)

Découverte de la Floride

Après avoir traversé l'archipel des Bahamas, le navigateur espagnol Juan Ponce de Léon aborde sur les côtes d'une nouvelle terre aux Indes occidentales. Il prend possession de la région au nom du roi d'Espagne, Fernand d'Aragon, et la baptise Floride.

1524 (avril)

Giovanni da Verrazano découvre la baie de New York

Explorant sur ordre de François Ier la côte américaine de la Floride à  Terre-Neuve, l'explorateur Giovanni da Verrazano découvre la baie de New York. Il l'a nommée alors Nouvelle Angoulême mais n'y fait pas d'escale.

1565 (8 septembre)

La première colonie d'Amérique du Nord

Des colons espagnols menés par l'explorateur Pedro Menéndez de Avilés fondent la première colonie européenne en Amérique du Nord à  Saint Augustine (dans l'actuelle Floride). Celle-ci sera détruite par les Anglais vingt ans plus tard.

1570

Naissance de la ligue des Iroquois

Autour de 1570, un dénommé Deganawidah forme une confédération de cinq nations indiennes, en Amérique du Nord. Cette "Ligue des cinq nations" rassemble les Mohawks, les Onondagas, les Oneidas, les Senecas et les Cayugas. Particulièrement puissants, les Iroquois mèneront plusieurs guerres contre d'autres peuples et se feront les ennemis des Français, lorsque ceux-ci débarqueront sur le territoire canadien, au début des années 1600. Aux alentours des années 1720, la confédération comptera un nouveau membre, le peuple des Tuscaros, provenant de la future Caroline du Nord. Au cours du XVIIIe siècle, les Iroquois soutiendront les Anglais contre les Français et feront de même lors de la guerre d'Indépendance.

1587 (18 août)

Le premier bébé anglais en Amérique

Virginia Dare White est le premier enfant de parents anglais à  naître sur le sol américain, dans l'actuelle Caroline du Nord. Dès la découverte du Nouveau Monde par Christophe Colomb en 1492, des colons européens sont partis à  la conquête de terre vierge et ont installé des colonies. Mais, celle de Virginia disparaîtra quatre ans plus tard, sans doute à  la suite d'une attaque indienne. Entre 1607 et 1733, treize colonies britanniques seront créées le long de la côte atlantique.

1609 (11 septembre)

Henry Hudson parcourt la baie de New York

Mandaté par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales pour trouver un passage du Nord-Est vers l'Asie, Hudson change les objectifs de sa mission et parcourt la côte orientale des futurs Etats-Unis. Il atteint la baie de New York, fait une escale à  Manhattan avant de remonter le fleuve qui désormais porte son nom.

1614 (5 avril)

Le mariage de Pocahontas

Pocahontas, fille du chef indien Powhatan, se marie avec John Rolfe, fils d'un colon anglais planteur de tabac. Cette union assurera plusieurs années de paix entre la colonie de Jamestown (Virginie) et les Amérindiens.

1620 (6 septembre)

Le "Mayflower" quitte Plymouth à  destination du Nouveau-Monde.

Le navire le "Mayflower" embarque à  Plymouth pour l'Amérique une centaine de passagers. Parmi eux, 35 protestants anglais très pieux, chassés de leur pays par les persécutions du roi Jacques 1er. Le voyage dure 65 jours pendant lesquels l'un des pèlerins meurt. Le 26 novembre 1620, le "Mayflower" aborde en un lieu qui fut baptisé Plymouth, près de Cape Cod et de l'actuel Boston. Les colons, arrivés trop tard pour les plantations, vivent un premier hiver difficile. Leurs tentatives de cultures échouent pour la plupart et la moitié de la colonie meurt de maladie. Au printemps suivant, les indiens iroquois leur enseignent la culture du maïs, ainsi que la chasse et la pêche dans ces terres inconnues. A la suite de leur première récolte, les colons décident de remercier Dieu et les Indiens. Ces derniers célébraient déjà  "thanksgivings" à  l'automne, après les moissons. Les pèlerins reprennent cette idée : chaque année, ils célèbrent la récolte d'automne au cours du "Thanksgiving Day". C'est en 1863 que le président Abraham Lincoln érigera cette date en fête nationale. Les pèlerins du "Mayflower" sont considérés comme les premiers colons fondateurs des futurs Etats-Unis d'Amérique.

1620 (16 novembre)

Les colons européens découvrent le maïs

Non loin de Provincetown dans le Massachusetts, des colons britanniques font une surprenante découverte: l'épis de maïs. Les populations indigènes leur apprendront à  en faire la culture et le maïs deviendra la céréale américaine par excellence.

1620 (26 novembre)

Le "Mayflower" accoste en Amérique

Le "Mayflower" aborde en un lieu qui sera baptisé Plymouth, près de Cape Cod et de l'actuel Boston. Les colons, arrivés trop tard pour les plantations, vivront un premier hiver difficile. Leurs tentatives de cultures échouent pour la plupart et la moitié de la colonie meurt de maladie. Au printemps suivant, les indiens iroquois leur enseigneront la culture du maïs, ainsi que la chasse et la pêche dans ces terres inconnues. A la suite de leur première récolte, les colons décideront de remercier Dieu et les Indiens. Ces derniers célébraient déjà  "thanksgiving" à  l'automne, après les moissons. Les pèlerins reprennent cette idée : chaque année, ils célèbrent la récolte d'automne au cours du "Thanksgiving Day".

1622 (22 mars)

Soulèvement indien en Virginie

Emmenés par le chef Opechancanough, oncle de Pocahontas, les Indiens de Virginie massacre 347 colons européens établit à  Jamestown. Après quelques années de trêve Opechancanough sera fait prisonnier et exécuté en 1644

1624 (4 mai)

L'île de Manhattan achetée 24 dollars

Le colonisateur hollandais, Peter Minuit, achète aux Indiens Algonquins, au nom de la Compagnie hollandaise des Indes occidentales, l'île de Manhattan pour l'équivalent de 24 dollars. Il fondera la colonie de La Nouvelle-Amsterdam. Les Anglais s'empareront de ce territoire en 1664 et la rebaptiseront New York en l'honneur du duc d'York (le futur roi Jacques II).

1625 (2 février)

Les Hollandais fondent la future New-York

La Compagnie hollandaise des Indes occidentales, qui explore la côte nord-américaine depuis 1621, décide d'établir un fort sur une île appartenant aux indiens Manhatte. Ils baptisent l'endroit Nouvelle-Amsterdam. En 1664, le gouverneur hollandais Peter Stuyvesant cèdera l'île aux Anglais qui lui donneront le nom de New York en honneur au Duc d'York, le futur roi Jacques II.

1630 (22 février)

Première "pop-corn party"

Le chef indien Quadequina offre aux colons anglais un maïs aux grains plus petits que le maïs classique. Au contact de la chaleur, les grains gonflent et éclatent d'où le nom "pop". Le pop-corn fait partie de l'alimentation traditionnelle indigène.

1636

Fondation de la future Harvard

La Cour générale de la colonie de la Baie du Massachusetts crée l'université de Cambridge. Il faut attendre deux années avant que les cours ne soient dispensés, mais la notoriété de l'institut ne mettra guère de temps à  s'étendre. En 1639, la faculté prendra le nom de John Harvard, pasteur britannique qui lui fera don d'une grande partie de ses biens et de toute sa bibliothèque. Peu à  peu, l'établissement recevra un support financier de plus en plus conséquent, ainsi qu'une charte en 1780.

1664

La Nouvelle-Amsterdam devient New York

Les Anglais s'emparent de la Nouvelle-Amsterdam qu'ils renomment New York, en hommage au duc York, frère de Charles II et futur roi Jacques II. Les Provinces-Unies parviendront à  remettre la main sur Manhattan et la baie en 1673 mais pour un an seulement. En 1674, New York est officiellement cédée aux britanniques.

1682 (9 avril)

Cavelier de La Salle offre la Louisiane à  Louis XIV

L'explorateur français, Robert Cavelier de La Salle prend possession au nom du roi de France, Louis XIV, de la vallée du Mississippi. Il baptise la région "Louisiane" en son honneur. Cavelier de La Salle sera nommé gouverneur de Louisiane en 1684.

1718 (25 août)

Fondation de la Nouvelle-Orléans

Des colons français fondent à  l'embouchure du Mississipi la ville de la Nouvelle-Orléans, baptisée ainsi en l'honneur du duc d'Orléans, qui exerce alors la régence pendant la minorité de Louis XV. Elle deviendra la capitale de la colonie de Louisiane. Cédée en 1762 à  l'Espagne, qui la restituera à  la France en 1800, elle sera vendue aux Etats-Unis en 1803 par le premier consul, Napoléon Bonaparte, avec le reste de la Louisiane.

1719 (11 décembre)

Première observation d'une aurore boréale

Vers 8 heures du soir une lumière mystérieuse apparaît dans le ciel de Nouvelle-Angleterre. Beaucoup de personnes voient dans cette lueur rougeâtre un signe avant coureur du jugement dernier et s'affolent. Le phénomène sera décrit dans un rapport qui constituera la preuve qu'une aurore boréale a été observée pour la première fois à  l'est des Etats-Unis.

1752 (15 juin)

Franklin invente le paratonnerre

Durant un orage à  Philadelphie, le physicien Benjamin Franklin lance un cerf-volant avec une pointe métallique et capte l'électricité atmosphérique. Il démontre ainsi la nature électrique de la foudre et invente le paratonnerre. Député au premier Congrès américain en 1774, Franklin participera également à la rédaction de la Déclaration d'indépendance des Etats-Unis en 1776.

1754 (9 mai)

Première caricature politique

Un dessin paru dans le "Pennsylvania Gazette" de Benjamin Franklin est considéré comme la première caricature politique en Amérique. Elle représente un serpent divisé en plusieurs sections avec la légende "Join or Die". Chaque coupure représente en fait une possession française, qui divise les colonies américaines, illustrées par les morceaux de serpents. Il s'agit en fait d'une dénonciation du manque de coopération entre les huit colonies américaines. Benjamin Franklin sera d'ailleurs le premier à  proposer un plan d'union des territoires. En 1776, il participera à  la rédaction de la déclaration d'indépendance des Etats-Unis.

1763 (10 février)

Fin de la guerre de Sept Ans

La signature du traité de Paris met fin à  la guerre franco-anglaise. La France perd de nombreuses colonies : elle cède aux Anglais le Canada ainsi que la région à  l'est du Mississippi, la Dominique, plusieurs îles antillaises, le Sénégal. En revanche, elle garde ses cinq comptoirs indous de Pondichéry, Chandernagor, Mahé, Yanaon et Karikal, ainsi que la Guadeloupe et la Martinique. Elle doit par contre renoncer à  toute activité politique sur le territoire, détruisant les efforts diplomatiques de Dupleix. L'Espagne, quant à  elle, récupère l'île de Cuba et reçoit la Louisiane des Français en compensation de la perte de la Floride qu'elle a donnée aux Anglais. Les accords du Traité de Paris sont signés par les représentants de la France, de l'Angleterre, de l'Espagne et du Portugal, après trois ans d'âpres négociations.

1765 (22 mars)

La loi sur le timbre est adoptée

Le Parlement britannique adopte le Stamp Act, "loi sur le timbre", afin de prélever des taxes supplémentaires sur ses Treize colonies américaines. En effet, la guerre de Sept Ans a mis à  mal les finances de la Grande-Bretagne. Le roi George III espère donc renflouer les caisses du Trésor et ainsi renforcer la défense militaire en Amérique du Nord. La loi s'applique sur de nombreux documents administratifs utilisés dans le commerce ou dans la vie quotidienne. Cette nouvelle mesure fiscale, entrée en vigueur au début du mois de novembre, déplaira fortement aux colons. En effet, ceux-ci ne se sentent pas traités comme des citoyens à  part entière, puisque leur avis n'a pas été demandé. Or, selon la Constitution britannique, tout sujet peut être taxé à  condition d'être représenté au Parlement, ce qui n'est pas le cas des colonies d'Amérique du Nord. Après maintes protestations, la loi sera finalement abrogée le 18 mars 1766.

1765 (25 octobre)

Fin du congrès américain contre le Stamp Act

Ouvert à  New York le 7 octobre, le congrès contre le Stamp Act se clôt sur les résolutions de protestations des représentants de neuf colonies. à€ cette assemblée s'ajoutent les quelques émeutes qui éclatent ça et là  au sein des territoires nord-américains. Les représentants insistent sur le fait qu'aucun colon ne souhaite rompre avec la Couronne mais que chacun d'eux désire simplement être considéré comme citoyen britannique à  part entière. Finalement, la loi du Stamp Act sera abrogée en mars 1766, grâce, notamment, aux efforts de Benjamin Franklin.

1767

Vote des lois Townshend

Le chancelier du grand Échiquier britannique Charles Townshend fait voter une liste de lois visant à  taxer les colonies d'Amérique du Nord sur divers produits importés d'Angleterre, tel que le thé, le plomb ou le papier. En outre, un bureau de douane est installé à  Boston, regroupant des officiers douaniers dépendant uniquement de la Couronne et affranchi de toute autorité des colonies. Les protestations des colons ne se font pas attendre : les produits taxés sont aussitôt boycottés. Les tensions ne cesseront de s'amplifier et conduiront à  de violents affrontements, notamment en mars 1770 dans les rues de Boston.

1770 (5 mars)

Combat meurtrier à  Boston

Depuis le vote des lois Townshend, les tensions restent vives entre les colons et les soldats britanniques. Les Britanniques ont d'ailleurs fait parvenir des renforts à  Boston, afin de protéger les douaniers de la colère des habitants. Ainsi, les altercations entre les deux parties sont très fréquentes, jusqu'au jour oùl'armée, sous les insultes et les provocations, ouvrent le feu sur la foule, faisant cinq morts. Finalement, les taxes imposées par les lois Townshend seront supprimées, à  l'exception de celles prélevées sur le thé.

1773 (16 décembre)

Boston Tea Party : les colonies américaines secouent le joug britannique

Protestant contre l'Angleterre qui maintient une taxe sur les importations de thé dans ses colonies, des colons américains déguisés en indiens jettent dans le port de Boston près de 350 caisses de thé embarquées sur trois navires de la compagnie des Indes. Le roi George III décidera en représailles de fermer le port de Boston en attendant que toute la marchandise soit entièrement remboursée. Cette rébellion américaine est un des premiers signes du malaise entre la couronne britannique et ses 13 colonies américaines. Elle amorcera le processus d'indépendance en l'Amérique du Nord.

1773 (16 décembre)

La "partie de thé de Boston"

En mai 1773, le gouvernement britannique a promulgué une loi exemptant la Compagnie des Indes orientales des taxes liées à  la vente du thé. Il espère pouvoir la sauver de la faillite en lui permettant d'obtenir le monopole de ce produit au sein des colonies de Grande-Bretagne. Mais face à  l'injustice et à  la ruine des marchés parallèles, un groupe de colons se révolte. Déguisés en indiens, ils envahissent un navire de la Compagnie et vident sa cargaison de thé à  la mer. Dès lors, le conflit entre le Parlement et ses Treize colonies s'amplifie, notamment avec le vote des lois de coercition : des renforts britanniques sont appelés dans le Massachusetts, le port de Boston est fermé afin de ruiner la ville et les privilèges du Massachusetts sont supprimés. De leur côté, les colons, et notamment le groupe des "Fils de la liberté" (Sons of Liberty) se préparent à  prendre les armes.

1774 (5 septembre)

Premier Congrès continental en Amérique

Cinquante et un représentants des colonies britanniques d'Amérique du Nord se rassemblent à  Philadelphie pour leur premier congrès continental. Le but de l'assemblée consiste à  déterminer les limites du pouvoir britannique au sein des colonies. Le congrès se clôt sur la rédaction d'une Déclaration des droits, opposée à  toute intervention fiscale ou législative du Parlement. Le Congrès décide également de maintenir le boycott commercial sur les produits du Royaume-Uni tant que les lois de coercition ne seront pas supprimées. En revanche, les congressistes ne s'opposent pas à  son pouvoir en matière de commerce. Quoiqu'il en soit, une telle assemblée est loin de plaire au gouvernement britannique, bien décidé à  ne faire aucune concession.

1775 (19 avril)

L'échauffourée de Lexington

Chargé de détruire un dépôt d'armes à  Concord (Massachusetts), un détachement anglais tombe dans une embuscade tendue par les milices des colonies, à  Lexington. Cet événement marque le début des hostilités entre les treize colonies d'Amérique du Nord et la Grande-Bretagne. Les Britanniques se replieront dans la ville de Boston, sous le commandement du général Gage, tandis que des milices de toutes les colonies ne cesseront d'affluer. Bientôt, la ville sera encerclée et le siège se prolongera jusqu'au départ des Britanniques, en mars 1776. Le 3 septembre 1783, au traité de Paris, la Grande-Bretagne reconnaîtra l'indépendance des Etats-Unis.

1775 (23 avril)

New York chasse son gouverneur royal

En peine guerre d'indépendance, les New-yorkais chassent de la ville le gouverneur royal. La ville conquiert ainsi sa liberté mais pour peu de temps. En effet, dès l'année suivante, les britanniques reprennent la ville qu'ils occuperont jusqu'à  la fin de la guerre.

1775 (2 mai)

Cartographie du Gulf Stream

Le physicien et homme politique américain Benjamin Franklin dresse une carte du Gulf Stream. A l'occasion de ses traversées de l'Atlantique, il avait pris l'habitude de mesurer la température de l'eau. Le Gulf Stream est l'un des plus grands courants chauds du monde. Il se forme dans la mer des Caraïbes, commande la circulation océanique de l'Atlantique Nord et joue un rôle considérable dans la climatologie européenne.

1775 (10 mai)

Second Congrès continental en Amérique

Alors que les hostilités ont déjà  éclaté entre les minutemen (milice américaine) et la Grande-Bretagne, les représentants des colonies d'Amérique du Nord se réunissent pour un second congrès continental. Ils décident d'organiser leur résistance et rassemblent au sein de "l'armée continentale" les milices formées par les différentes colonies américaines. George Washington est alors nommé commandant en chef des troupes insurgées.

1775 (2 novembre)

Montréal capitule devant les insurgents

Depuis le mois de septembre, les troupes américaines du général Montgomery assiègent la ville de Montréal, au Canada. Le 2 novembre, les forces britanniques du major Charles Preston n'ont d'autres choix que de capituler, avant de se replier sur Québec. l'intervention américaine au Canada se produit après la proclamation britannique de l'Acte de Québec (1774), par lequel le Royaume-Uni accordait aux habitants de nouvelles libertés, notamment religieuses, afin de renforcer leur loyauté envers la Couronne. De leur côté, les Américains tentent de rallier l'opinion québécoise à  leur cause et insistent sur le fait que leur intervention n'est pas dirigée contre eux, mais pour eux. Finalement, le général Montgomery mourra en tentant d'occuper la ville de Québec.

1775 (10 novembre)

La création des Marines américains

Le Congrès américain décide de mettre en place une flotte de guerre afin de pouvoir rivaliser avec les Britanniques dans la guerre d'Indépendance. Deux bataillons de Marines sont alors créés pour former la "marine continentale". Mais rapidement, la flotte guerrière américaine présentera des lacunes en matière d'artillerie navale. Aussi, il lui sera impossible de vaincre les Anglais sans l'aide de la marine française.

1776 (4 juillet)

Déclaration d'Indépendance des Etats-Unis

Réunis à  Philadelphie pour un nouveau Congrès, les représentants des colonies anglaises d'Amérique du Nord adoptent leur Déclaration d'indépendance. Principalement écrit par Thomas Jefferson, John Adams et Benjamin Franklin, le texte est voté par toutes les délégations, excepté celle de New York qui ne l'approuvera que quelques jours plus tard. Cette journée marque la rupture définitive des treize colonies avec le Royaume-Uni. Pourtant la guerre d'Indépendance est loin d'être terminée : de nombreux Nord-américains sont encore fidèles à  la couronne d'Angleterre et les Britanniques ne sont pas prêts à  abandonner leurs colonies. Le conflit ne s'achèvera qu'avec la signature des traités de Versailles et de Paris le 3 septembre 1783.

1776 (18 septembre)

Fondation de San Francisco

La première expédition espagnole arrive sur les côtes sud-est de l'Amérique du nord. Elle y découvre une baie magnifique oùelle implante un poste militaire. Celui ci est baptisé San Francisco car le débarquement a lieu à  la date anniversaire du jour oùSaint François d'Assise reçut les stigmates du Christ. L'enclave deviendra une mission catholique puis une ville. A partir de 1848, la région, qui prend le nom de Californie, connaît un essor fulgurant grâce à  la découverte de mines d'or.

1776 (20 septembre)

New York tombe aux mains des Britanniques

Revenues en force après l'évacuation de Boston, les forces du général Howe affrontent les insurgents à  New York, dans le but de s'emparer de la ville. Face à  la puissance et à  la supériorité des troupes ennemies, les Américains sont contraints d'abandonner les lieux, non sans avoir préalablement incendié tous les bâtiments.

1777 (15 septembre)

Le Congrès américain adopte les "Articles de Confédération"

Ayant proclamé l'indépendance des treize colonies d'Amérique du Nord en juillet 1776, le Congrès continental s'efforce d'organiser le nouveau gouvernement. Il adopte ainsi les "Articles de Confédération", dans lesquels apparaît le terme d'"Etats-Unis d'Amérique". Chaque Etat dispose bel et bien de sa souveraineté pour tous les domaines à  l'exception de la politique extérieure, confiée au Congrès. Ce dernier se compose d'un délégué par Etat et chaque décision doit obtenir au moins neuf voix. Les citoyens peuvent circuler comme ils l'entendent dans tout le territoire. Pour entrer en vigueur, les Articles doivent toutefois être ratifiés par la totalité des Etats, ce qui ne se produira qu'en mars 1781.

1777 (17 octobre)

Bataille de Saratoga

Les insurgés ou "insurgents" des treize colonies anglaises d'Amérique du Nord remportent leur première grande victoire dans la guerre d'indépendance commencée en juillet 1776. Le général anglais Burgoyne, à  la tête de 8000 hommes venant du Canada ne peut venir à  bout des indépendantistes menés par le général Horatio Gates. L'Angleterre capitule face aux insurgés et les Américains sont de plus en plus nombreux à  entrer dans la révolte. Bientôt, la France se ralliera au combat des insurgents. La Grande-Bretagne reconnaîtra l'indépendance des Etats-Unis le 3 septembre 1783.

1777 (17 décembre)

La France reconnaît l'indépendance de l'Amérique

En partie grâce aux efforts diplomatiques de Benjamin Franklin, Louis XVI reconnaît l'indépendance des colonies britanniques d'Amérique. Ravi de pouvoir se venger de la défaite de la guerre de Sept Ans et convaincu par la victoire américaine de Saratoga, la France signera deux traités d'engagement avec les colonies, le 6 février 1778. Le premier engagera une amitié réciproque et une alliance commerciale. Le second, tenu secret, consistera en une alliance militaire. Ainsi, les Américains recevront des renforts militaires et financiers considérables. Les Insurgents reprendront espoir puisqu'avec le soutien naval des Français, il sera désormais possible de mettre en déroute la flotte britannique.

1778 (18 janvier)

Cook découvre les îles Hawaï

Lors de sa troisième mission d'exploration pour le gouvernement britannique, le navigateur anglais James Cook fait la découverte des îles Hawaï qu'il nomme "les îles Sandwich". C'est sur ces mêmes îles qu'il sera tué, un an plus tard le 14 février 1779, dans une attaque menée par les indigènes. Entre temps, son voyage l'avait mené jusqu'au détroit de Béring où, bloqué par la banquise, il avait rebroussé chemin.

1780 (23 mai)

Franklin invente les lunettes à  double foyer

Le physicien et homme politique américain Benjamin Franklin qui, à  la fois myope et presbyte, en a assez de changer constamment de lunettes, aurait inventé les lunettes à  double foyer. Il aurait taillé en deux les verres de ses deux paires de lunettes et assemblé les demi verres. Le segment de la partie inférieure aurait alors permis de voir de près et le reste du verre, de loin.

1781 (19 octobre)

Cornwallis capitule face aux indépendantistes américains

Les 7500 soldats anglais de la base de Yorktown en Virginie se rendent aux insurgents. Coupé de la mer par la flotte française du comte de Grasse, le général Charles Cornwallis accepte la défaite face aux 16 000 Français et Américains de George Washington, de Lafayette et de Rochambeau qui encerclent la ville de Yorktown. Cette ultime bataille marque la fin de la guerre d'indépendance américaine. Deux ans plus tard, les treize colonies d'Amérique du Nord seront définitivement libérées du joug britannique.

1783 (3 septembre)

Fin de la guerre d'Indépendance américaine

Le traité de Paris signé entre la France et l'Angleterre met un terme à  la guerre d'Indépendance américaine. L'Angleterre reconnaît l'indépendance des treize colonies américaines. Le traité de Versailles est signé le même jour entre l'Angleterre, la France et l'Espagne. La France se voit reconnaître la possession des comptoirs aux Indes, au Sénégal et à  Saint-Pierre-et-Miquelon. En outre, la Grande-Bretagne perd Minorque et la Floride qui devient espagnole mais conserve Gibraltar. La jeune nation américaine n'adoptera sa Constitution que quatre ans plus tard et son premier président - George Washington - ne prend ses fonctions qu'en 1789.

1783 (23 décembre)

George Washington renonce à  ses fonctions militaires

Plus de trois mois après la proclamation de l'indépendance des Etats-Unis, le héros de la guerre présente sa démission au Congrès. Il renonce à  son poste de commandant en chef des armées et décide de se retirer dans sa propriété de Mount Vernon en Virginie. Mais la retraite de George Washington sera de courte durée, puisqu'il sera élu président de la jeune république des Etats-Unis par deux fois, en 1789 et en 1792.

1787 (25 mai)

Ouverture de la Convention de Philadelphie

Dix ans après la fin de la guerre d'Indépendance qui a chassé les Anglais des colonies d'Amérique, une Convention s'ouvre à  Philadelphie. Les représentants des 13 nouveaux Etats ont pris conscience de la nécessité de créer des organes communs de gouvernement et de se mettre d'accord sur les délégations de pouvoir. Présidés par George Washington, héros de la guerre d'Indépendance, les débats seront très agités. La Constitution fédérale sera publiée le 17 septembre. Cette Constitution est la plus ancienne qui existe aujourd'hui.

1787 (13 juillet)

Le territoire indien protégé

Après que les 13 colonies des Etats-Unis déclarent leur indépendance vis-à -vis de la Grande-Bretagne, une ordonnance est adoptée afin de sauvegarder les territoires indiens du Nord-Ouest, dans la région des Appalaches. Il est alors impossible de s'emparer d'une terre appartenant aux Indiens sans obtenir leur accord. De même, l'ordonnance mentionne que leur liberté ne peut être bafouée. Toutefois, ces termes ne sont plus valables si le congrès déclare ou autorise une guerre. Quoiqu'il en soit, même si aucun conflit ne sera cautionné par le congrès, l'ordonnance ne sera pas longtemps respectée.

1787 (17 septembre)

Publication de la Constitution des Etats-Unis d'Amérique

Quatre ans après la reconnaissance de l'indépendance américaine, les treize Etats qui forment le pays décident d'établir une Constitution afin de définir précisément les fonctions du Congrès. Les idées développées par le philosophe français Montesquieu dans "l'Esprit des Lois" et celles du Britannique John Locke ont largement inspiré le texte, rédigé, entre autres, par Benjamin Franklin. On y retrouve la séparation des pouvoirs entre exécutif, législatif et judiciaire ainsi que les principes d'un système fédéral moderne. La Constitution américaine est l'une des plus anciennes de toutes. Basée sur un modèle républicain, elle se centre en particulier sur la souveraineté du peuple.

1789 (30 avril)

George Washington premier président des Etats-Unis

George Washington est élu par le Congrès premier président de la République des Etats-Unis. Artisan de l'indépendance, favorable à  un pouvoir fédéral fort, il aura comme vice-président John Adams. Reconduit dans ses fonctions en 1792, il s'aliènera une partie de l'opinion publique en proclamant la neutralité des états-Unis dans le conflit européen. Il se retirera de la vie politique en 1797 et décédera en 1799.

1791 (15 décembre)

Ratification du "Bill of Rights"

Les 10 premiers amendements à  la Constitution des Etats-Unis, communément appelés la Déclaration des Droits ou "Bill of Rights", proposés par le premier Congrès en 1789, sont ratifiés. On y retrouve les notions les plus fondamentales d'un système politique fondé sur la liberté individuelle.

1792 (2 avril)

Adoption du dollar

Le Congrès des Etats-Unis adopte le "Mint Act" qui instaure une nouvelle unité monétaire, le dollar. Cette disposition renforce l'autonomie du pays, indépendant depuis le 4 juillet 1776. Les premières pièces seront frappées en 1793 à  Philadelphie. Il faudra attendre 1861 pour voir apparaître les premiers billets verts.

1792 (17 mai)

Wall Street nait sous un platane

La Bourse de New-York voit le jour quand 24 courtiers, réunis sous un platane devant les numéros 68-70 de la rue du Mur, décident d'appliquer un taux de commission uniforme à  toutes les ventes de titres. C'est la création du New York Stock Exchange, qu'on appelle aussi "Wall Street", la première place financière du monde.

1797 (28 mars)

Première machine à  laver

Le tout premier brevet pour une machine à  laver mécanique est délivré à  l'Américain Nathaniel Briggs dans le New Hampshire. Son fonctionnement, consistant à  faire tourner du linge avec de l'eau et un produit nettoyant, reste la base des machines modernes.

1800 (24 avril)

La fondation de la Bibliothèque du Congrès

La bibliothèque la plus importante au monde pour la richesse de son fonds est créée à  Washington. Aujourd'hui, ses collections comprennent environ 22 millions de livres, 4 millions de plans et cartes et quelque 9 millions de photos. Le fonds s'accroît d'environ 400 000 pièces par an.

1800 (1 octobre)

La Louisiane devient française

Le traité de San Idefonso signé entre l'Espagne et la France restitue le territoire espagnol de la Louisiane aux Français. La France possédait la Louisiane depuis 1683. Mais elle l'avait abandonnée en 1763 à  la suite de la guerre de sept ans. La Louisiane fut alors partagée entre l'Angleterre et l'Espagne. En 1803, Napoléon Ier vendra cette terre aux Etats-Unis. En 1812, La Louisiane deviendra le 18ème état des Etats-Unis.

1803 (30 avril)

Bonaparte cède la Louisiane

Les Etats-Unis achètent à  la France pour 80 millions de francs ou 15 millions de dollars les territoires de la Louisiane, qui avaient été repris à  l'Espagne en 1800. Le Premier Consul Napoléon Bonaparte compte sur cet argent pour financer la guerre avec l'Angleterre. De son côté, le président américain Thomas Jefferson peut se féliciter d'avoir doublé la superficie de son pays (dont la Louisiane sera le 18ème Etat) et d'avoir débloqué la frontière du Mississippi, ouvrant la voie à  l'expansion de son pays.

1804 (14 mai)

Le départ de l'expédition Lewis et Clark

Meriwether Lewis et William Clark, à  la tête d'un corps expéditionnaire de 40 hommes, quittent Saint-Louis (Louisiane) et partent à  la découverte de l'Ouest américain. C'est le président Thomas Jefferson qui, après avoir racheté la Louisiane à  Napoléon Ier, organise une expédition pour explorer les territoires inconnus à  l'ouest de la rivière Mississippi. Cette épopée de 2 ans est devenue un des mythes fondateurs de l'histoire des états-Unis.

1807 (18 août)

Le "Clermont" effectue son premier trajet

Robert Fulton met au point le premier bateau à  vapeur capable d'accomplir si rapidement le trajet New York – Albany en empruntant l'Hudson (une trentaine d'heures). Il obtiendra alors un brevet pour son ouvrage et mettra au point de nombreuses autres embarcations.

1812 (18 juin)

Guerre entre les Etats-Unis et la Grande-Bretagne

Le président des Etats-Unis James Madison déclare la guerre à  la Grande-Bretagne au nom de la défense du principe de liberté des mers. La marine anglaise, sous prétexte de combattre l'Empire napoléonien, entrave le commerce américain. C'est la première fois que le Congrès américain vote une déclaration de guerre. Les combats auront lieu sur la mer et les Grands Lacs. La paix sera signée en décembre 1814.

1817

Les Séminoles entrent en guerre contre les Américains

Les Indiens séminoles prennent les armes lorsqu'Andrew Jackson envahit la Floride avec son armée. l'expédition aurait été organisée en représailles des vols commis par les Séminoles dans les plantations de Géorgie et de l'aide fournie aux esclaves en fuite. Les Indiens ne pourront rivaliser. Alors territoire espagnol, la Floride passera aux Etats-Unis en 1819. Au début des années 1830, un traité sera signé pour que les Séminoles quittent l'ouest du Mississipi. Mais certains d'entre eux se révolteront, menant à  une nouvelle guerre.

1820 (2 mars)

Le Sénat américain propose le compromis du Missouri

Depuis des années, le Missouri cherche à  intégrer l'Union des états du Nord, mais cette admission risque de nuire à  l'équilibre établi entre le nombre d'états libres et le nombre d'états pratiquant l'esclavage. Le sénateur du Kentucky Henry Clay apporte une solution au conflit en intégrant, en même temps que le Missouri, état esclavagiste, le Maine, état libre. Pour tenter de satisfaire le Sud et le Nord, une clause interdisant l'esclavage au nord de la latitude 36° 30Â’ est également adoptée. Elle sera toutefois supprimée par la loi du Kansas-Nebraska en 1854, par laquelle ces deux territoires prendront le statut d'état. La question des dissensions nord-sud vis-à -vis de l'esclavage restera toutefois présente, et finira par faire éclater la guerre de Sécession.

1823 (2 décembre)

Le président Monroe expose sa doctrine

Lors de sa déclaration annuelle devant le Congrès des Etats-Unis, le président James Monroe énonce la doctrine qui fixera pendant un siècle et demi les fondements de la politique étrangère américaine. Dans son allocution, Monroe condamne à  l'avance toute intervention Européenne sur le continent américain qu'il juge souverain et fermé à  toute entreprise de colonisation. En revanche le droit d'intervenir sur l'ensemble du sol américain implique que l'Amérique centrale et l'Amérique du sud vont dès lors devenir "l'arrière-jardin" des Etats-Unis. La doctrine Monroe écarte toute possibilité américaine d'intervenir en Europe, mais autorise toute intervention de l'Alaska (convoité par les Russes) à  la Patagonie. L'isolationnisme vis-à -vis de l'Europe sera rompu en 1917 avec la participation des Etats-Unis dans le premier conflit mondial.

1830 (28 mai)

l'Indian Removal Act est promulguée

Les Etats-Unis, alors sous la présidence d'Andrew Jackson, promulguent une loi qui donne l'ordre de déporter toutes les populations indiennes situées à  l'est du Mississipi. Parmi elles figurent alors les Cherokee et les Séminoles, qui refusent catégoriquement de se séparer de leurs terres. Mais cette nouvelle loi ne leur laissera pas le choix. Dans les années qui suivront, l'armée américaine rassemblera des dizaines de milliers d'individus indiens pour les conduire au-delà  du fleuve.

1830 (août)

Première compagnie ferroviaire cotée en bourse

l'intense développement des compagnies de chemins de fer nécessite un financement public. La bourse est alors la seule institution susceptible de fournir les moyens pécuniaires pour la réalisation d'un réseau ferré. Ainsi, la "Mohawk and Hudson Railroad" est la première compagnie à  être cotée en bourse. l'entrée en bourse de ces sociétés, alliée à  la ruée vers l'or, participera à  l'essor de la bourse new-yorkaise.

1832 (24 novembre)

La Caroline du Sud recourt à  l'ordonnance de "nullification"

La Caroline du Sud s'oppose à  la politique douanière du Nord en promulguant une ordonnance de "nullité". Cette dernière vise à  annuler la loi protectionniste tout juste établie par le gouvernement fédéral. Alors que l'économie du Nord repose sur les manufactures, celle du Sud se base sur les revenus des plantations de coton. Pour protéger leur système de l'Europe, les états du Nord avaient imposé des tarifs douaniers exorbitants, qui affectaient les territoires du Sud. Finalement, la Caroline du Sud et le président Jackson trouveront un compromis. Cet événement illustre une fois de plus les dissensions présentes entre le Nord et le Sud.

1834 (27 novembre)

Invention du moteur électrique

L'Américain Thomas Davenport met au point le premier moteur électrique commercialisable. Il déposera le brevet en février 1837.

1836 (6 mars)

Le Mexique s'empare de Fort Alamo

5 000 soldats mexicains lance l'offensive contre le Fort d'Alamo tenu par les Texans. Le Texas avait officiellement proclamé son indépendance vis à  vis du Mexique mais le général mexicain Santa Ana, qui commande les troupes, n'entend pas perdre une partie de son territoire. L'offensive de Fort Alamo servira d'exemple et les 187 ressortissants texans du fort seront massacrés. Parmi eux, le trappeur Davy Crockett.

1836 (21 avril)

La bataille de San Jacinto

Les Texans se révoltent contre le Mexique et gagnent leur indépendance à  la bataille de San Jacinto (près de Houston). Ils prennent ainsi leur revanche : la bataille de Fort Alamo qui s'était achevé le 6 mars 1836 avec le massacre des 200 résistants du fort assiégé par 5000 mexicains. Le 29 décembre 1845, le Texas rejoindra les états-Unis d'Amérique en devenant la 28ème étoile du drapeau américain.

1838 (octobre)

Les cherokees sur la Piste des larmes

Des milliers de Cherokees sont forcés de quitter leur territoire de l'Est du Mississipi, pour atteindre le nord-est de l'Oklahoma. En effet, le 29 décembre 1835, une minorité d'entre eux avaient signé le traité de New Echota avec les Etats-Unis, par lequel ces terres regorgeant d'or étaient cédées au pays pour 5 millions de dollars. à€ son échéance, l'armée américaine se charge de faire évacuer le territoire. Un voyage long et harassant les attend, et plus de 4000 d'entre eux périront en chemin, de froid, de fatigue ou de maladie.

1844 (24 mai)

Morse envoie son premier télégramme

La première ligne télégraphique est inaugurée entre Washington et Baltimore. Le télégraphe électrique a été mis au point sept plus tôt par le physicien américain Samuel Morse. Il utilise un code télégraphique oùles caractères sont représentés par des ensembles de points et de traits, séparés par des espaces. Ce système de télécommunication va rapidement s'imposer dans le monde entier.

1844 (15 juin)

Goodyear met au point le caoutchouc

L'Américain Charles Goodyear reçoit un brevet pour le procédé de vulcanisation du caoutchouc. Il réalisa de nombreuses expérimentations pour trouver le moyen d'améliorer les qualités du caoutchouc naturel, cassant à  basse température et collant à  haute température. Il découvrit alors que quand le caoutchouc et le soufre sont chauffés ensemble, le produit devient plus stable en cas de variations de température. Ce procédé, appelé vulcanisation, est à  la base de l'industrie du caoutchouc.

1845

Construction de la presse rotative

La presse rotative est conçue par l'américain Richard Hoe. Son système de rouleaux cylindriques allié à  un mouvement rotatif permet une impression beaucoup plus massive que son ancêtre, la presse cylindrique. Elle améliorera ainsi d'avantage le rendement de production des journaux périodiques.

1848 (24 janvier)

Le Mexique cède la Californie

La signature du traité de Guadalupe Hidalgo marque la fin de la guerre du Mexique (1846-1848) qui oppose Mexicains et Américains. Défaits, les Mexicains se voient contraints de céder le Texas, la Californie et le Nouveau-Mexique. Les Etats-Unis récupèrent la moitié du territoire mexicain.

1848 (mai)

Fondation de l'Associated Press

Six journaux américains s'associent pour donner naissance à  la plus importante agence de presse des états-Unis. Leur objectif est de réunir leurs sources d'informations internationales afin de diminuer les coûts télégraphiques. l'année suivante, l'AP ouvrira son premier poste d'information au Canada. La mise en place du câble trans-atlantique quelques années plus tard lui permettra de se développer plus rapidement et de devenir l'une des plus importantes agences de presse du monde.

1849 (7 octobre)

Mort de Edgar Allan Poe

Le poète et conteur américain meurt à  Baltimore suite à  une crise de delirium tremens. Tout comme les personnes les plus importantes de sa vie : sa mère, son premier amour Elen et sa femme Virginia, il meurt jeune, à  40 ans. Son oeuvre est donc fortement marquée par la présence de la mort et la morbidité. Considéré comme un des précurseurs du genre policier et fantastique, il est connu en France grâce à  la traduction de ses textes faites par Baudelaire et Mallarmé. Le premier traduira la quasi-totalité de la prose dans "Histoires extraordinaires". Le second fera la traduction de ses vers dans "poèmes".

1850 (9 septembre)

La Californie devient le 31 ème état des Etats-Unis

Le territoire avait été attribué aux Etats-Unis en 1848 après la victoire sur le Mexique. Il avait vu affluer de nombreux colons lors de la première ruée vers l'or en 1849. Le 32ème Etat sera le Minnesota en mai 1858.

1851 (31 janvier)

Invention du lait en poudre

L'inventeur américain Gail Borden Jr met un point au procédé qui permet d'obtenir du lait en poudre. Son invention connaîtra un très grand succès auprès des soldats, quelques années plus tard, pendant la guerre de sécession (1861-1865).

1851 (12 août)

Invention de la machine à  coudre

Isaac Merrit Singer, machiniste de New-York, obtient un brevet pour la première machine à  coudre à  usage domestique. Il remportera le premier prix à  l'Exposition universelle de Paris en 1855. La généralisation de la machine à  coudre bouleversera la façon de s'habiller en rendant possible la suprématie du prêt-à -porter au détriment du sur-mesure.

1851 (22 août)

La première Coupe de l'America

La goélette "America" du New York Yacht Club remporte, face à  ses 15 adversaires britanniques, la course de 93 kilomètres autour de l'île de Wight (Angleterre), organisée par le Royal Yacht Squadron. Cette compétition de yatching est alors rebaptisée Coupe de l'America (American's Cup). A partir de 1930, les courses partiront de Newport (Etats-Unis), en 1987 de Perth (Australie), en 1988 de San Diego (Californie) et en 2000 d'Auckland (Nouvelle-Zélande).

1851 (19 septembre)

Premier numéro du New-York Times

Le célèbre quotidien américain voit le jour sous le nom "New-York Daily Times". Il passera en couleurs le 16 octobre 1997.

1851 (14 novembre)

Parution de "Moby Dick"

Le plus célèbre roman de l'écrivain américain Herman Melville paraît pour la première fois aux Etats-Unis sous le titre original "Moby Dick or the white Whale".

1853 (8 juillet)

Le Japon s'ouvre à  l'Occident

Dans la baie d'Edo (Tokyo) les Japonais stupéfaits voient s'avancer quatre "bateaux noirs qui crachent de la fumée". L'expédition américaine placée sous le commandement du commodore Matthew Perry débarque. Au nom du président des Etats-Unis, Perry demande aux shoguns de la famille Tokugawa l'ouverture des ports japonais aux navires américains et la signature d'un traité d'amitié entre les deux pays. Après négociations, les Japonais ouvriront les ports de Shimoda et Hakodate et offriront ainsi un statut privilégié aux Etats-Unis. Pour la première fois le Japon s'ouvre au monde occidental.

1854 (8 mars)

La Japon ouvre son marché à  l'Occident

Les Japonais et les Américains signent le traité de Kanagawa qui permet aux navires de commerce américains d'entrer dans les ports nippons. Au mois d'octobre, les Anglais signeront à  leur tour un traité qui concerne uniquement les ports de Nagasaki et d'Hakodate. Ce sont les premiers signes d'ouverture du Japon qui va bientôt en finir avec la féodalité pour devenir l'un des pays les plus avancés du monde.

1854 (30 mai)

La loi du Kansas-Nebraska abroge le compromis du Missouri

Le Congrès des Etats-Unis décide d'intégrer deux nouveaux états à  l'Union : le Kansas et le Nebraska. Il précise alors que ceux-ci seront libres de choisir leur position vis-à -vis de l'esclavage. Cette décision supprime le compromis du Missouri, qui stipulait qu'aucun état esclavagiste ne devait se situer au nord de la latitude 36° 30’. Elle suscitera le mécontentement des états abolitionnistes, et notamment du Parti républicain.

1854 (28 septembre)

Naufrage de "L'Artic"

Le bateau à  vapeur sombre dans l'océan Atlantique avec 300 personnes à  son bord. Ce naufrage est la première grande catastrophe survenue à  un bateau de ce type.

1859 (30 juin)

Un funambule au-dessus des chutes du Niagara

Le funambule français Charles Blondin traverse les 330 mètres de cordes raides tendues à  50 mètres au-dessus des chutes du Niagara, entre les Etats-Unis et le Canada. Sans filet ni harnais, il brave à  plusieurs reprises le bouillonnement des chutes, tantôt la tête enfermée dans un sac, tantôt portant quelqu'un sur son dos ou, encore, en poussant une brouette.

1859 (27 août)

Le pétrole jaillit en Pennsylvanie

Le colonel américain Edwin Drake construit le premier derrick (tour de forage) à  Titusville, en Pennsylvanie. Le précieux liquide jaillit dès que le puit atteint 23 mètre de profondeur. Le pétrole est alors utilisé comme combustible pour les lampes à  huile, mais depuis peu il est aussi distillé pour produire du carburant. La fièvre de l'or noir commence et la découverte de nouveaux gisements fera surgir des villes du désert.

1860 (6 novembre)

Abraham Lincoln est élu président des Etats-Unis

Candidat appartenant au Parti républicain, Abraham Lincoln remporte la majorité des voix aux élections présidentielles. Depuis sa création en 1854, son parti lutte ardemment pour l'abolition de l'esclavage, encore en vigueur dans les états du Sud. Ces derniers ne tarderont donc pas à  réagir en faisant sécession.

1860 (20 décembre)

La Caroline du Sud fait sécession

Suite à  l'élection d'Abraham Lincoln à  la présidence des Etats-Unis, la Caroline du Sud, farouchement opposée à  l'abolition de l'esclavage, est le premier Etat des Etats-Unis à  se rebeller contre le pouvoir fédéral et à  se retirer de l'Union. Bientôt la Géorgie, l'Alabama, la Floride, le Mississipi, la Louisiane et le Texas rejoindront le mouvement sécessionniste et formeront les Etats confédérés. Le pays divisé entre les nordistes, partisans de l'abolition de l'esclavage et les sudistes, qui craignent que la libération des Noirs entraîne la ruine de l'économie, sombrera dans la guerre civile en avril 1861.

1861 (8 février)

Formation des Etats confédérés d'Amérique

A l'image de la Caroline du Sud qui s'est retirée de l'Union le 20 décembre 1860, les états esclavagistes du sud des Etats-Unis font sécession et s'organisent en Etats confédérés d'Amérique. La Géorgie, l'Alabama, la Floride, le Mississippi, la Louisiane, le Texas et la Caroline du Sud constituent les nouveaux états confédérés. Ils adoptent une nouvelle Constitution et Jefferson Davis est nommé président provisoire. Après la bataille de fort Sumter, la Virginie, l'Arkansas, le Tennessee et la Caroline du Nord rejoindront les confédérés. Ils compteront alors 9 millions d'habitants dont 4 millions de Noirs. Leur formation en confédération autonome marque le début de la guerre de sécession (1861-1865).

1861 (12 avril)

Les confédérés attaquent fort Sumter

élu à  la présidence des Etats-Unis l'année précédente, Abraham Lincoln n'accepte pas l'indépendance des états confédérés d'Amérique. Pour cette raison, il refuse d'accéder à  la demande du président des Confédérés, Jefferson Davis, qui demande le retrait des garnisons fédérales installées au Sud. Mais les troupes de fort Sumter, situées près de la baie de Charleston, commencent à  manquer de vivres. Après maintes hésitations, Lincoln accepte finalement d'envoyer une expédition de ravitaillement vers le fort, ce qui n'est pas sans déplaire à  Davis. Les troupes confédérées, stationnées depuis un moment autour du fort s'empressent d'ouvrir le feu, avant que la flotte ne parvienne dans la baie. Les hostilités sont lancées et la guerre de Sécession est amorcée. Mécontents, la Caroline du Nord, l'Arkansas, la Virginie et le Tennessee rejoindront les confédérés.

1861 (21 juillet)

Première bataille organisée à  Bull Run

Les troupes nordistes et sudistes s'affrontent à  Bull Run pour ce qui semble être la dernière bataille de la guerre de Sécession. Confiants en leurs forces armées, les nordistes sont en effet convaincus de leur victoire. Mais ils sous-estiment les troupes du Sud, certes minoritaires mais composées de soldats aguerris. La bataille éclate et les nordistes parviennent à  briser la ligne de front ennemie mais ne peuvent faire face aux renforts sudistes, qui ne tardent pas à  intervenir sous le commandement de Beauregard. La défaite du Nord, aussi rapide que surprenante, ne manque pas de faire naître la confusion au sein du gouvernement de Lincoln mais aussi dans celui de Davis, qui ne s'attendait pas à  une telle victoire. La guerre de Sécession est donc loin de se terminer.

1862 (1 mai)

Prise de la Nouvelle-Orléans par les nordistes

Le port de la Nouvelle-Orléans est envahi par les troupes nordistes, sous le commandement de l'amiral Farragut. Ces dernières ne rencontrent quasiment pas de résistance, les lieux étant peu protégés par les Sudistes. La Nouvelle-Orléans constitue pourtant un lieu stratégique situé sur l'axe de navigation du Mississipi.

1862 (25 juin)

Début de la bataille des sept jours aux Etats-Unis

Commandées par le général McCellan, l'armée nordiste du Potomac se rapproche de plus en plus de Richmond, capitale des états confédérés d'Amérique. Avec à  leur tête le général Robert Lee, les forces sudistes ne tardent pas à  intervenir. Durant sept jours, les batailles se succèdent et la détermination sudiste ne semble pas faiblir. Lee parviendra finalement à  repousser son adversaire. Sans se conclure par une véritable victoire sudiste, la bataille ne fait qu'éloigner les troupes ennemies. Les pertes humaines sont considérables et la guerre de Sécession est encore loin d'être close.

1862 (18 septembre)

Les Sioux déposent les armes

Les Sioux Santees sont défaits à  Wood Lake par le général Sibley. Depuis l'été, les Sioux Santees du Minnesota se sont lancés dans une guerre sans merci contre les Américains. Sous le commandement du chef Little Crow, ils ont perpétré de nombreux massacres de soldats mais aussi de civils. Au total, plusieurs centaines d'entre eux, femmes et enfants compris, ont péri sous les armes sioux.

1862 (22 septembre)

Lincoln proclame l'émancipation des esclaves du sud

En pleine guerre de Sécession, au lendemain de la victoire nordiste d'Antietam, le président américain prononce la proclamation d'émancipation des esclaves noirs dans les états du Sud. Cette mesure symbolique montre bien que l'esclavage reste au centre du conflit. Lincoln, originaire du Nord des Etats-Unis, avait été batelier sur le Mississipi durant sa jeunesse. Le comportement des états esclavagistes du Sud l'avait alors révolté. L'esclavage était pour lui: "Un énorme crime national". l'émancipation est supposée prendre effet le 1er janvier 1863.

1863 (1 juillet)

La bataille de Gettysburg éclate

Après les deux offensives nordistes lancées en Virginie, le général sudiste Robert Lee décide d'envahir la Pennsylvanie. Arrivée non loin de Gettysburg, il aperçoit une division de l'armée du Potomac, alors commandée par le général Meade. l'affrontement est inévitable. Durant les deux premiers jours de la bataille, les troupes de Lee et de ses généraux Longstreet, Ewell et Hill ont l'avantage. Au bout du troisième jour, les troupes nordistes parviennent à  casser l'offensive des confédérés. La situation s'inverse et oblige les sudistes à  se retirer en Virginie. Dès lors, toute nouvelle offensive s'avèrera impossible. Les défenses des confédérés s'affaibliront de plus en plus. La bataille de Gettysburg est considérée comme la plus meurtrière de la guerre de Sécession.

1863 (12 juillet)

Des émeutes éclatent à  New York

Au cÂœur des tensions issues de la guerre de Sécession, la population new-yorkaise se révolte lorsque Lincoln appel à  la conscription. Particulièrement violentes, elles prendront le nom de"Draft Riots". Depuis le début des affrontements, les troupes nordistes ont compté de lourdes pertes humaines. Elles ont, de plus, essuyé trois grandes défaites contre le général sudiste Robert Lee.

1864 (5 mai)

La général Grant marche sur la Virginie

Alors que l'armée du Potomac marche en direction de la Virginie, selon les ordres du général Grant, elle se heurte à  des corps de l'armée sudiste. l'affrontement est inévitable et particulièrement difficile pour l'armée du Nord, qui connaît mal le terrain. En effet, la région de Wilderness se compose principalement de forêt dense. Malgré ses faiblesses, elle résiste et poursuit coûte que coûte sa progression. Une nouvelle bataille aura lieu à  Spotsylvania, en Virginie, quelques jours plus tard, sans toutefois mettre fin à  la détermination des troupes unionistes. Grâce à  elle, Grant parviendra à  faire tomber Richmond, provoquant la fuite de Lee.

1864 (30 juin)

La Yosemite valley protégée par Abraham Lincoln

Découvert dans les années 1830 et située dans l'Est de la Californie, la Yosemite Valley est le premier espace des Etats-Unis à  bénéficier d'une protection officielle de son environnement. Le président Abraham Lincoln signe un décret protégeant la vallée et sa forêt de séquoias de l'exploitation privée. Toutefois, c'est Yellowstone qui sera le premier véritable parc national, Yosemite n'accédant à  ce statut qu'en 1890.

1864 (29 novembre)

Massacre de Sand Creek

Un régiment du Colorado de 700 hommes attaque par surprise le campement Cheyenne dirigé par Black Kettle. Sous le commandement du colonel Chivington, partisan de l'extermination des indiens, 500 hommes, femmes et enfants sont massacrés en deux jours et d'autres mutilés. En fait, des troubles mineurs avaient opposés indiens et colons lors de l'arrivée massive de ces derniers dans le secteur. Toutefois un accord de guerre avait été rapidement établi entre Black Kettle et Wyncoop. l'attribution du territoire de Sand Creek était le fruit de cet accord. Cet événement aura de lourdes répercussions sur les rapports entre blancs et Indiens.

1865 (31 janvier)

Abolition de l'esclavage aux Etats-Unis

Le Congrès adopte le 13ème amendement de la Constitution. L'article Ier stipule : "Il n'existera dans les Etats-Unis, et dans toute localité soumise à  leur juridiction, ni esclavage, ni servitude involontaire, si ce n'est à  titre de peine d'un crime dont l'individu aurait été dûment déclaré coupable." Cette loi vient compléter la proclamation d'émancipation des esclaves faite par Abraham Lincoln en 1862. Le 13ème amendement sera ratifié le 6 décembre, abolissant définitivement et officiellement l'esclavage aux Etats-Unis.

1865 (9 avril)

Défaite des sudistes à  Appomattox

Sans aucune possibilité de retraite, le générale Robert Lee est contraint à  capituler à  Appomattox, en Virginie, devant le général Grant. Sherman et ce dernier avaient monté ensemble un plan d'attaque qui ne laissait aucune chance aux confédérés. En effet, pendant que Grant lançait ses offensives contre la Virginie, pour atteindre Richmond, Sherman marchait sur Atlanta puis sur Savannah dans le but de remonter vers le nord afin d'encercler ses ennemis. Le reste des troupes sudistes abandonneront les combats en mai, mettant définitivement fin à  la guerre de Sécession.

1865 (14 avril)

Abraham Lincoln est assassiné

Seulement une semaine après la capitulation du général sudiste Robert Lee, Abraham Lincoln est assassiné au Ford's Theatre, à  Washington. l'auteur du crime est un certain John Wilkes Booth, partisan dévoué des sudistes. Il tire à  bout portant sur le président, lequel meurt de sa blessure le lendemain matin. Lincoln décède avant d'avoir pu assister à  la ratification du 13e amendement de la Constitution américaine, lequel abolit l'esclavage aux Etats-Unis.

1867 (30 mars)

Les Etats-Unis rachètent l'Alaska

Le secrétaire d'Etat américain William H.Steward achète l'Alaska à la Russie pour la somme de 7 200 000 dollars. Pour les américains cet achat est considéré comme une hérésie.

1868 (23 juin)

La première machine à  écrire

L'imprimeur américain Christopher Latham Sholes reçoit un brevet pour son invention qu'il appelle "type-writer" (machine à  écrire). Les textes sont uniquement en majuscules et, le papier étant caché sous le mécanisme, on ne voit pas ce que l'on tape. Le brevet sera racheté par l'armurier Remington en 1873, qui perfectionnera la machine, avec les retours chariot et les sauts de lignes, et entreprendra sa fabrication en série.

1869

Les femmes du Wyoming peuvent voter

Le Wyoming est le premier état américain à  autoriser le suffrage féminin. Depuis déjà  des années, les Américaines luttent pour leur droit politique, organisant plusieurs associations pour le suffrage des femmes. Par la suite, plusieurs états américains prendront modèle sur le Wyoming et permettront aux femmes de participer aux élections. Il faudra toutefois attendre 1920 pour que la Constitution américaine soit modifiée et autorise le vote des femmes de manière définitive sur tout le territoire.

1869 (10 mai)

Jonction du trancontinental américain

Les deux équipes chargées de la construction du chemin de fer qui traverse les Etats-Unis d'est en ouest opèrent une jonction à  Promontory Point (Utah). La compagnie "Central Pacific" est partie de Sacramento (Californie), tandis que la compagnie "Union Pacific" a démarré à  Omaha (Iowa).

1869 (28 décembre)

Brevet du chewing-gum

L'Américain William Finley Semple dépose pour la première fois le brevet du chewing-gum, une gomme à  mâcher produite avec la sève caoutchoutée du sapotier. Finley ne commercialisera pas son invention. C'est le new-yorkais Thomas Adams qui en aura l'idée vers 1870 en mettant au point une machine à  produire du chewing-gum.

1870 (13 avril)

Inauguration du Metropolitan Museum of Art

Le plus grand musée d'art des Etats-Unis ouvre ses portes sur la 5eme Avenue, à  New York. Construit par l'architecte R.M. Hunt, il abrite toutes les périodes de l'histoire de l'art, de l'égypte antique à  l'art contemporain.

1872 (1 mars)

Création du parc de Yellowstone

Les Etats-Unis inaugurent un mode de protection de la nature inédit en ouvrant un Parc National dans le Wyoming. d'une surface de 8 983 km², cette zone doit être émancipée de toute influence humaine. Tout du moins elle doit, dans ses débuts, être protégée de la destruction. Présentant des curiosités et en particulier de nombreux geysers, le lieu a fortement impressionné l'esprit romantique de ses explorateurs. l'initiative fera des émules et, après un départ timide avec les parcs argentins et suisses, les parcs nationaux se multiplieront dans le monde au cours du 20ème siècle.

1874 (24 novembre)

L'invention du fil barbelé

L'Américain Joseph Farewell Glidden dépose le brevet du fil de fer barbelé. Cette invention permettra de d'installer des clôture dans les vastes prairies l'Ouest américain, qui mettront fin à  l'époque des pâturages libres ("open ranges") et au métier de cow-boy.

1876 (10 mars)

Première conversation téléphonique

L'Américain Alexandre Graham Bell effectue le premier appel téléphonique à  Boston avec l'aide de son assistant Thomas Watson. Situé dans une pièce voisine de celle de Bell, Watson entend la voix de son professeur lui dire : "Mr. Watson, come here. I want you." ("Monsieur Watson venez ici, je veux vous voir".) Galvanisé par son succès, Bell se prend déjà  à  rêver du temps oùles câbles de son invention, qu'il appelle encore télégraphe, permettront à  tous les gens de communiquer entre eux sans qu'ils aient à  se déplacer.

1876 (11 avril)

Brevet du sténotype

L'américain John Zachos dépose le brevet du sténotype à  New-York. Son invention permet de transcrire un texte sous forme phonétique simplifiée à  la vitesse de la parole.

1876 (25 juin)

La bataille de la Little Bighorn

Le général américain George Armstrong Custer, en route pour détruire un nouveau camp indien, tombe dans une embuscade tendue par 2 500 guerriers sioux aux ordres de Sitting Bull. Les 285 hommes du détachement de cavalerie sont tués près de la rivière de Little Bighorn, dans le Montana. Cela n'empêchera pas les Blancs, avides d'or, de continuer à  envahir le territoire indien. Les guerres indiennes s'achèveront avec la défaite des Apaches de Geronimo, dix ans plus tard.

1876 (9 octobre)

Graham Bell teste la première ligne téléphonique

Le physicien écossais tente pour la première fois de faire fonctionner une véritable ligne téléphonique. C'est un franc succès. Situé à  deux miles de distance, entre Boston et Cambridge, Edison parvient à  entendre son assistant Thomas A.Watson à  l'autre bout du câble. En avril 1877, la première ligne téléphonique régulière entrera en service.

1877 (15 juin)

Les Nez-Percés s'enfuient au Canada

Malgré les pressions incessantes de l'armée américaine, un groupe indien de Nez-Percés refuse d'être conduit de force dans une réserve d'Idaho. Ne pouvant plus rester sur leur territoire de Wallowa, dans l'Oregon, ceux-ci décident de fuir vers le Canada, oùils seront en sécurité. Sous la conduite du chef Joseph, ils entament une longue marche de plus de 1500 km. Mais l'armée ne l'entend pas ainsi et se lance aussitôt à  leur poursuite. Les Nez-Percés seront contraints de se livrer à  plusieurs batailles, dont ils sortiront souvent vainqueurs. A quelques dizaines de kilomètres de la frontière, en octobre, le chef Joseph sera finalement contraint d'abandonner les armes et envoyé, avec sa tribus, dans une réserve peu accueillante oùbeaucoup d'entre eux périront.

1877 (19 décembre)

Edison invente le phonographe

L'inventeur américain Thomas Edison dépose le brevet du premier phonographe. Son dispositif permet d'enregistrer des sons grâce à  un stylet qui grave les sonorités sur un cylindre d'étain en fonction des vibrations. Une fois l'enregistrement terminé, les inscriptions gravées sont lues par le stylet et transformées en sons par un diaphragme. Seule ombre au tableau: l'invention d'Edison ne reproduit pas clairement les voyelles.

1878 (28 janvier)

Inauguration du premier central téléphonique

A New-Haven, dans le Connecticut, est inauguré le premier central téléphonique. Les opérateurs desservent 21 abonnés. Au moment de leur répondre, ces derniers lancent un "oh, oh!" en guise de bonjour.

1879 (27 février)

Mise au point de la saccharine

Le chercheur américain Constantine Fahlberg, de l'université Johns Hopkins de Baltimore, fait la découverte d'un édulcorant de synthèse, la saccharine.

1879 (21 octobre)

Edison invente la lampe à  incandescense

Dans son laboratoire de Melo Park dans le New Jersey,Tomas Alva Edison réussit à  faire fonctionner la première ampoule à  incandescence. En guise de filament, il utilise un bambou du Japon dans une ampoule sous vide alimentée par de faibles voltages. En se carbonisant, le bambou relié à  deux fils de platine conducteurs de l'électricité, produit une lumière électrique. L'inventeur américain n'a que 29 ans. Il présentera son invention au public américain émerveillé, le 1er janvier 1880.

1882

Buffalo Bill fonde le "Buffalo Bill's Wild West Show"

Après avoir participé à  la disparition des Indiens d'Amérique, Buffalo Bill fonde un cirque ambulant. Il espère ainsi faire fortune. Le succès retentira dans toute l'Amérique et l'Europe. Il se produira même à  Paris au début du XXe siècle. Il sera contraint de cesser ses activités en 1910. Ned Buntline contribuera à  créer le mythe de Buffalo Bill en publiant son histoire.

1883 (24 mai)

L'inauguration du pont de Brooklyn

Le pont suspendu de Brooklyn est ouvert au trafic. Il relie le quartier de Brooklyn à  Manhattan, en traversant de l'East River. Il dispose d'une une portée centrale de 480 mètres. La passerelle supérieure du pont est réservée aux piétons et offre une vue exceptionnelle sur Manhattan. La construction du pont a duré 14 ans et a fait une vingtaine de victimes, dont l'ingénieur John Roebling.

1885 (12 mai)

Invention de la linotype

L'horloger américain d'origine allemande, Ottmar Mergenthaler, reçoit un brevet pour l'invention de la première composeuse mécanique, la linotype. Depuis l'invention de l'imprimerie par l'allemand Gutenberg (1440), les typographes doivent composer les textes entièrement à  la main, caractère par caractère. La linotype permet au compositeur de frapper directement ses textes sur un clavier. Elle sera employée la première fois par Le New York Tribune en 1886. Ce système sera le plus utilisé pour la composition des journaux jusqu'au années 70.

1885 (17 juin)

La Statue de la Liberté arrive à  New-York

Le navire français Isère, parti du port de Rouen deux mois plus tôt, arrive à  New-York, avec à  son bord la statue appelée "la Liberté éclairant le monde". Symbole de l'amitié entre la France et les Etats-Unis depuis l'indépendance américaine, cette statue de bronze de 46 mètres de haut est l'oeuvre du sculpteur Frédéric Auguste Bartholdi, son armature de fer a été conçu par Gustave Eiffel. L'ouvrage est stocké dans 210 caisses. Le socle, à  la charge des Américains, n'étant pas achevé, la statue ne sera inaugurée qu'en octobre 1886.

1886 (1 mai)

Les origines de la "Fête du travail"

Les syndicats américains organisent une grève pour que la journée de travail soit limitée à  8 heures. Les affrontements entre les manifestants et les policiers font plusieurs morts. En 1889, la 2ème Internationale socialiste réunie à  Paris, décide de faire du 1er mai une journée de revendications ouvrières. En France en 1941, le 1er mai est consacré "fête du Travail et de la concorde nationale". En 1947, il devient de droit un jour chômé et payé. Aujourd'hui aux Etats-Unis, bien que le 1er mai soit né dans ce pays, le "Labor Day" est fêté le 1er lundi de septembre.

1886 (8 mai)

Invention du Coca-Cola

John Styth Pemberton, pharmacien d'Atlanta (Géorgie), invente une nouvelle boisson gazeuse. En voulant créer un sirop désaltérant, il met au point un mélange d'extrait de noix de kola, de sucre, de caféine, de feuilles de coca et d'extraits végétaux. La boisson est mise en vente à  la "soda-fountain" de la Jacob's Pharmacy. Un serveur a l'idée de diluer le sirop avec de l'eau gazeuse : le Coca-Cola est né.

1886 (4 septembre)

Reddition du chef apache Geronimo

Poursuivi par plus de 5 000 hommes, Geronimo, chef de la tribu apache des Chiricahuas, dépose les armes pour la dernière fois. L'ensemble de la tribu est déporté vers la Floride. Geronimo fut l'un des symboles les plus forts de la résistance aux pionniers américains. En 1858, les Mexicains avaient attaqué le camp de Geronimo et massacré femmes et enfants. Pour venger l'assassinat des siens, le chef indien avait organisé pendant de longues années de multiples raids côté mexicain comme américain. Déporté dans une réserve une première fois, il avait repris ses attaques en 1885. Geronimo est mort le 17 février 1909, à  l'âge de 80 ans.

1886 (28 octobre)

Inauguration de la statue de la liberté

Le président américain Cleveland fait ériger la statue du sculpteur français Frédéric Auguste Bartholdi: "La liberté éclairant le monde." Elle est installée sur l'île de Liberty Island à  New York. La France l'a offert aux Etats-Unis pour célébrer l'amitié franco-américaine pendant la guerre d'indépendance. Construite en plaques de cuivre moulées, elle est dotée d'une armature de fer conçue par Gustave Eiffel.

1888 (4 septembre)

Lancement de la marque Kodak

George Eastman (1854-1932) dépose son brevet pour les premières pellicules photos et enregistre la marque ''Kodak". La Eastman Kodak Company sera créée quatre ans plus tard.

1888 (octobre)

Sortie du premier numéro de « National Geographic »

Créée quelques mois plus tôt, la société américaine homonyme fonde la revue « National Geographic ». Elle vise à  diffuser des connaissances géographiques du monde. Le mensuel se destine aux membres de l'Association et présente les objectifs de la société. Au cours des années suivantes, il s'étendra rapidement à  un plus vaste public et à  de plus vastes domaines.

1889 (5 janvier)

Apparition du hamburger

Pour la première le mot "hamburger" est utilisé dans un journal de Washington. Il désigne un bifteck consommé en grande majorité par les immigrés allemands originaires de la région de Hambourg, d'oùle nom "hamburger". Le hamburger sera adopté par l'ensemble de la population américaine au début du XXème siècle. Son mode de consommation changera: il sera préparé haché et agrémenté d'oignon et de poivre.

1889 (22 avril)

Près de 50 000 personnes investissent l'Oklahoma

Après des négociations avec les Creeks et les Séminoles, un accord est établi sur la possibilité de s'installer dans l'Oklahoma, terre indienne. Près de 50 000 colons affluent dès le premier jour dans ce territoire que le gouvernement ouvrira progressivement et qu'il nommera l'Oklahoma en 1890.

1889 (23 novembre)

Installation du 1er Juke-box

L'entrepreneur américain Louis Glass et son associé William S. Arnold font installer le premier juke box à  San Francisco. L'appareil utilisé est un phonographe doté d'un mécanisme à  pièces. Les deux hommes gagneront près de 1000 dollars en six mois et déposeront le brevet de leur invention.

1890 (15 décembre)

La mort de Sitting Bull

Au cours de son arrestation par les autorités américaines et de la rixe qui s'ensuit, Sitting Bull et son fils Crow Foot sont abattus. Le chef des Sioux, surnommé "Taureau assis", est le symbole de la résistance aux Blancs qui convoitaient l'or de leurs terres. Il mena notamment la bataille de Little Bighorn (25 juin 1876), oùle général Custer et le 7ème régiment de cavalerie furent massacrés.

1890 (29 décembre)

Massacre de Wounded Knee

Dans le Dakota du Sud, près de 400 indiens sioux, principalement des femmes et des enfants, sont exterminés par les troupes nord-américaines. Le massacre de Wounded Knee met un terme aux guerres indiennes qui sévissent en Amérique du Nord depuis le début de la colonisation blanche au XVIIème siècle. Les Blancs déclarent dès lors la conquête des territoires de l'Ouest terminée.

1892

Lancement du magazine « Vogue »

Condé Nast fonde le magazine de mode « Vogue » aux Etats-Unis. Très vite, il est diffusé dans le monde entier. Il paraît dans les kiosques britanniques dès 1916 tandis que les parisiennes devront attendre 1921 avant de pouvoir en bénéficier. Cette expansion se poursuivra en Europe dans les années 1960. Vogue deviendra l'un des principaux magazines de référence dans le domaine de la mode. La société américaine Condé Nast Publications lancera en 2005 « Men's Vogue », uniquement consacré à  la gent masculine.

1892 (20 janvier)

Première partie de Basket-ball

Inventé par James Naismith, professeur d'éducation physique au collège YMCA de Springfield aux Etats-Unis, le basket-ball voit son premier match se disputer au sein même de l'établissement. Les équipes, des élèves de Naismith, se composent alors de sept joueurs chacune. William Chase marquera le seul point de la partie. Enchantés, les élèves décident d'appeler ce nouveau jeu le "Naismith-ball", mais son inventeur refuse lui préférant le nom de basket-ball.

1892 (15 mars)

Invention de l'escalator

Le premier escalier roulant mécanique est breveté à  New York par son inventeur, l'américain Jesse W.Reno.

1892 (7 juin)

La ségrégaton raciale aux Etats-Unis

Homer Plessy, métisse, est arrêté car il refuse de quitter la place qu'il occupe dans un compartiment réservé aux Blancs dans un train de la Nouvelle-Orléans (Louisiane). Cet événement mènera la Cour Suprême des Etats-Unis, dans le procès "Plessy contre Ferguson", à  adopter la doctrine "séparés mais égaux" qui légalise en fait la ségrégation raciale. En 1954, la politique de déségrégation débutera à  l'initiative de la même Cour Suprême.

1894 (12 mars)

Commercialisation du Coca

La firme Coca-Cola met en vente ses premières bouteilles de boisson gazeuse sur le marché américain.

1896 (26 mai)

Création du Dow Jones

Charles Dow, qui a créé une agence de presse avec Edward Jones, publie le premier indice des valeurs industrielles construit à  partir d'une liste de douze titres (un seul, General Electric, en fait toujours partie). La liste sera portée à  vingt en 1916 et à  trente en 1928. Le célèbre indice boursier est né. Il synthétise en un seul chiffre la performance des 30 valeurs industrielles le composant.

1897 (7 mars)

Le Dr Kellogg prescrit ses céréales

Le médecin américain John Kellogg sert pour la première fois des pétales de maïs à  ses patients de l'hôpital de Battle Creek (Michigan). Les "Corn-Flakes" du Dr Kellogg sont nés.

1897 (12 décembre)

Publication d'une des premières BD

Le "New York Journal" publie la bande dessinée de l'américain d'origine allemande Rudolph Dirks. "The Katzenjammers Kids" est l'histoire de deux chenapans, Hans et Fritz, et de leur mère, Mama Katzenjammer. Traduite en français sous le nom de "Pim, Pam, Poum", "The Katzenjammers Kids" est considéré comme l'un des plus anciens feuilletons publiés sous forme de bande dessinée.

1898 (15 février)

Le cuirassé "Maine" explose à  Cuba

Le navire américain explose dans la rade de La Havane. 260 personnes périssent dans l'accident. Les Américains se servent de cette explosion pour déclarer la guerre à  l'Espagne qui dirige l'île depuis près de trois siècles. Le président des Etats-Unis, William McKinley, lance un ultimatum aux Espagnols le 25 avril. En quelques semaines, l'Espagne sera vaincue et perdra son hégémonie sur la très riche île de Cuba.

1898 (7 juillet)

Les Etats-Unis annexent Hawaï

En guerre contre l'Espagne dans le Pacifique, les Américains profitent du conflit pour annexer l'archipel d'Hawaï déjà  sous leur protectorat. Hawaï deviendra le cinquantième état des Etats-Unis en 1959.

1898 (30 juillet)

Invention des Corn Flakes

Le docteur John Harvey Kellogg et son frère Will Keith Kellogg mettent au point les Corn Flakes, au sanatorium de Battle Creek (Michigan). Ils cuisent des grains de blé, les passent au rouleau pour obtenir des pétales et les grillent ensuite. Les Corn Flakes deviendront un des aliments les plus populaires du petit déjeuner aux Etats-Unis et dans le monde entier.

1899 (6 février)

L'Empire colonial espagnol s'effondre

Le traité de Paris signé entre les Etats-Unis et l'Espagne est ratifié par le Sénat américain après un débat houleux. En échange de 20 millions de dollars, l'Espagne cède ses dernières possessions d'Amérique Latine - Cuba et Porto-Rico -, ainsi que les Philippines.

1900 (9 février)

Création de la Coupe Davis

A New-York, à  l'issue de la rencontre de tennis qui oppose la Grande-Bretagne aux Etats-Unis, le joueur de tennis américain Dwight Filley Davis fait don du trophée qui portera son nom. La coupe est façonnée à  partir de 18 kilos d'argent massif. Elle sera disputée dès le mois d'août et sera remportée par le même Dwight Filley Davis à  Newport.

1901 (24 octobre)

Une femme dans les chutes du Niagara

A 43 ans, Anna Edson Taylor est la première femme à  relever le défit de s'élancer du haut des chutes de Niagara dans un tonneau de bois. Elle ressort indemne de sa chute de plus de 50 mètres.

1901 (2 décembre)

Révolution dans le quotidien des hommes

L'entrepreneur et inventeur américain King Camp Gillette fait commercialiser son rasoir mécanique à  lames interchangeables. Inventé en 1895, le rasoir Gillette va changer la vie de plusieurs milliers d'hommes. Il faudra attendre 1975, pour voir apparaître le premier rasoir jetable.

1902 (20 mai)

Création d'une République cubaine

Après quatre ans d'occupation, le gouverneur militaire américain Leonard Wood confie l'administration de l'île au premier président de la République, Tomas Estrada Palma. Cuba restera en fait dominée économiquement et militairement par les Etats-Unis. En 1959, le dictateur Batista, soutenu par les Etats-Unis, sera renversé par des révolutionnaires et Fidel Castro prendra le pouvoir. En représailles, les Etats-Unis imposeront un blocus économique à  l'île.

1903 (17 décembre)

Premiers vols des frères Wright

Les frères Orville et Wilbur Wright effectuent à  tour de rôle quatre vols de quelques dizaines de mètres sur la plage de Kill Devil en Caroline du Nord. Leur appareil, le "Wright Flyer" s'élève à  quelques mètres au-dessus des dunes et atteint la vitesse de 48 kilomètres/heure. Pour la première fois un engin plus lourd que l'air vole véritablement. Les deux américains ont mis au point un biplan avec 2 ailes parallèles de 12 mètres d'envergure, équipé d'un moteur à  explosion et de deux hélices.

1904 (23 juillet)

Apparition du cône glacé

Lors de la foire-exposition de Saint Louis (Missouri), l'américain Charles E. Menches présente sa nouvelle invention, le "cornucopia". C'est un biscuit en forme de cône fourré de deux cuillerées de crème glacée.

1904 (27 octobre)

Première ligne de métro à  New-York

La ville de New-York inaugure son premier métro. Elle suit ainsi l'exemple de Londres qui s'est dotée du tout premier métro au monde en 1863, suivie ensuite de Paris en 1900 et de Berlin en 1902. Aujourd'hui, le métro new-yorkais compte 28 lignes différentes et près de 400 kilomètres de voies ferrées (en comparaison, le métro parisien compte 14 lignes et près de 200 kilomètres de voies ferrées).

1906 (18 avril)

Séisme à  San Francisco

San Francisco (Californie), 400 000 habitants, est dévastée par un tremblement de terre (d'une magnitude de 8,5 sur l'échelle de Richter) et par les incendies qui suivent. La catastrophe entraîne la mort de près de 1000 personnes et la destruction totale de la ville. Le séisme se traduit par un élargissement considérable de la faille de San Andreas, un phénomène géologique qui tend à  détacher la Californie du continent américain.

1906 (15 mai)

Application d'une loi antitrust aux Etats-Unis

La Cour suprême américaine décide d'appliquer la loi antitrust (Sherman Act de 1890) au cartel pétrolier de John Davison Rockefeller. La Standard Oil est ainsi la première compagnie à  tomber sous le coup de la loi antitrust, un texte qui vise à  garantir la concurrence entre entreprises et à  éviter les abus de positions dominantes. La Standard Oil sera démantelée en 34 entreprises indépendantes, dont 21 se développeront par la suite en reprenant d'autres compagnies.

1907 (29 janvier)

Dépôt du brevet de la lampe triode

l'ingénieur américain Lee de Forest dépose un second brevet pour ce qu'il nomme l' « Audion ». Il s'agit d'un tube à  vide diode dans lequel il a inséré une troisième électrode. Appelée « lampe triode », son invention constitue un élément essentiel de la radiodiffusion.

1907 (16 novembre)

L'Oklahoma devient le 46ème état des Etats-Unis

Alors que depuis 90 ans le gouvernement fédéral y déplace en masse les populations indiennes des états voisins, l'Oklahoma entre finalement dans l'Union. Depuis des années, les « blancs » réclamaient l'ouverture de ce territoire et la possibilité de s'y installer. Après l'annexion d'une partie du territoire dès la guerre de Sécession, l'obtention de cette autorisation en 1889 et l'installation de dizaines de milliers de colons, ces derniers pourront profiter de la découverte de gisements minéraux pour prospérer.

1908 (12 août)

Ford sort sa Model T

La première Model T sort des usines de la Ford Motor Company de Detroit, fondé en 1903 par Henry Ford. Son objectif : construire en série un véhicule destiné au grand public. La roadster est facile à  conduire et coûte 950 dollars. Entre 1908 et 1927 seront construits plus de 15 millions de Ford Model T, seule la Volkswagen Coccinelle battra ce record.

1908 (17 septembre)

Premier accident mortel en avion

Aux Etats-Unis, un appareil construit par les frères Wright et acheté par l'armée s'écrase lors d'un vol d'essai. Le pilote Orville Wright est grièvement blessé et le lieutenant Thomas Selfridge qui se trouvait à  bord est tué.

1909 (17 février)

Mort du chef Geronimo

Le chef indien de la tribu apache Chiricahuas s'éteint à  Fort Sill en Oklahoma à  l'âge de 80 ans. Victime d'une pneumonie, il meurt dans la réserve oùles Chiricahuas ont été installés par les Américains. Symbole de la résistance à  l'occupation des hommes blancs sur les terres ancestrales des Indiens, Geronimo avait dicté ses mémoires au journaliste S.M. Barrett en 1905, dans "Géronimo, sa propre histoire".

1909 (6 avril)

Robert Peary atteint le pôle Nord

Après plusieurs tentatives infructueuses, l'explorateur américain Robert Edwin Peary est le premier homme à  atteindre le pôle Nord. Il s'exclame: "Le pôle enfin ! Mon objectif et mon rêve depuis vingt ans, enfin il est à  moi !" Mais Frederick Cook, son compagnon d'expédition au Groenland en 1891, revendique lui aussi découverte du pôle Nord. Il affirme l'avoir atteint un an plus tôt, le 21 avril 1908. Le Congrès américain mettra fin à  la polémique en attribuant la paternité de l'exploit à  Peary.

1910 (4 juillet)

Premier champion de boxe noir

Le boxeur américain Jack Johnson devient à  32 ans le premier noir à  remporter un titre mondial. Il bat Jim Ferries à  Reno dans le Nevada au bout de la quinzième reprise. L'enthousiasme dans la communauté noire américaine face à  la victoire de Jack Johnson dégénère en affrontements violents dans plusieurs villes des Etats-Unis.

1911 (24 juillet)

Découverte du Machu Picchu

Grâce à  l'aide des jeunes Indiens, Enrique Porres et Alegria, l'explorateur américain Hiram Bingham (36 ans) fait la découverte d'une cité inca perdue dans les hauteurs du Pérou. Construite autour de deux pics, le Machu Picchu (Vieux Pic) à  3 140 mètres et le Huayana Picchu (Jeune Pic) à  2 700 m, la ville est perchée à  2400 mètres d'altitude. Bingham y découvre plus de 260 constructions très élaborées, recouvertes par la végétation, oubliées depuis trois siècles. Machu Picchu était certainement une cité de villégiature pour la classe dirigeante Inca établie à  Cuzco. Le site a été construit au XIVème siècle puis abandonné à  l'arrivée des conquérants espagnols au milieu du XVIème siècle.

1912 (14 avril)

Naufrage du Titanic

A 23h45, le paquebot américain "Titanic" heurte un glacier au large de Terre-Neuve dans l'Atlantique Nord. Le choc provoque un trou de 90 mètres de long de l'avant au milieu du bateau. Fleuron de la compagnie maritime "White Star Line", le plus grand (269 mètres) et le plus luxueux navire du monde était réputé insubmersible. Il sombre pourtant dans l'océan quelques heures plus tard. La catastrophe entraîne la mort de 1513 personnes en majorité des hommes et des passagers de troisième classe qui n'ont pu embarquer sur le canots de sauvetage. Avec 2224 voyageurs à  son bord, le "Titanic" ne possède que 1178 places sur les canots. Le navire "Carpathia" sauvera dans la nuit 711 personnes. Le "Titanic" avait quitté Southampton en Angleterre le 10 avril, il devait arriver à  New-York le 16.

1912 (16 avril)

La première pilote

L'Américaine Harriet Quimby devient la première femme pilote à  traverser la Manche à  bord d'un monoplan Blériot à  moteur Gnome. Quelques mois plus tard, elle fera une chute mortelle lors du meeting aérien de Harvard-Boston.

1912 (8 juin)

La création d'Universal

Carl Laemmle fonde la compagnie de production cinématographique américaine "Universal Film Manufacturing Company". Elle se spécialisera dans ce qui fera son succès : le fantastique et le western. En juin 2000, pour concurrencer le numéro un mondial de la communication, AOL-Time Warner, le français Vivendi et le canadien Seagram (propriétaire de Universal depuis 1995) fusionnent et donnent naissance au groupe Vivendi-Universal. Malgré les difficultés économique du groupe, Universal Studios reste la plus vieille compagnie de films hollywoodienne toujours en activité.

1913 (2 février)

Inauguration de la plus grande gare du monde

La Grand Central Station de New-York ouvre ses portes en plein cÂœur de Manhattan. Construite sur deux étages et sur 32 hectares de superficie (gare et voies), elle est la plus grande gare ferroviaire du monde.

1913 (30 novembre)

Première apparition de Charlie Chaplin

Parti d'Angleterre pour les Etats-Unis, Charlie Spencer Chaplin débute sa carrière d'acteur au cinéma et joue dans son premier film: "Making a living" de Mack Sennet. Chaplin signe ici son premier contrat et tournera une trentaine de films avec Sennet. En 1914, il créera le personnage de Charlot dans: "Charlot vagabond.

1914 (14 janvier)

Naissance du "fordisme"

Le constructeur automobile américain Henry Ford instaure une nouvelle méthode de travail: le montage à  la chaîne. Grâce à  cette innovation, le temps de construction de la Ford "T" est considérablement réduit : il passe de 6 heures à  1h30. La productivité de l'usine est multipliée par 4. L'ouvrier est désormais statique et assemble les pièces qui défilent devant lui, le Fordisme est né.

1914 (5 août)

Invention du feu rouge électrique

Les premiers feux rouges électriques sont installés à  Cleveland (Etats-Unis). D'autres feux rouges avaient été expérimentés à  Londres, avec une lanterne à  gaz qui explosa au bout d'un mois, et à  Paris, avec un système de disques rouges et blancs interchangeables manuellement. En 1923, le feu électrique arrivera à  Paris : au rouge on s'arrête, à  la sonnerie on démarre. En 1934, le feu tricolore le remplacera.

1915 (19 janvier)

Le Néon traverse l'Atlantique

Le français Georges Claude dépose un brevet aux Etats-Unis pour son invention du tube à  néon. Il avait présenté son invention à  Paris lors l'exposition universelle de 1910 et réalisé la première enseigne lumineuse publicitaire en 1912 pour un barbier.

1916 (4 août)

Les Etats-Unis achètent les Iles Vierges

La colonie danoise des Iles Vierges est rachetée par les Etats-Unis pour 25 millions de dollars. Cette archipel des Petites Antilles comprend une soixantaine d'îles, dont les plus importantes sont Sainte-Croix, Saint-John et Saint-Thomas. Colonisées par les Hollandais au début du XVIIème siècle, elles ont ensuite été occupées par les Danois à  l'ouest et les Britanniques à  l'est. Afin contrôler le principal passage de la mer des Antilles donnant accès au canal Panama, les Etats-Unis rachète la partie danoise.

1916 (16 octobre)

Ouverture de la première clinique pour le contrôle natal

Fania Mindell, Ethel Byrne et Margaret Sanger ouvrent à  New York la première clinique destinée aux contrôles des naissances. Cet établissement sera l'ancêtre du planning familial.

1917 (1 février)

L'Allemagne renforce la guerre sous-marine

l'empereur Guillaume II décide de miser sur l'insularité du Royaume-Uni pour le déstabiliser. Il proclame la guerre sous-marine totale en vue de rompre l'approvisionnement de l'île. Les Etats-Unis protestent vivement, rompent les relations diplomatiques et engagent plusieurs pays à  faire de même. Face à  cette situation, Wilson s'assure du soutien de la population avant d'entrer en guerre contre les Empires centraux en avril.

1917 (26 février)

Le premier enregistrement de Jazz

Le jazz naît officiellement grâce à  l'enregistrement de « Livery Stable Blues » par « The Original Dixieland Jazz Band ». En fait, ce groupe de musiciens blancs enregistre à  Chicago une musique née dans la société noire de la Nouvelle-Orléans à  l'aube du vingtième siècle. Les premiers enregistrements de musiciens noirs apparaîtront en 1922. Souffrant à  sa naissance d'une image négative à  cause de ses origines, le jazz trouvera ses lettres de noblesses et influencera tous les genres musicaux occidentaux du vingtième siècle.

1917 (6 avril)

Les Etats-Unis déclarent la guerre à  l'Allemagne

Sur une proposition du président Wilson, le Congrès américain vote l'entrée en guerre des Etats-Unis aux côtés de la France. Les Américains renoncent ainsi à  leur neutralité proclamée en 1914. Le 15 juin les troupes américaines débarquent à  Boulogne.

1917 (11 novembre)

Mort de la dernière reine Hawaïenne

A 79 ans la reine Liliuokalani meurt à  Honolulu. Renversé par des planteurs américains en 1893, Liliuokalani sera la dernière souveraine de l'archipel.

1918 (8 janvier)

Wilson dévoile son plan

Le président américain Woodrow Wilson présente son célèbre plan de paix en quatorze points. La victoire et la paix sont alors envisageables et Wilson en profite pour faire état de sa vision du monde et de l'Europe. Outre la libre circulation en mer ou la réduction des armements, il souhaite remodeler les frontières de l'Europe, notamment en Autriche-Hongrie et faire renaître l'Etat polonais. Le dernier point, prévoyant une association regroupant les nations, annonce la SDN.

1918 (octobre)

La grippe espagnole se propage

Alors qu'elle ravage les Etats-Unis depuis le milieu du mois de septembre, la "grippe espagnole" atteint l'Europe et se propage. Elle se serait déclarée au cours de l'été précédent, mais bien que très contagieuse, elle n'était pas encore mortelle. Le virus a progressivement évolué pour devenir particulièrement meurtrier. Il est difficile de déterminer précisément ses origines. Quoiqu'il en soit, la pandémie sera terriblement virulente jusqu'en 1919, faisant entre 20 et 40 millions de victimes selon les sources.

1918 (13 décembre)

Un président américain en France

Parti le 4 décembre de Etats-Unis, le président américain Woodrow Wilson arrive à  Brest dans la nuit à  bord du "George Washington". Accompagné de son épouse, il doit se rendre à  Paris pour la conférence de paix qui se tiendra la 18 janvier 1919. Wilson est le premier chef d'état américain à  effectuer un voyage officiel en France.

1920 (16 janvier)

La prohibition entre en vigueur

Le 8e amendement de la Constitution américaine, établissant la prohibition de l'alcool, entre en application. La loi sera renforcée le 28 octobre par le "Volstead Act" qui interdit la vente d'alcool y compris dans les restaurants et les bars. Un commerce parallèle de vente et de fabrication d'alcool va alors fleurir jusqu'en 1933.

1921 (5 février)

The Kid : premier long métrage de Chaplin

The Kid, avec le jeune acteur Jackie Coogan, est projeté pour la première fois aux Etats-Unis. Le film est produit par la société de production de Charlie Spencer Chaplin et de ses amis acteurs Douglas Fairbanks et Mary Pickford, la United Artists Corporation. En France, le film sortira sous le nom de "Le gosse".

1921 (20 mai)

Marie Curie se rend à  New York

Après une campagne de sensibilisation auprès des riches femmes américaines, la journaliste Marie Meloney parvient à  récolter suffisamment d'argent pour obtenir un gramme de radium. Elle souhaite alors en faire don à  Marie Curie, afin de lui permettre de poursuivre ses recherches sur la radioactivité et la radiothérapie. c'est ainsi que Marie Curie arrive à  New York avec ses deux filles. La renommée de la physicienne est internationale.

1922 (24 janvier)

Invention de l'esquimau glacé

L'esquimau glacé est inventé par l'américain Christian K. Nelson, originaire de Onawa dans l'Iowa. Le brevet stipule qu'il s'agit d'une crème glacée ou d'un sorbet, recouvert d'une enveloppe en chocolat.

1922 (mai)

Louis Armstrong rejoint le King Oliver's Creole Jazz Band

l'orchestre de King Oliver dénommé Creole Jazz Band accueille le cornettiste Louis Armstrong. Ce dernier a donc quitté la Nouvelle-Orléans, oùil a fait ses armes avec Kid Ory, pour rejoindre ce lieu d'ébullition du jazz qu'est alors Chicago. Il partage ainsi le succès de cette formation qui est la première à  insister sur l'improvisation.

1922 (9 juillet)

Le 100 mètres nage libre en moins d'une minute

Johnny Weissmuller parcours le 100 m en 58,6 secondes. Il bat ainsi le record du monde mais surtout est le premier nageur à  mettre moins d'une minute pour faire 100 m. Avant d'incarner Tarzan, Johnny Weissmuller sera un des plus grands champions de l'histoire de la natation, au même titre que Mark Spitz, voire au-delà .

1924 (17 avril)

Naissance de la MGM

Metro Pictures, Goldwyn Pictures et Louis B. Mayer Company fusionnent pour créer la société de production Metro-Goldwyn-Mayer. La MGM adopte le logo qui deviendra vite célèbre: un lion rugissant encerclé d'une bannière oùon peut lire la devise Ars Gratia Artis, "l'art pour l'amour de l'art". Entre 1930 et 1950, la MGM sera le plus puissant studio d'Hollywood. En 1973, la MGM cessera de produire des films.

1924 (15 juin)

Les Indiens obtiennent la citoyenneté américaine

La totalité des Indiens d'Amérique, qui ne sont plus que 250 000 au début du siècle, obtient la citoyenneté américaine, à  condition que ceux-ci soient nés sur le territoire. c'est le début d'une certaine reconnaissance.

1924 (30 septembre)

Premier tour du monde en avion

Le"Chicago" et le "New Orleans" pilotés par Lowel H.Smith et Leslie.P.Arnold bouclent le premier tour du monde aérien. Il aura fallu cinq mois et demi aux deux aviateurs américains pour parcourir les 44 345 kilomètres les ramenant jusqu'à  Seattle, leur point de départ.

1924 (30 décembre)

Découverte d'une autre galaxie

Depuis l'observatoire de Mont Wilson en Californie oùest installé le plus grand télescope du monde, l'astronome américain Edwin Hubble annonce la découverte d'un autre système galactique en dehors de notre voie lactée. En mesurant la distance de cette galaxie par rapport à  la grande nébuleuse d'Andromède il affirme que ce système stellaire immense est aussi grand que la voie lactée mais bien plus éloignée. Le cosmos est donc plus vaste que ne l'imaginait les scientifiques.

1925 (26 juin)

La Ruée vers l'Or de Chaplin

The Gold Rush, comédie muette dont l'action se déroule en Alaska, connaît un succès critique et populaire immédiat. Son réalisateur et acteur, Charlie Chaplin, transformé en chercheur d'or, y affronte la misère, les ours et la cupidité des hommes. En 1958, un jury international sacrera l'Âœuvre comme le deuxième plus grand film de tous les temps, après "Le Cuirassé Potemkine" d'Eisenstein tourné la même année.

1926 (16 mars)

Première fusée à  carburant liquide

Le physicien américain Robert Hutchings Goddard réalise à  Auburn dans le Massachusetts, le lancement d'une fusée propulsée par un mélange d'essence et d'oxygène liquide. L'engin atteint une altitude de 12,50 mètres et une vitesse de 100 km/h. Ce premier essai encouragera Goddard à  perfectionner son système de propulsion. Il déposera 214 brevets d'inventions qui joueront une importance capitale dans la conquête spatiale.

1926 (avril)

Le premier magazine américain de science-fiction paraît

Hugo Gernsback lance, aux Etats-Unis, le magazine Amazing Stories afin de promouvoir la science par le biais de la fiction. Admiratif face aux Âœuvres de Jules Verne et de H. G. Wells, il désire publier des textes oùévoluent des univers inconnus, souvent gouvernés par les évolutions scientifiques. Directeur du magazine jusqu'en 1929, il créera le terme de "scientifiction", peu à  peu transformé en "science-fiction".

1926 (6 août)

Une femme traverse la Manche

L'Américaine de 19 ans Gertrude Ederle est la première femme à  traverser la Manche à  la nage. Elle réalise l'exploit, entre le cap Gris-Nez (Pas-de-Calais) et Kingsdown, en 14 heures et 31 minutes, battant ainsi tous les records. Deux ans plus tôt, lors des Jeux Olympiques à  Paris, elle avait remporté trois médailles.

1926 (6 août)

Les Warners présentent le vitaphone

Les frères Warner présentent à  New-York "Don Juan" d'Alan Crosland, un film utilisant le vitaphone, un procédé de restitution sonore avec la synchronisation par disque. Les frères Warner, qui ont racheté la société Vitaphone, viennent de créer la Warner Bross, une société spécialisée dans la production et la distribution de disques. L'année suivante, ils présenteront "The Jazz Singer" d'Alan Crosman, le premier film entièrement sonore et chantant.

1926 (23 août)

Rudolph Valentino est mort

Des scènes d'hystérie ont lieu devant la clinique de New-York oùvient de mourir, foudroyé par une péritonite aiguà«, la star des films muets, Rudolph Valentino. D'origine italienne, il s'était embarqué pour le Nouveau Monde à  l'âge de 18 ans et avait exercé de nombreux petits métiers, avant de devenir célèbre au cinéma. Des "Quatre Cavaliers de l'Apocalypse" au "Fils du cheik", son derniers films, il incarne le séducteur idéal et laisse derrière lui des milliers de fans inconsolables.

1926 (14 octobre)

Publication de "Winnie l'ourson" en bande dessinée

L'écrivain britannique Alan Alexander Milne publie pour la première fois les histoires de Winnie l'ourson, sous le nom original "Winnie The Pooh". L'idée de raconter les aventures d'un ours et d'un petit garçon au milieu d'une forêt, est venue à  Milne à  la suite d'une visite au zoo avec son fils, Christopher Robin. Ils rencontrèrent une petite oursonne nommée Winnie. Les premières illustrations sont de l'artiste Ernest H. Shepard qui s'est inspiré de l'ours en peluche de son fils. Le succès est immédiat, la Teddy Toy Compagnie fabrique des Winnie en peluche. A la mort de Milne, son épouse cèdera les droits à  Walt Disney. Winnie l'ourson fera sa première apparition au cinéma en 1966 sous les traits de Disney.

1926 (7 décembre)

Commercialisation du réfrigérateur aux Etats-Unis

La société américaine Servel dépose un brevet d'invention pour un réfrigérateur ménager et le présente sur le marché dès la fin de l'année. Fonctionnant au gaz, silencieux et fonctionnel l'appareil fut mis au point par des étudiants suédois: Carl G.Munters et Baltzar Von Platen. En 1939 le premier réfrigérateur à  deux compartiments fera son apparition.

1927

Wilhelm Reich publie "la Fonction de l'orgasme"

Médecin et psychanalyste travaillant aux côtés de Freud, Wilhelm Reich publie un ouvrage qui marque déjà  un certain éloignement avec le maître de la psychanalyse. Très intéressé par le rôle de la sexualité dans les névroses humaines, Reich considère que l'orgasme peut empêcher les troubles comportementaux, à  condition de ne pas réprimer la sexualité de la jeunesse. Il développera plus tard cette théorie sous le nom d' "orgone".

1927 (7 janvier)

Le téléphone traverse l'Atlantique

Un demi-siècle après son invention par Graham Bell, le téléphone prend une nouvelle dimension : il rejoint désormais l'Amérique au Vieux Continent. Des câbles traversent désormais l'Atlantiques et permettent de communiquer au-delà  de l'océan.

1927 (5 avril)

Johnny Weissmuller établit deux records du monde

Johnny Weissmuller bat les records du monde des 100 yards et 200 yards nage libre. Dans l'année, il s'adjuge également le record du 4x100 yards. Tout au long de sa carrière, sa technique très en avance sur son temps lui permet d'établir 28 records et son record du 100 yards restera invaincu pendant dix-sept ans malgré les progrès de la natation. Médaillé six fois aux jeux olympiques, il sera également célèbre pour son interprétation de Tarzan au cinéma à  partir de 1928.

1927 (mai)

L'année féconde d'Armstrong

Au sein du Hot Seven qu'il dirige, Louis Armstrong enregistre de nombreux titres dont Weary Blues. c'est l'époque où« Satchmo » compose ses plus grands chefs-d'Âœuvre. Cette même année, il revient à  une formation « Hot Five », abandonne le cornet pour le son plus brillant de la trompette et enregistre des dizaines de titres.

1927 (21 mai)

Lindbergh traverse l'Atlantique

L'aviateur américain Charles Lindbergh, 25 ans, réussit la traversée de l'Atlantique en solitaire et sans escale. Parti la veille de Roosevelt Field près de New York à  bord du monoplan "Spirit of Saint Louis", il arrive à  l'aéroport du Bourget (Seine-Saint-Denis) envahi par 200 000 spectateurs. Il a ainsi parcouru 5 800 kilomètres en 33 heures 30 minutes.

1927 (23 août)

L'exécution de Sacco et Vanzetti

Les anarchistes italiens Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti sont exécutés sur la chaise électrique à  Boston pour le meurtre de deux hommes lors du vol d'une manufacture de chaussures le 15 avril 1920. La condamnation à  mort, prononcée il y a six ans, ne repose pourtant sur aucune preuve tangible. Les manifestations aux Etats-Unis et à  l'étranger, l'appel du pape et de Mussolini ne sont pas parvenues à  infléchir la justice américaine. Ils seront réhabilités en 1977.

1927 (6 octobre)

The Jazz Singer : premier film sonore

The Jazz singer d'Alan Crosland, le premier film parlant, chantant et musical, sort aux Etats-Unis. L'acteur vedette, Al Jolson, d'origine russe, apparaît maquillé en noir. La bande sonore ne comporte que 354 mots, mais le succès est immédiat pour les producteurs, les frères Warner.

1927 (4 décembre)

"Le duc" au Cotton Club

La formation de Duke Ellington se produit pour la première fois au Cotton Club à  Harlem, salle dans laquelle il jouera jusqu'à  1932. Il est alors l'inventeur du style "jungle" reposant sur des cuivres de sourdines, tandis que l'année 1927 est celle d'enregistrements majeurs. La célébrité du pianiste et chef d'orchestre, qui multiplie les concerts, dépasse alors largement New York.

1928 (20 septembre)

Première sortie pour "Mickey Mouse"

Le célèbre personnage de dessin animé créé par Walt Disney fait sa toute première apparition dans un court dessin animé, "Plane Crazy". Mais il est encore à  l'état d'ébauche et ne s'appelle pas "Mickey" mais "Mortimer". La petite souris prendra son nom définitif dans le premier dessin animé sonore de Walt Disney "Steamboat Willie".

1928 (13 décembre)

Première de "Un américain à  Paris"

La pièce de George Gershwin est présentée pour la première fois au Carnegie Hall de New York devant 2 800 spectateurs. "An American in Paris" a été écrit lors d'un long séjour de Gershwin à  Paris. La pièce sera adaptée au cinéma par Vicente Minelli en 1951 avec, dans le rôle de Jerry Mulligan, Gene Kelly qui participera à  toute la création chorégraphique. Son interprétation lui vaudra un oscar et il restera internationalement célèbre avec la chanson "Singin' in the rain".

1929 (14 février)

Massacre de la Saint-Valentin

Les hommes d'Al Capone exécutent sept membres d'un gang rival à  Chicago, le gang de Buggs Morane ou "gang des Irlandais". La tuerie a lieu dans un local clandestin de consommation de bière. Déguisés en policiers, les sbires de Capone ont berné leurs ennemis. Al Capone était en Floride au moment des faits. Depuis le milieu des années 20, il contrôle le commerce clandestin de l'alcool. Son organisation mafieuse compte une centaine de membres.

1929 (1 avril)

Apparition du yo-yo

A New-York, l'inventeur américain Louis Marx, fait pour la première fois la démonstration de sa nouvelle création; le yo-yo.

1929 (26 septembre)

Premier vol avec un pilote automatique

L'américain James Doolittle réussit à  piloter un avion "en aveugle" grâce à  l'installation d'un pilote automatique. Ce système, qui agit sur les gouvernes pour stabiliser l'appareil le long de sa trajectoire, permet au pilote de lâcher les commandes et de se reposer. Inventé en 1914 par Elmer Sperry, il ne commence à  équiper les avions qu'au début des années 30 après l'expérience réussie de Doolittle.

1929 (24 octobre)

Jeudi noir à  Wall Street

La bourse de New York s'effondre. En quelques heures, 12 millions de titres sont vendus sur la marché. Constatant la baisse des cours, les spéculateurs cherchent à  se débarrasser au plus vite de toutes leurs actions. Les cours chutent de 30%. Le "krach" se confirmera le mardi 29. Le "black Thursday" est le commencement de ce qui sera la plus grave crise économique de l'Histoire. Les Etats-Unis seront ruinés. Et le monde entier souffrira, tant au niveau économique que politique.

1930 (18 février)

Découverte de Pluton

Dans son observatoire de Flagstaff en Arizona, l'astronome américain Clyde Tombaugh fait la découverte de la neuvième planète du système solaire, Pluton. C'est la première fois qu'une planète est découverte par un scientifique nord-américain.

1930 (15 mai)

La première hôtesses de l'air

Boeing Air Transport (BAT), future United Airlines, qui a ouvert une ligne San Francisco-Chicago en 1927, crée le premier service d'hôtesses de l'air. La première d'entre elles, Ellen Church, est une infirmière de Cresco (Iowa). Au bout de 3 mois d'essai concluant, BAT embauchera 20 hôtesses. Les autres compagnies ne tarderont à  l'imiter.

1930 (9 octobre)

Laura Ingalls traverse l'Amérique en avion

L'Américaine Laura Ingalls est la première femme à  traverser les Etats-Unis en avion d'Est en Ouest. Elle rallie New York a Los Angeles en 30 heures. En 1934, elle sera le première femme à  survoler la cordillère des Andes.

1931 (30 janvier)

Chaplin présente "Les lumières de la ville"

A Hollywood, Charlie Chaplin reçoit un accueil triomphal lors de la présentation de son dernier film "City lights", les Lumières de la ville. C'est le premier film de Chaplin sorti après l'avènement du cinéma parlant. "Les lumières de la ville" restera pourtant entièrement muet, exception faite de quelques bruitages.

1931 (1 mai)

Inauguration de l'Empire State Building

Le plus grand symbole économique et culturel de New York est inauguré par le président Herbert Hoover. Bel exemple d'architecture Art Déco, haut de 381 mètres et comptant 102 étages, il sera jusqu'en 1971 le plus haut gratte-ciel du monde. Il redeviendra le plus grand immeuble de la ville après la chute des tours jumelles du World Trade Center en 2001.

1931 (17 octobre)

Al Capone est condamné

Le gangster américain surnommé "Scarface" est arrêté et emprisonné pour fraude fiscale. Il est accusé d'avoir approvisionné en alcool de nombreux bars clandestins de Chicago pendant la prohibition et d'être à  la tête de ce commerce illicite. Condamné à  purger 11 ans de prison à  Alcatraz en Californie, il n'en fera que 8 pour des raisons de santé et sera libéré sur parole.

1932 (4 février)

Ouverture des IIIèmes JO d'hiver

Le président américain Franklin Delano Roosevelt ouvre les IIIème Jeux Olympiques d'hiver de Lake Placid dans l'état de New-York, au pied des monts Adirondacks. 17 nations seulement sont représentées. Le parc naturel de Lake Placid accueillera une deuxième fois les J.O d'hiver, en 1980.

1932 (12 février)

Edward Eagan médaillé aux JO d'été et d'hiver

l'américain Edward Eagan rentre dans l'histoire des Jeux Olympiques en parvenant à  un exploit inégalé : médaillé d'or en boxe lors des Jeux Olympiques d'été de 1920, il obtient l'or 12 ans après lors de l'épreuve de bobsleigh à  Lake Placid.

1932 (13 février)

Fin des JO de Lake Placid

Les IIIèmes JO d'hiver de Lake Placid, dans l'état de New-York, ferment leurs portes. Pour la première fois dans la compétition olympique le système du podium a été mis en place pour la remise protocolaire des médailles. Effet inattendu de la crise économique qui sévit, le président du comité d'organisation des Jeux a fait don d'un terrain qui appartenait à  sa famille pour construire la piste de bobsleigh.

1932 (20 mai)

Une femme survole l'Atlantique en solitaire

L'aviatrice américaine Amelia Earhart, 34 ans, effectue seule un vol transatlantique entre Terre-Neuve (Canada) et l'Irlande à  bord d'un Lookheed-Véga. En 1928, elle avait été la première femme à  traverser l'Atlantique Nord, en tant que passagère cette fois. Elle disparaît en 1937 lors d'une tentative de tour du monde.

1932 (17 juin)

Début de la marche de la « Bonus Army »

Environ 20 000 vétérans de la Première Guerre mondiale se réunissent à  Washington pour réclamer le versement d'une prime. Pendant plus d'un mois, les vétérans vont manifester dans la ville et s'installer dans un campement. Mais la situation prendra une tournure dramatique lorsque le 28 juillet, deux hommes seront tués par la police. Hoover fera alors appel à  l'armée pour mettre fin au campement. Dirigée par MacArthur, celle-ci réprimera avec fermeté les manifestants, occasionnant de nombreux blessés.

1932 (2 juillet)

Roosevelt fait mention du "New Deal"

Lors d'un discours à  la Convention du parti démocrate à  Chicago, le gouverneur de l'état de New York et futur président des Etats-Unis Franklin Delano Roosevelt, évoque pour la première fois la notion de "New Deal". Il s'agit d'une nouvelle donne économique et sociale mise en place par ses plus proches conseillers, des universitaires adeptes des théories de l'économiste britannique John Keynes. Le "New Deal" a pour objectif d'enrayer les effets dévastateurs de la crise de 1929 avec des mesures telles que la réforme du système bancaire, l'abandon de l'étalon or, la dévaluation du dollar, la limitation volontaire de la production agricole, les aides économiques et sociales et le lancement de grands travaux.

1933 (22 février)

Auto : nouveau record du monde de vitesse

Le britannique Malcolm Campbell améliore son propre record du monde de vitesse automobile sur la plage de Daytona aux Etats-Unis. Sa voiture, baptisée "Blue bird", atteint la vitesse de 437,149 km/h contre 396 km/h en février 1931.

1933 (2 mars)

Sortie de "King Kong"

Le "King Kong" de Merian C. Cooper et Ernest B. Schoedsack est présenté pour la première fois au radio City Music Hall de New-York. D'une capacité de 6 200 places, le radio City Music Hall est la plus grande salle du monde. Le film remportera un succès planétaire, et la scène montrant King Kong escaladant l'Empire State Building y sera pour beaucoup.

1933 (4 mars)

Roosevelt lance le "New Deal"

Elu en novembre 1932, le nouveau président des Etats-Unis, Franklin Delano Roosevelt, prend officiellement ses fonctions. Dans son discours d'investiture, il présente son nouveau programme de redressement économique : le "New Deal" (Nouvelle Donne). Depuis 1929, le pays fait face à  une récession sans précédent. Entouré d'une équipe de jeunes technocrates appelée "Brain Trust", Roosevelt met en place un programme de financements publics destiné à  lancer des grands travaux. Le concept de "New Deal" vient du titre d'un ouvrage écrit par l'économiste américain Stuart Chase en 1932. Les réformes du New Deal ne permettront pas au pays de retrouver sa croissance d'autrefois mais bouleverseront l'histoire de la politique américaine. En effet, le capitalisme prend une tournure nouvelle avec le principe d'intervention de l'Etat dans les affaires économiques et sociales du pays.

1933 (7 mars)

Naissance du Monopoly

L'américain Charles B. Darrow dépose la marque de son jeu, le "Monopoly", en Pennsylvanie. Il s'est largement inspiré du "Jeu du propriétaire" inventé en 1904. Les noms des rues sont ceux des vraies rues d'Atlantic City oùDarrow avait l'habitude de passer ses vacances. Le jeu sera mis sur le marché par la société Parker Brothers en 1935.

1933 (5 mai)

La galaxie envoie des ondes radio

Le physicien et ingénieur américain Karl Guthe Jansky fait publier ses découvertes dans la presse : la voie lactée émet des ondes radio. Alors qu'il travaillait pour les laboratoires de télécommunications Bell, dans le New Jersey, sur les interférences radio, il s'aperçut par hasard que certaines ondes n'étaient pas d'origine humaine. Elles étaient bel et bien issues du centre de la galaxie. Ses recherches s'arrêteront là , mais ouvriront la voie à  la radioastronomie.

1933 (27 mai)

Il était une fois "Trois Petits Cochons"

Walt Disney réalise son premier dessin animé en couleur : "Les trois petits cochons". Il obtient l'Oscar du meilleur court-métrage et sa chanson "Qui a peur du grand méchant loup ? C'est pas nous ! c'est pas nous !" de Frank Churchill est un véritable hit. Sortie en pleine dépression américaine, la chanson apporte au pays un peu d'espoir et d'humour. Le dessin animé sera un succès planétaire.

1933 (22 juillet)

Premier vol autour du monde en solitaire

L'Aviateur américain Wiley Post boucle en 7 jours 18 heures et 49 minutes le premier tour du monde en solitaire. Le pilote automatique installé sur son appareil, un Loockheed Vega 5B surnommé le "Winnie Mae", lui a permis d'effectuer le tour de la planète sans escale.

1933 (17 octobre)

Einstein se réfugie aux Etats-Unis

Le physicien allemand est contraint de quitter l'Allemagne nazie suite à  la mise à  sac de sa maison en début d'année. De confession israélite, il s'est engagé dans la bataille contre le nazisme dès l'année 1914. Avec l'avènement d'Hitler, Einstein décide de fuir vers les Etats-Unis et accepte le poste qu'on lui a offert à  l'Institute for Advanced Study de Princeton dans le New Jersey. Il prendra la nationalité américaine en 1940.

1933 (17 novembre)

Les Etats-Unis reconnaissent l'URSS

Les Etats-Unis, par un échange de lettres, reconnaissent officiellement l'URSS après avoir condamné des années sa naissance dans la violence et son intolérance religieuse. Mais s'il était en 1918 difficile d'admettre la paix séparée avec la l'Allemagne signée par le nouveau régime russe, un nouvel ennemi commun apparaît : le Japon. Par ailleurs, toutes les grandes puissances avaient reconnus l'URSS, sans pour autant afficher de quelconques affinités. Toutefois, s'il annonce la coopération des deux super-puissances lors de la Seconde Guerre mondiale, ce geste ne cache pas l'opposition idéologique qui pourra se réaffirmer dès que l'axe sera à  terre.

1933 (5 décembre)

Fin de la prohibtion aux Etats-Unis

Grâce au 21e amendement de la constitution des Etats-Unis, la prohibition est abolie aux Etats-Unis. La mafia jettera désormais son dévolu sur le trafic de stupéfiants, la prostitution, et les jeux clandestins.

1934 (23 mai)

La mort de Bonnie and Clyde

Bonnie Parker et Clyde Barrow, 24 et 25 ans, tombent dans un guet-apens tendu par les policiers sur une petite route de Louisiane. Ils sont tués par balles sans sommation et on compte 167 impacts dans la carrosserie de leur voiture. Ainsi s'achève la vie des deux célèbres amants criminels du Texas, une vie d'attaques à  main armée, de cambriolages et de fuite incessante, durant les années de misère qui suivirent la crise économique de 1929.

1934 (9 juin)

Donald Duck débute

Donald Duck fait son apparition aux Etats-Unis dans un dessin animé de Walt Disney, titré "The Wise Little Hen" (La petite poule avisée) et s'impose rapidement dans l'univers de la bande dessinée. Deux mois plus tard, Donald fera la connaissance de Mickey dans un autre dessin animé "Orphan's benefit". En France, le canard grincheux fera son apparition dans "Le journal de Mickey" en avril 1935.

1934 (11 août)

Arrivée des criminels à  Alcatraz

La prison fédérale d'Alcatraz reçoit les criminels classés comme "plus dangereux". Al Capone y sera incarcéré onze jours plus tard. Elle a été construite sur une île dans la baie de San Francisco, surnommée "the rock". Personne ne réussira à  s'en évader vivant. Elle sera fermée en 1963, en raison des coûts d'entretien élevés.

1934 (2 décembre)

Sortie de "Tarzan" au cinéma

Tarzan, le personnage créé par le romancier américain E.R. Burrough est adapté au cinéma par le réalisateur William Sullivan Van Dyke. "Tarzan, l'homme-singe" sort pour la première fois sur les écrans hollywoodiens et remporte un très grand succès. Le héros Johnny Weissmuller, est aussi champion olympique de natation. Grâce à  l'invention récente du cinéma parlant, les spectateurs peuvent apprécier le cri du héros de la jungle.

1935 (24 janvier)

Apparition des canettes de bière

La première bière en boîte métallique est vendue par la société américaine Krueger Brewing Company à  Richmond, en Virginie.

1935 (2 février)

Première utilisation du détecteur de mensonges

Le détective américain Leonard Keeler teste sa nouvelle invention sur deux criminels du Wisconsin : le détecteur de mensonges Keeler. La culpabilité des deux malfrats, Cecil Loniello et Grignano Tony, est évidente selon l'appareil. Ils seront condamnés.

1935 (30 septembre)

Première de "Porgy and Bess"

L'Opéra en trois actes du compositeur George Gershwin est présenté pour la première fois, aux Etats-Unis, à  Boston. Adapté du roman d'Edwin Du Bose Heyward, "Porgy and Bess" est la première oeuvre lyrique à  avoir fait appel à  une troupe entièrement noire. L'action se déroule dans un quartier noir de Caroline du Nord, au coeur du quotidien de l'Amérique de la dépression. Le public américain accueille avec enthousiasme cette composition qui traite pourtant de la difficulté des minorités à  s'intégrer dans la société américaine.

1936 (9 août)

Quatre médailles d'Or pour Jesse Owens

L'athlète américain de 23 ans, Jesse Owens, remporte sa quatrième médaille d'Or aux Jeux Olympiques de Berlin pour la course de vitesse et le saut en longueur. "La perle noire", descendant d'esclaves, devient le héros de ces Jeux, pourtant placés sous propagande nazie. Un trophée récompensant les meilleurs athlètes américains portent aujourd'hui son nom.

1937 (16 février)

Découverte du nylon

Le chimiste américain Wallace Hume Carother dépose le brevet de sa nouvelle invention, pour le compte de la société Du Pont de Nemours. La production de la nouvelle fibre synthétique débutera en février 1938 dans les usines Dupont d'Arlington dans le New-Jersey. Le nylon viendra remplacer les poils de porc des brosses à  dent. Il connaîtra également un succès fulgurant en bonneterie.

1937 (6 mai)

Le dirigeable "Hindenburg" prend feu

Le Zeppelin allemand "LZ-129 Hindenburg" de 245 mètres de long s'enflamme à  son arrivée à  l'aéroport de Lakehurst près de New York. Il était parti de Francfort avec 97 passagers à  son bord. L'accident fait 35 victimes et met fin au transport de passagers par ballon dirigeable.

1937 (8 août)

Naissance de Dustin Hoffman

Naissance de Dustin Hoffman à  Los Angeles (Californie).

1937 (23 septembre)

Parution de"The Hobbit"

Le premier roman fantastique de John Ronald Reuel Tolkien, "Bilbo the Hobbit", paraît en Angleterre. Inspiré des légendes celtiques du nord-ouest de l'Europe, l'épopée de Bilbo Baggins et du mage Gris Gandalf est un véritable succès. Tolkien commence alors à  rédiger la trilogie "le Seigneur des Anneaux" qu'il mettra quinze ans à  écrire. On retrouve dans cette oeuvre le descendant de Bilbo, Frodon.

1937 (23 novembre)

Première de la pièce "Des souris et des hommes" à  New-York

Adaptée du roman de l'américain John Steinbeck, "Des souris et des hommes" ( "Of mice and men" en anglais) est représentée pour la première fois au Music Box Theatre de Broadway à  New-York. La pièce remporte un très grand succès. Steinbeck qui à  participé à  la mise en scène, n'est pas présent dans la salle. Il est en Oklahoma oùil rencontre des hommes qui lui inspireront l'écriture de son prochain roman: "Les raisins de la colère". Il n'ira jamais voir la pièce qui remportera pourtant le " New York Drama Critics Circle" de la meilleure pièce.

1937 (21 décembre)

Sortie de "Blanche-neige et les sept nains"

Le premier long métrage d'animation parlant et en couleur est diffusé à  Los Angeles. Produit par Walt Disney, la création de Blanche-Neige et les sept nains (Snow-white and the seven dwarfs) a nécessité trois ans de travail. Le film remporte un incroyable succès et consacre Disney qui prouve qu'un dessin animé de plus d'heure intéresse le public.

1938 (17 février)

Démonstration de la télévision couleur

L'ingénieur écossais John Baird, inventeur du téléviseur mécanique, organise la première démonstration expérimentale de la télévision en couleurs. Les images sont retransmises depuis le Crystal Palace au Dominion Theatre de Londres. La séance se déroule en public.

1938 (10 avril)

Mort du "roi du jazz"

Un an après avoir mis fin à  sa carrière de cornettiste pour des raisons de santé, King Oliver meurt à  Savannah. Consacré « roi du jazz » en 1901 et grand représentant du style New Orleans, il eut une influence considérable, notamment sur Louis Armstrong avec qui il a joué dans le Creole Jazz Band.

1938 (1 juin)

La naissance de Superman

Les premières aventures de Superman apparaissent dans le magazine Action Comics. Le personnage de Superman, tour à  tour journaliste timide et extraterrestre aux pouvoirs surnaturels, est né de l'imagination de deux copains passionnés de science-fiction, Jerry Siegel et Joe Shuster. Au début, le super-héros ne vole pas dans les airs, il peut juste effectuer des sauts d'environ un kilomètre et demi. Le succès de Superman deviendra mondial à  partir de 1978 grâce au film de Richard Donner, avec Christopher Reeves dans le rôle-titre.

1938 (3 juin)

Inauguration du téléscope de Hale

Le plus grand télescope est inauguré à  l'observatoire astronomique du mont Palomar (Californie). Ce télescope mesure 5 mètres de diamètre et est appelé télescope de Hale en l'honneur de son inventeur, l'astronome américain George Ellery hale, décédé quelques mois plus tôt. Celui-ci n'eut de cesse de trouver des mécènes pour doter l'astronomie américaine des instruments de plus en plus puissants. En 1926, il convainc la Fondation Rockefeller d'entreprendre la construction d'un télescope géant.

1938 (22 octobre)

Invention de la photocopie

L'américain Chester F. Carlson invente la photocopie. Avec l'aide de son assistant Otto Kornei, il réussit à  imprimer ces mots: "10-22-38 ASTORIA". La première machine sera commercialisée en 1954 sous le nom: Xerox 914.

1938 (30 octobre)

Orson Welles terrorise l'Amérique

Le réalisateur américain Orson Welles adapte le roman de science-fiction de H.G Wells "la guerre des mondes" à  la radio. Le feuilleton, qui raconte l'invasion de la terre par les martiens, est diffusé en fin de journée sur CBS. Wells y joue plusieurs personnages à  la fois, dont un faux envoyé spécial qui s'écrit: "I guess that it...That's the thing...Terrific...." La plupart des auditeurs prennent l'émission en cours et sont effrayés. Plusieurs milliers de personnes s'enfuient de chez elles croyant à  une réelle invasion martienne sur le New-Jersey. Orson Welles s'excusera devant toute l'Amérique quelques jours plus tard, toujours à  la radio.

1939

Les "fruits étranges" choquent l'Amérique

Billie Holiday termine son répertoire au Café Society à  New York en chantant pour la première fois Strange Fruit. Le texte, autant que l'interprétation très expressive, fait scandale et aucun enregistrement ne pourra voir le jour dans l'immédiat. Ecrit par Lewis Allan (un enseignant blanc), il décrit l'atrocité des lynchages de noirs en la mêlant aux éléments bucoliques des Etats du sud. Ce poème deviendra par la suite un symbole du racisme américain des années 30 et de la lutte des noirs contre la ségrégation.

1939 (2 janvier)

Enrico Fermi émigre au Etats-Unis

Face au nazisme, au fascisme et à  l'imminence de la guerre en Europe, le physicien italien Enrico Fermi quitte son pays pour les états-Unis. Prix Nobel de physique en 1938 pour ses travaux sur le nucléaire, il part enseigner à  Columbia et sera impliqué dans une mission fondamentale pour la recherche nucléaire et la réalisation de la première bombe atomique. c'est lui en effet qui dirigera l'équipe qui fera fonctionner la première pile atomique en 1942.

1939 (juillet)

Première convention mondiale de science-fiction

La toute première convention mondiale de science-fiction est organisée à  New York et rassemble de nombreux fans et auteurs. La World Science Fiction Convention, aussi appelée Worldcon, se réunira ainsi chaque année jusqu'en 1941, puis à  partir de 1946. Elle décernera, dès 1953, un prix aux meilleurs auteurs : le prix Hugo, appelé ainsi officiellement depuis 1993.

1939 (2 août)

Lettre d'Einstein à  Roosevelt

Albert Einstein cosigne avec les physiciens Leo Szilard, Edward Teller et Eugen Wigner, une lettre au président Roosevelt expliquant les risques que présenterait l'Allemagne nazie si elle détenait l'arme atomique. Suite au courrier, Roosevelt créera le "Manhattan Project" ayant pour objectif la réalisation d'une bombe atomique, comme le demandait le courrier. Le 6 et 9 août 1945, les Américains lanceront deux bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki.

1939 (octobre)

Première parution de Marvel Comics

c'est sous le nom de Timely Comics que naît l'éditeur américain Marvel Comics. Le succès de Superman l'année précédente a fait explosé le nombre d'éditeurs de bandes dessinées, jusqu'ici confidentiel. Mais Marvel est un des seuls à  véritablement tirer son épingle du jeu. Son héros phare est alors Captain America.

1939 (4 novembre)

Présentation de la première voiture à  air conditionné

A Chicago, dans l'Illinois, le constructeur américain Packard Motors dévoile au public la première voiture équipée de l'air conditionné. L'usine Cadillac fera de même à  partir de 1941.

1939 (14 décembre)

Première de "Autant en emporte le vent"

Le film de Victor Fleming "Gone with the Wind" est projeté pour la première fois à  Atlanta. Adapté du best-seller de Margaret Mitchell paru en 1936, "Autant en emporte le vent" est une fresque monumentale sur fond de guerre de sécession avec Vivien Leigh, Clark Gable, Leslie Howard et Olivia de Havilland. Le film deviendra très vite un monument du cinéma hollywoodien et donc international.

1940 (15 octobre)

Sortie du film "Le Dictateur" de Chaplin

Le Dictateur est présenté en avant-première à  New-York. C'est le premier film parlant de Chaplin qui signe également le premier film anti-nazi de l'histoire.

1941 (9 février)

Incendie à  bord du "Normandie"

Réquisitionné par les Etats-Unis en 1941, le fleuron des paquebots français (construit en 1935) bat pavillon américain sous le nouveau nom de "La Fayette". Il subit des travaux de réaménagement en vue d'être transformé en navire de transport de troupes quand, à  14h30, le feu se déclenche à  bord. L'imprudence d'un soudeur serait à  l'origine de l'incendie. Le "Normandie" brûle et chavire dans le port de New-York. Les frais de remise en état seront jugés trop importants par la gouvernement américain qui vendra le paquebot légendaire pour la démolition en octobre 1946.

1941 (1 mai)

Sortie de "Citizen Kane"

Le réalisateur américain Orson Welles sort son 1er film à  New York, malgré les tentatives de Randolph Hearst d'en interdire la projection. Le personnage Charles Foster Kane est en effet inspiré du magnat américain de la presse Randolph Hearst. Le film est unanimement salué par la critique, mais ne remporte pas le succès escompté auprès du public. Il marque les débuts du cinéma moderne, en rupture avec le rythme et la temporalité classiques en cours à  Hollywood.

1941 (1 août)

Asimov se lance dans le cycle de "Fondation"

Isaac Asimov conclut un accord avec le rédacteur en chef de la revue "Astounding", pour y publier la série de nouvelles intitulée "Fondation". Au rythme des nouveaux numéros du magazine, le lecteur est plongé dans un empire galactique futuriste en plein déclin. Dans ce contexte, un homme tente de comprendre l'avenir grâce à  la science dans le but de modifier l'Histoire. Publiées en trilogie dès 1951, les nouvelles ne connaîtront un veritable succès que dix ans plus tard. Pour ces trois volets, comprenant "Fondation", "Fondation et Empire" et "Seconde Fondation", Asimov recevra en 1966 le prix Hugo spécial de "la meilleure série de science-fiction de tous les temps". Quatre nouveaux livres complèteront son oeuvre par la suite : "Fondation foudroyée", de 1982, "Terre et Fondation", paru en 1986, "Prélude à  Fondation", publié en 1988, et enfin, "l'Aube de Fondation", sorti en 1992.

1941 (14 août)

Signature de la Charte de l'Atlantique

Le président des Etats-Unis Franklin Delano Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill se rencontrent à  bord du cuirassé anglais "Prince of Wales", au large de Terre-Neuve. Ils signent une série de principes moraux, pour l'avènement "d'un meilleur avenir pour le monde". Roosevelt veut ainsi préparer son opinion publique à  une entrée en guerre contre l'Allemagne, aux côtés de l'Angleterre et de l'URSS. Cette Charte sera à  l'origine de celle des Nations Unies, signée en 1945.

1941 (7 décembre)

Attaque de Pearl Harbor

A 7h55 du matin, l'aviation japonaise attaque par surprise la flotte de guerre américaine basée à  Pearl Harbor dans l'archipel d'Hawaï. Plus de 2000 américains et une centaine de Japonais seront tués. l'objectif de l'empire du Japon est d'assurer son hégémonie dans le Pacifique. Il cherche à  détruire la flotte américaine pour l'empêcher d'intervenir dans ses missions qui seront bientôt lancées en Malaisie et en direction de l'Australie. Le raid sur Pearl Harbor provoquera l'entrée des Etats-Unis dans la Seconde Guerre mondiale dès le lendemain.

1941 (8 décembre)

Les Etats-Unis déclarent la guerre au Japon

L'attaque surprise du Japon sur la flotte américaine à  Pearl Harbour, contraint l'opinion américaine à  répudier son isolationnisme traditionnel. Le président américain Franklin D. Roosevelt annonce au Congrès l'entrée en guerre des américains. Au même moment, à  Washington, 26 pays adoptent le programme de la Charte de l'Atlantique. Cela aboutit à  la Déclaration des Nations Unies, le 1er janvier 1942, et à  la formation de la Grande Alliance contre les puissances de l'Axe et du Japon.

1942 (1 janvier)

Naissance de la Déclaration des Nations Unies

Les représentants des Etats-Unis, de la Grande-Bretagne, de l'URSS et de la Chine se rencontrent à  Washington et décident de s'allier contre les puissances de l'Axe. Tous s'engagent en signant la Déclaration des Nations unies. Très vite, 22 autres états les rejoindront dans cet effort de guerre commun. Quelques mois plus tôt, le président américain Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill signaient la Charte de l'Atlantique, qui posait les bases d'une nouvelle politique mondiale commune et préparait déjà  une éventuelle coalition face au nazisme. Au cÂœur du document apparaît pour la première fois le terme de "Nations Unies".

1942 (18 avril)

Raid de Doolittle

Alors que les Etats-Unis poursuivent leur préparation pour véritablement entrer en guerre contre le Japon, et que celui-ci domine tout le Pacifique, ils décident de faire douter l'ennemi et de remonter le moral des Américains en bombardant Tokyo. Les Japonais considèrent avec raison qu'ils sont à  l'abri car les Etats-Unis ne disposent d'aucune base assez proche pour lancer ses bombardiers sur l'île nippone. Toutefois, le lieutenant colonel Doolittle parvient à  mettre en place un système qui permet de faire décoller des B-25 (des bombardiers lourds) d'un porte-avion. c'est ainsi que les Etats-Unis peuvent lâcher quelques bombes sur la capitale ennemie avant que leurs avions ne se replient en Chine. Les dégâts sont mineurs mais portent un coup symbolique. Le Japon ne se sent plus à  l'abri et doit réorganiser sa défense.

1942 (4 mai)

Bataille de la mer de Corail

Ayant pour ambition d'annexer l'Australie, le Japon envoie une flotte dans les îles Salomon et une autre vers l'archipel de Louisiade. Tandis que les troupes américaines repèrent ces mouvements, une bataille navale d'un nouveau genre s'apprête à  commencer. Durant quatre jours, les flottes ennemies vont se rechercher et s'épier par le biais de leurs avions. Ceux-ci vont s'affronter et tenter de couler les bateaux ennemis. Chaque flotte perdra d'ailleurs un porte-avion. Le 8 mai, les Japonais abandonneront leur objectif : c'est leur première défaite.

1942 (7 juin)

Victoire américaine dans la bataille de Midway

Après un premier coup d'arrêt dans la mer de Corail, l'armée japonaise subit une défaite décisive à  l'atoll de Midway, base américaine la plus avancée dans le Pacifique. La encore, les flottent ne se croisent jamais et la bataille se joue dans les airs. Déjouant le plan japonais, l'aéronavale américaine parvient à  couler quatre porte-avions nippons tandis qu'elle n'en perd qu'un seul. Après cette défaite, le Japon adoptera une stratégie défensive.

1942 (7 août)

Les marines débarquent à  Guadalcanal

La première division de marines débarque à  Guadalcanal dans les Iles Salomon. C'est le premier assaut américain contre les positions japonaises dans l'océan Pacifique. Les Japonais avaient commencé à  y installer des bases aériennes afin de contrôler le sud-est Pacifique. Ils seront chassés de l'île en février 1943 après de durs combats qui coûteront la vie à  plus de 1 600 Américains et 24 000 Japonais. c'est le début du reflux japonais et de la reconquête alliée.

1942 (13 août)

La sortie de "Bambi"

Le cinquième long-métrage de Walt Disney est présenté à  New-York. "Bambi" raconte l'histoire d'un faon, avec ses amis le putois Fleur et le lapin Panpan, qui deviendra prince de la forêt. Le travail sur ce dessin animé a commencé en 1937 par une adaptation du livre de Félix Salten. Mais, la Seconde Guerre mondiale et la réduction des effectifs des studios ont ralentis sa sortie.

1942 (septembre)

Le Projet Manhattan est lancé par la Maison Blanche

Ayant compris dès 1939 l'intérêt du nucléaire, les états-Unis décident de structurer et de soutenir plus fortement la recherche sur ce domaine en créant le projet Manhattan. l'objectif est alors d'aboutir à  la création d'au moins trois bombes atomiques, selon des étapes définies d'avance : réaliser une première réaction en chaîne dès janvier 1943 et obtenir la première bombe deux ans plus tard. Des moyens industriels et financiers conséquents sont alors mis à  disposition des physiciens de renom, dont seul le dernier n'a pas obtenu le prix Nobel : Enrico Fermi, Arthur Compton, Ernest Lawrence et Robert Oppenheimer. La première réaction en chaîne aura lieu dès décembre 1942 tandis que la bombe sera prête en juillet 1945.

1942 (26 novembre)

Première de "Casablanca"

Le film américain de Michael Curtiz, "Casablanca", est projeté pour la première fois au Hollywood Theater de New-York. Il réunit sur la même affiche deux grandes stars du cinéma: Ingrid Bergman et Humphrey Bogart.

1942 (2 décembre)

Première pile atomique

Après un an et demi d'expérimentations et quelques tentatives infructueuses, le physicien Enrico Fermi et son équipe réussissent à  faire fonctionner la première pile atomique. Autrement dit, c'est la première fois que l'on parvient à  créer une réaction nucléaire en chaîne dans un matériau fissile. Le principe est alors le même que dans les futures centrales nucléaires, mais lors de cette expérience, on ne tente pas de récupérer l'énergie. Face à  la peur de voir l'Allemagne nazie parvenir à  réaliser une arme atomique, cette expérience ne sera pas mise à  profit dans le civil immédiatement. Mais elle permettra de mettre en Âœuvre la production de plutonium, dérivé de l'uranium après réaction nucléaire. Cette production est alors destinée à  la création des premières bombes atomiques.

1943 (16 avril)

Découverte des effets du LSD

Les effets hallucinogènes de la drogue LSD (diéthylamide de l'acide lysergique) sont découverts par hasard. Au cours de recherches pour des applications thérapeutiques, le chimiste suisse Albert Hofmann met au point en 1938, à  partir de l'acide lysergique extrait de l'ergot de seigle, le LSD. Les propriétés psychiques particulières du LSD ne seront découvertes que 5 ans plus tard, lorsque Hofmann ingère à  son insu une très faible quantité après une manipulation de laboratoire. Le LSD provoque avec une dose infime, une profonde ivresse hallucinogène pendant plus de 12 heures.

1943 (23 novembre)

Les américains libèrent Tarawa

Après trois jours de combat, les japonais sont défaits à  Tarawa, atoll du Pacifique. Cette victoire fait suite à  un des premiers débarquements alliés dans le Pacifique et participe au retournement de la situation dans le Pacifique, au détriment du Japon. Les américains pourront alors débarquer le 23 février sur les îles Marshall, qui étaient leur principal objectif.

1943 (28 novembre)

Conférence de Téhéran

Le premier ministre britannique Winston Churchill, et les présidents des Etats-Unis et d'URSS, Franklin Roosevelt et Joseph Staline se rencontrent en Iran pour statuer sur le destin de l'Europe après la guerre. La France est exclue des négociations. Elle paie le prix de sa collaboration avec l'Allemagne. La Russie obtient la promesse des Etats-Unis d'un débarquement allié en France, alors que Churchill aurait préféré poursuivre l'offensive en Italie. Le projet américain est baptisé "opération Overlord". La date est fixée au mois de mai 1944. Le sort de l'Allemagne et de la Pologne sont également évoqués, ainsi que la création d'une organisation mondiale de sécurité réunissant les 4 grands (future ONU): Etats-Unis, Grande-Bretagne, URSS et Chine.

1943 (24 décembre)

Eisenhower chef des forces alliées

Le général américain Dwight Eisenhower est nommé commandant en chef des forces armées par le président Roosevelt. Sa mission est de diriger les forces terrestres, navales et aériennes alliées chargées de libérer l'Europe occidentale de l'occupation allemande lors du débarquement prévu en Normandie (opération Overlord), en juin 1944. Le chef des forces alliées recevra la capitulation allemande à  Reims le 7 mai 1945. Après une brillante carrière militaire, Eisenhower accèdera à  la présidence de la République des Etats-Unis en 1952.

1944 (6 juin)

Le débarquement de Normandie

Suivant les plans de l'opération "Overlord", près de 5 000 navires débarquent 130 000 hommes sur 35 kilomètres de plage en Normandie. La nuit précédente, des parachutistes ont été lâchés derrière les lignes allemandes et les avions alliés ont commencé à  bombarder les fortifications du "mur de l'Atlantique". Ce débarquement, placé sous le commandement du général américain Eisenhower, était secrètement préparé depuis plus d'un an en Angleterre. Fin juillet, les Alliés auront débarqué pas moins de 1 500 000 hommes sur le sol français. En mai 1945, l'Allemagne capitulera.

1944 (19 juin)

Bataille de la mer des Philippines

La marine américaine et la marine japonaise entament les hostilités en mer des Philippines : plusieurs porte-avions, des dizaines de navires de guerre et des centaines d'avions vont s'affronter pendant deux jours. l'enjeu est la maîtrise des îles Mariannes et des îles Carolines, or la stratégie et l'équipement militaire des Etats-Unis leur confèrent une position de force. Ainsi, en seulement quarante-huit heures, ils parviennent à  couler trois porte-avions ennemis sur les cinq engagés et à  abattre plus de la moitié des avions. l'aéronavale japonaise est décimée et se replie alors sur Okinawa. Les îles Mariannes passent rapidement sous domination alliée, cependant les îles Carolines sont encore maîtrisées en partie par les Japonais.

1944 (1 juillet)

Conférence de Bretton Woods

Du 1er au 22 juillet se tient la conférence monétaire internationale de Bretton Woods dans le New Hampshire, aux Etats-Unis. La France, représentée par Pierre Mendès France, fait partie des 44 pays participants. Tous sont en guerre contre les puissance de l'Axe, l'Allemagne, l'Italie et le Japon. A l'issue de la rencontre, deux institutions internationales seront créées : le Fond Monétaire International (FMI) et la Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD) ou Banque mondiale. Elles ont pour objectif d'assurer la reconstruction et le développement économiques du monde après la guerre. De plus, avec l'adoption du système du "Gold Exchange Standard" (l'étalon de change-or), le dollar est instauré comme monnaie de référence et sa valeur est définie sur celle de l'or.

1944 (21 août)

Ouverture de la conférence de Dumbarton Oaks

Une conférence est organisée dans l'hôtel particulier de Dumbarton Oaks, à  Washington, entre les représentants des Etats-Unis, de la Chine, de la Grande-Bretagne et de l'URSS. Jusqu'au 7 octobre, les participants posent les bases de ce qui s'apprête à  devenir l'Organisation des Nations Unies (ONU). Concernant la structure de l'Organisation, il est décidé de mettre en place un Conseil de Sécurité, chargé d'assurer une paix mondiale durable, une Assemblée Générale, au cÂœur de laquelle chaque représentant des états membres se réuniraient, un Conseil Economique et social et, enfin, une Cour internationale de justice. Ces premières discussions aboutiront à  la conférence de San Francisco, en avril 1945, au cours de laquelle sera officiellement créée l'ONU.

1944 (27 octobre)

La marine nippone brisée dans Golfe de Leyte

La plus grande bataille navale de l'histoire se termine par la quasi-destruction de la marine Japonaise dans le Pacifique. En l'espace de cinq jours, les nippons ont perdu la moitié de leur tonnage face à  une marine américaine supérieure en nombre. Désormais, celle-ci maîtrise en grande partie l'océan Pacifique et peut faire route vers Okinawa avant de s'attaquer directement au Japon.

1945 (4 février)

Ouverture de la conférence de Yalta

Alors que la guerre n'est pas encore terminée, Winston Churchill, Joseph Staline et Franklin Delano Roosevelt se rencontrent sur les bords de la mer Noire en Crimée, pour statuer sur le sort de l'Allemagne et du Japon après le conflit. Les Etats-Unis obtiennent l'appui de l'URSS pour vaincre définitivement les Japonais sur le front asiatique. Il est convenu que l'Allemagne sera démilitarisée et divisée en trois zones d'occupations (plus tard la France obtiendra elle aussi une zone). Enfin, les trois puissances se mettent d'accord pour laisser aux pays européens libérés le choix de leur destin. Mais dans la pratique, les territoires libérés par l'Armée rouge ne connaîtront pas d'élections libres (à  l'exception de l'Autriche) et se verront imposer le communisme par Staline. c'est d'ailleurs une des causes du déclenchement de la Guerre froide.

1945 (1 avril)

Les Américains s'attaquent à  Okinawa

Après s'être emparés avec peine de la petite île d'Iwo-Jima en mars, les Américains débarquent à  Okinawa. Mais plus ils se rapprochent du Japon, plus la résistance des Japonais est rude. Ainsi, après avoir perdu 6 000 hommes à  Iwo-Jima, les Américains vont devoir combattre jusqu'à  la fin du mois de juin et perdre près de 16 000 marines. Ils doivent également subir les attaques kamikazes qui sapent le moral des troupes. Mais côté adverse, on compte plus de 100 000 victimes et le Japon est désormais à  portée des bombardiers qui peuvent le pilonner. Cette résistance acharnée de l'armée nippone convaincra les Etats-Unis d'utiliser la bombe atomique.

1945 (21 mai)

Mariage de Humphrey Bogart et Lauren Bacall

La star hollywoodienne Humphrey Bogart, 46 ans, et l'étoile montante Lauren Bacall, 21 ans, se marient. Ils viennent de tourner ensemble dans "Le Port de l'Angoisse" de Howard Hawks. Celui-ci les réunit de nouveau à  l'écran l'année suivante dans "Le Grand Sommeil". Le couple tournera également "Les Passagers de la nuit" de Delmer Daves en 1947 et "Key Largo" de John Huston en 1948. Bogart, qui a tourné près de 70 films, meurt en 1957 et Bacall continuera sa carrière cinématographique.

1945 (26 juin)

Naissance des Nations Unis

Cinquante et un Etats réunis à  San Francisco (Californie), signent la Charte des Nations Unis. L'Organisation des Nations Unis (ONU) a été constituée pour succéder à  la Société des Nations (SDN) fondée en 1921. Elle vise à  sauvegarder la paix et la sécurité internationale et à  instituer entre les nations une coopération économique, sociale et culturelle. L'ONU, dont le siège est à  New-York, commencera à  exister officiellement le 24 octobre.

1945 (16 juillet)

Première explosion d'une bombe nucléaire

l'expérience "Trinity", dans le désert du Nouveau-Mexique, à  Alamogordo, voit exploser la première bombe atomique de l'histoire. La bombe n'est pas lâchée par avion mais disposée dans une tour. Celle-ci est rasée par l'explosion tandis que le sable alentour est vitrifié et qu'un champignon de 300 mètres de diamètre s'élève. Ce test marque l'aboutissement du projet Manhattan qui a permis de construire trois bombes nucléaires. Celle-ci, nommée "Gadget", était constituée de Plutonium, comme celle qui sera lancée sur Nagasaki. Par contre, la bombe qui explosera à  Hiroshima est constituée d'Uranium 235.

1945 (6 août)

Bombe atomique sur Hiroshima

A 8h15, l'avion américain "Enola Gay" lâche la première bombe atomique, "Little Boy", sur la ville Hiroshima, siège du commandement du Japon impérial. L'explosion provoquera la mort d'environ 100 000 personnes et anéantira complètement la ville dans un rayon de 2 kilomètres. Les radiations continueront à  faire de nombreuses autres victimes pendant des années. Cette explosion a été décidée par le président américain Harry Truman pour mettre fin à  la Seconde Guerre mondiale.

1945 (9 août)

Bombe atomique sur Nagasaki

Trois jours après le lancement de la première bombe atomique américaine sur le Japon à  Hiroshima, c'est la ville de Nagasaki qui est touchée. L'explosion de la bombe "Fat Man" fera 70 000 victimes. Le président américain Harry Truman veut ainsi mettre fin à  la Seconde Guerre mondiale. Cinq jours plus tard, l'empereur Hiro-Hito se résignera à  une reddition sans condition.

1945 (2 septembre)

Capitulation du Japon

Le Japon reconnaît sa défaite en signant l'acte de capitulation sur le cuirassé américain Missouri en baie de Tokyo. Le général MacArthur, qui représente les Etats-Unis s'engagera à  laisser en place l'empereur Hiro-Hito à  condition que le régime se démocratise. Le Japon a dû capituler après les bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki. c'est la fin de la Seconde Guerre mondiale.

1945 (29 novembre)

Premier enregistrement dirigé par Charlie Parker

C'est sous le nom de Charlie Parker's Ree Boppers que Charlie Parker enregistre son premier disque solo. Il dirige un quintet de be-bop qui regroupe alors Miles Davis, Dizzy Gillepsie, Curly Russet et Max Roach.

1945 (27 décembre)

Création du FMI

Suite à  la conférence monétaire et financière des Nations Unies de Bretton Woods en juillet 1944, le Fonds Monétaire International est créé pour reconstruire l'Europe dans un premier temps, puis pour assurer un développement harmonieux dans le monde. L'Organisation internationale sera homologuée par l'ONU en novembre 1947. Son siège sera établit à  Washington. Elle est composée de 182 pays membres qui veillent à  la stabilité et la liberté des échanges en accordant des prêts aux pays se trouvant dans l'obligation d'assainir ou de relever leur économie. Dans le même temps une autre organisation voit le jour, la Banque Internationale pour la Reconstruction et le Développement (BIRD) également appelée Banque Mondiale. Elle fonctionnera en binôme avec le FMI.

1946 (14 février)

Présentation du premier ordinateur

l'ENIAC, premier ordinateur totalement programmable, est dévoilé à  l'université de Pennsylvanie. Il doit en partie sa taille impressionnante et son poids de 30 tonnes à  l'utilisation de tubes à  vide (ou lampes) qui seront remplacés dans le futur par des transistors. Il fut cependant précédé par le projet secret Colossus qui permettait aux Britanniques de déchiffrer les codes allemands.

1946 (16 février)

Premier vol commercial d'un hélicoptère

La US Civil Aviation Administration autorise pour la première fois à  un hélicoptère d'effectuer des opérations commerciales. L'appareil est un Sikorsky S51, quatre places, équipé d'un seul rotor.

1946 (5 mars)

Début de la guerre froide

Lors d'un discours prononcé au Westminster College de Fulton dans le Missouri, Winston Churchill utilise pour la première fois l'expression "rideau de fer". L'ancien chef d'Etat britannique déclare : "De Stettin dans la Baltique jusqu'à  Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer est descendu à  travers le continent." Il termine son allocution en exhortant les pays d'Europe occidentale à  contrecarrer le pouvoir communiste afin "d'établir dans tous les pays, aussi rapidement que possible, les prémices de la liberté et de la démocratie." Bien que Churchill ne soit plus Premier ministre, son discours marque le début "officiel" de la Guerre froide.

1946 (4 juillet)

Indépendance des Philippines

Après le retrait des troupes japonaises fin 1944, l'archipel des Philippines proclame son indépendance. Le pays avait déjà  acquis sa souveraineté lorsque la guerre hispano-américaine de 1898 mis fin à  la colonisation espagnole. Mais les Etats-Unis qui avaient refusé de reconnaître cette indépendance ont occupé le pays pendant 47 ans. Libérées de toute présence étrangère, les Philippines doivent maintenant se reconstruire après quatre années de guerre contre le Japon.

1946 (22 juillet)

Fondation de l'OMS

L'ONU, crée en juin 1945, fonde l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), une institution spécifique à  vocation médicale et humanitaire. L'OMS a pour mission d'améliorer le niveau de santé des nations. Ses bureaux sont installés à  Genève.

1946 (27 juillet)

Charlie Parker troublé par la drogue

La consommation d'héroïne perturbe l'enregistrement de « Lover Man ». Payant ses excès, et en proie à  la dépression, Charlie Parker n'enregistrera plus pendant quelques mois. Il fait notamment un séjour dans l'hôpital psychiatrique de Camarillo pour une cure de désintoxication.

1946 (11 décembre)

Création de l'Unicef

l'ONU crée le Fonds des Nations Unies pour l'enfance, appelé "Unicef". Son premier rôle consiste à  secourir les enfants du monde, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Misant sur l'amélioration de la santé, de l'alimentation, de l'éducation et de l'hygiène, cette agence de l'ONU évoluera rapidement, puisque dès 1950, les pays en développement seront également concernés. Dans le cadre de ce programme pour l'enfance, la Déclaration des Droits de l'enfant sera adoptée par l'Assemblée générale en 1959, suivie trente ans plus tard, par la Convention des Droits de l'enfant.

1946 (20 décembre)

Ray "Sugar" Robinson champion du monde

A 26 ans, le boxeur Smith Walker Junior, alias Ray "Sugar" Robinson, est sacré champion du monde des poids moyens à  New-York en battant Tommy Bell en quinze rounds. Robinson, qui doit son surnom "Sugar" à  son élégance et son charme, défendra son titre mondial à  cinq reprises. A la fin de sa carrière en 1965, Ray "Sugar" Robinson comptera 175 victoires pour 202 combats.

1947 (25 janvier)

Mort d'Al Capone

A 48 ans, le gangster américain d'origine italienne, Alfonso Caponi, dit Al Capone ou "Scarface" (le balafré) meurt dans sa propriété de Miami, rongé par la syphilis et atteint de paralysie. Il est enterré au cimetière de Mount Carmel à  Chicago, ville oùil a régné en maître incontesté du syndicat du crime durant toute la période de la prohibition (1919-1932).

1947 (12 mars)

Truman expose sa doctrine

Devant le Congrès américain, le président Harry Truman présente sa doctrine dite de "containment" (endiguement). Il propose de mettre en place des aides économiques et financières notamment pour l'Europe afin que ces pays puissent conserver leur indépendance. Visant explicitement les communistes et la main mise de l'URSS sur certains pays de l'Europe centrale, la doctrine Truman affirme que les Etats-Unis doivent être les défenseurs du monde libre face aux tentatives d'asservissement de l'URSS. Il aboutit à  la mise en place du plan Marshal. l'URSS répondra par le rapport Jdanov en septembre, fustigeant l'impérialisme américain.

1947 (5 juin)

Le plan Marshall pour reconstruire l'Europe

Le secrétaire d'Etat américain George Catlett Marshall propose un programme d'aide destiné à  stimuler la reconstruction de l'Europe après la Seconde Guerre mondiale. Mis en place dans le cadre de la doctrine Truman, cette aide est refusée par l'URSS qui fait d'ailleurs pression sur les pays d'Europe centrale pour qu'ils en fassent de même. Par contre, l'aide est très bien accueillie en Europe occidentale qui crée l'Organisation européenne de coopération économique pour se répartir l'aide.

1947 (24 juin)

Premières soucoupes volantes

Kenneth Arnold, jeune homme d'affaires et pilote privé, rapporte avoir observé "neuf engins bizarres" en survolant le mont Rainier, dans l'Etat de Washington. Il en parle à  des journalistes qui emploient alors pour la première fois l'expression "flying saucers" (soucoupes volantes). De nombreux autres témoins feront alors part de la même observation. L'armée de l'air et le FBI (police fédérale) mèneront une enquête sur ces mystérieux disques.

1947 (14 octobre)

Le mur du son est franchi

Le pilote de chasse américain Charles Yeager franchit la barrière mythique de mur du son à  bord d'un avion prototype lar Bell X 1. En survolant le lac asséché de Murac en Californie, il atteint une vitesse de Mach 1,06. Mais son record n'a pas été homologué du fait que son avion n'a pas décollé par ses propres moyens. Il a été largué par depuis un bombardier B 29 pour pouvoir économiser du carburant. Son exploit prouve néanmoins que l'homme est capable de dépasser les limites les plus dangereuses de la vitesse.

1947 (29 novembre)

L'ONU scinde la Palestine

L'Assemblée générale de l'ONU réunie à  New-York, prend la décision de partager la Palestine en deux Etats: un Etat arabe et un Etat juif. L'administration de Jérusalem relèvera de l'organisation internationale. Le Conseil de la ligue arabe s'oppose à  cette décision et très vite les affrontements commencent entre Juifs et Arabes. Le nouvel état d'Israà«l naîtra le 14 mai 1948. Dès ses premiers jours, il sera envahi par l'Egypte, le Jordanie, l'Irak, la Syrie et le Liban.

1947 (3 décembre)

Première de "Un Tramway nommé Désir"

La pièce de Tennessee Williams, "A streetcar named desire" (Un Tramway nommé désir), est jouée pour la première fois à  Broadway sous la direction d'Elia Kazan. Dans le rôle principal, Marlon Brando fait un tabac. Au moment de l'adapter au cinéma en 1951, Elia Kazan fera de nouveau appel à  Marlon Brando. Trop sexuellement explicite, le film provoquera un scandale à  sa sortie.

1947 (11 décembre)

Bird enregistre "Embraceable You"

Accompagné de Miles Davis, Tommy Potter, Max Roach et Duke Jordan, Charlie Parker enregistre “Embraceable You”, “Don't Blame Me”, “Scrapple From The Apple” et “Crazeology”. c'est la fin d'une période de trois mois d'intense créativité où« Bird » a composé ou interprété une partie de ses chefs-d'Âœuvre. Ces enregistrements chez Dial sont également les derniers avec cette formation.

1947 (23 décembre)

Invention du transistor

Trois ingénieurs américains des laboratoires Bell, John Bardeen, Walter Brattain et William Schockley présentent leur nouvelle invention, le transistor. Le dispositif permet de détecter et d'amplifier les courants électriques. Le transistor est aussi capable de produire des ondes électromagnétiques à  ultra-haute fréquence. Les trois inventeurs recevront le prix Nobel de physique pour leur invention en 1956.

1948

Wiener pose les bases de la cybernétique

Le mathématicien Norbert Wiener publie en 1948 un ouvrage retentissant intitulé, « Cybernétique, ou le contrôle et la communication dans l'animal et la machine ». Il y définit pour la première fois la cybernétique comme une science des mécanismes de communication et de contrôle chez les êtres vivants, les machines et les systèmes organisés. c'est la mesure de l'information fournie par une série de messages. Ce livre connaît un grand succès dès sa publication. Il sera considéré comme la référence en matière de cybernétique.

1948 (25 février)

Nice, ville du Jazz

Le premier festival international de Jazz s'ouvre à  Nice. Première en Europe, et même dans le monde, des jazzmen de différents pays se produisent dans l'Opéra et le casino municipal. La grande vedette est alors Louis Armstrong, en passe de devenir un véritable ambassadeur du Jazz. Il passera en effet une partie de sa carrière à  se produire aux quatre coins du monde.

1948 (18 juin)

Columbia sort le 33 tours

Columbia Broadcasting Systems (CBS) lance le disque longue durée (Long Play) ou 33 tours (33 révolutions par minute). Le microsillon qui peut contenir 20 minutes de musique et permet la diffusion du son en stéréophonie, remplace le 78 tours. Pour le concurrencer, la Radio Corporation of America (RCA) met au point son propre format de disque, plus petit : le 45 tours. Les vinyles seront supplantés par les disques compacts (CD) au début des années 80.

1948 (21 septembre)

Cerdan champion du monde

Le boxeur français Marcel Cerdan est sacré champion du monde des poids moyens au Madison Square Garden de New York. Il bat l'américain Tony Zale par KO au onzième round. Cerdan touche 40 000 dollars pour sa victoire. Il perdra son titre au mois de juin l'année suivante, face à  Jake La Motta, avant de disparaître soudainement deux mois plus tard, dans un accident d'avion.

1948 (28 novembre)

Mise en vente du Polaroïd

Le premier appareil photo Polaroïd est mis en vente dan un grand magasin de Boston au prix de 89,75 dollars. Son inventeur, Edwin H. Land l'avait déjà  présenté lors de la réunion de la société optique d'Amérique en février 1947. Le premier Polaroïd emportera un très grand succès commercial jusqu'en 1953.

1949 (10 janvier)

RCA lance le 45 tours

La maison de disque américaine RCA met en vente un nouveau type de disque en vinyle qui prendra le nom de 45 tours du fait de sa rotation de 45 tours par minute. Grâce à  cette invention, qui permet d'écouter 8 minutes de musique sur chaque face, les artistes vont se lancer sur un nouveau marché, la vente de "single".

1949 (21 janvier)

Première révolution Miles Davis.

Miles Davis s'éloigne du be-bop et du quintet de Charlie Parker pour enregistrer « Birth of the Cool ». Et c'est en effet la naissance du jazz cool qu'il augure ainsi. Des rythmes plus souples, un accent mis sur la couleur musicale plutôt que sur la virtuosité assurent un succès rapide à  ce courant musical.

1949 (4 avril)

Signature du Traité de l'Atlantique Nord

Douze démocraties occidentales signent le Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) à  Washington pour faire face à  la menace soviétique. Volet militaire de l'Alliance atlantique, cette organisation permet de dépasser les situations de statu quo que ne peut régler l'ONU. l'OTAN a pour objectif de souder les pays occidentaux européens contre l'URSS et les démocraties populaires. Il sera un des instruments de l'équilibre de la terreur et paradoxalement n'aura de mission qu'en 1995 en ex-Yougoslavie, alors que l'URSS n'existe plus.

1949 (3 novembre)

Louis Armstrong triomphe à  Paris

Louis Armstrong joue dans la salle Pleyel. Les parisiens ovationnent ses prestations à  la trompette comme au chant. Il jouera ainsi plusieurs jours dans cette salle, toujours avec le même succès.

1950

Les "Chroniques martiennes" paraissent

l'écrivain américain Ray Bradbury publie un recueil de nouvelles qui remportera un grand succès. Cette fois, les terriens ne sont plus victimes d'une invasion extra-terrestre, mais sont eux-mêmes les envahisseurs. Après une première tentative infructueuse en 1999, ils récidivent en 2026 et parviennent à  coloniser la planète Mars, décimant la quasi-totalité des autochtones. Outre son intérêt imaginaire et poétique, ce récit de science-fiction dénonce les faiblesses et les failles de la société américaine de l'époque. En effet, les thèmes du racisme, de la violence, du nucléaire y sont traités, montrant un certain pessimisme face à  l'espèce humaine.

1950

Asimov détaille l'univers des robots

Isaac Asimov publie un recueil de nouvelles intitulé "les Robots". Dans cet ouvrage, le docteur Susan Calvin est l'un des témoins primordial du monde de la robotique, en tant que robopsychologue d'une grande société de fabrication. Au travers de ses souvenirs, c'est toute l'histoire de l'évolution du robot qui est contée. d'abord dominée, la machine deviendra, au fil des progrès scientifiques, une entité dangereuse qui finira par prendre le pouvoir sur l'homme. Asimov cherche ici à  offrir une vision plus rationnelle du robot dans la science-fiction. Il en fait une possession de l'homme à  part entière. Tous les problèmes qui en découlent émanent de son créateur. Il pose ainsi les trois grandes lois de la robotique, démontrant que malgré elles, et malgré toutes les précautions, la société n'est pas à  l'abri des revers du progrès. En 2004, l'Âœuvre d'Asimov sera plus ou moins fidèlement adaptée au cinéma sous le titre de "I, Robot".

1950 (9 février)

McCarthy lance sa chasse aux sorcières

Le sénateur du Wisconsin Joseph McCarthy annonce dans un discours qu'il possède une liste de plus de deux cents personnes du Département d'Etat (équivalent américain du Ministère des Affaires étrangères) censées être proches du Parti communiste. Au cÂœur de la guerre froide, le discours du sénateur rencontre un écho national et avive les peurs des Américains. En quelques mois, McCarthy va instaurer une véritable paranoïa qui sera également une arme puissante pour déstabiliser les démocrates au pouvoir. Après l'élection d'Eisenhower en 1952, McCarthy présidera le sous-comité sénatorial permanent d'enquête avant que ses méthodes inquisitoriales ne soient dénoncées par les médias puis par le Sénat.

1950 (29 juin)

La patrie du foot foulée aux pieds par les Yankees

l'Angleterre décide de participer pour la première fois de son histoire à  la désormais prestigieuse Coupe du monde. Elle débarque ainsi au Brésil avec la ferme intention de rappeler au monde qu'elle est la patrie du Football. Malheureusement, les Etats-Unis ne sont guère convaincus puisqu'ils infligent une défaite aux sujets de la reine. Perdre 1-0 face à  une équipe mineure n'est guère de bon augure. Il reste alors à  espérer que l'Espagne se pliera comme le Chili. Mais c'est une nouvelle défaite pour les anglais qui ne passeront pas le premier tour.

1950 (2 octobre)

Naissance de la bande dessinée "Peanuts"

Les personnages de Charles Schultz paraissent pour la première fois dans sept quotidiens américains. On y retrouve d'abord Charlie Brown, Peppermint Patty et Shermy. Le chien Snoopy fera son apparition le 4 octobre. Le succès sera tel que beaucoup de lecteurs appelleront dès lors la bande dessinée "Snoopy" et non plus "The Peanuts".

1951

La base de Keflavik, concédée aux Américains

Sous l'égide de l'OTAN, dont elle fait partie depuis 1949, l'Islande autorise les Américains à  occuper la base de Keflavik. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, ces derniers avaient succédé aux Britanniques dans leur mission d'occupation des terres islandaises contre le Danemark. Ce pays était en effet envahi par l'ennemi nazi depuis 1940. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les troupes américaines rechignèrent à  quitter le territoire stratégique qu'était l'Islande. Le conflit qui naquit alors trouva une solution en 1946 : les Américains pouvaient contrôler l'aéroport mais seulement sur une durée de six ans et demi.

1951 (9 avril)

Les époux Rosenberg sont condamnés à  mort

Le procès à  l'encontre des époux Rosenberg pour espionnage, commencé le 6 mars 1951, aboutit à  une double condamnation à  mort par le jury. Selon l'accusation, les époux, membres du Parti communiste, auraient fait passer à  l'ennemi soviétique des documents confidentiels sur la bombe A, contribuant ainsi à  la maîtrise de cette dernière par l'URSS. Alors que les époux clament leur innocence, la nature du procès, mené à  charge et sans révélation des preuves, provoque l'émoi dans la communauté internationale. Mais les Etats-Unis, en plein maccarthysme, sont peu enclin à  la clémence. Les époux seront exécutés deux ans plus tard.

1951 (11 avril)

MacArthur est relevé de son commandement en Corée

Truman relève le général MacArthur de son commandement des forces armées opérant dans la guerre de Corée. Cette décision fait suite à  l'opposition frontale entre le gouvernement et le général concernant le règlement du conflit Coréen. Alors que Truman opte pour la paix, quitte à  revenir au statu quo, le général MacArthur souhaite étendre le conflit sur le territoire Chinois, quitte à  utiliser l'arme nucléaire. Démis de ses fonctions, il restera néanmoins très populaire aux Etats-Unis. c'est la fin de sa carrière militaire.

1951 (14 juin)

UNIAC, le premier ordinateur commercialisé

L'Universal Automatic Computer (ou UNIVAC) est le premier ordinateur, traitant aussi bien des nombres que du texte, disponible sur le marché. Il a été conçu à  l'Université de Pennsylvanie par John Presper Eckert et John Mauchly qui ont déjà  créé l'Electronic Numerical Integrator And Calculator (ou ENIAC), le premier ordinateur, en 1946. L'UNIVAC occupe une superficie au sol de 25 m² et sa mémoire interne a une capacité de 1000 mots. 56 exemplaires seront vendus.

1951 (28 juillet)

Sortie d'Alice au pays des merveilles

Disney s'écarte de ses productions classiques pour réaliser une adaptation du livre de Lewis Caroll. Pour reproduire le monde « d'Alice au pays des merveilles », l'animation semble le procédé adéquat. Le dessin animé s'appuie ainsi sur des personnages assez déjantés autour d'une Alice qui, en faux, paraît fort raisonnable. Mais la presse, en particulier en Angleterre, n'est pas prête à  accepter une nouvelle interprétation du conte : ses critiques sont acerbes et participent au relatif échec du film. Toutefois, les diffusions télévisées puis en vidéo lui rendront son lustre et le placeront parmi les grands classiques.

1951 (8 septembre)

Traité de San Francisco

48 pays signent le traité de San Francisco sur le statut du Japon d'après guerre. s'il met fin à  l'occupation, il s'accompagne de la reconnaissance de l'indépendance de la Corée et, entre autre, du renoncement au Formose. Suivant la volonté des Etats-Unis qui souhaitent faire barrage au communisme, le Japon est autorisé à  assurer sa défense et à  participer à  un système d'alliances militaires. Les Etats-Unis gardent d'ailleurs des bases militaires sur le territoire. Bien qu'il n'ait pas été signé par la Chine et l'URSS, le traité entrera en application le 28 avril 1952.

1951 (7 novembre)

Mariage d'Ava Gardner avec Franck Sinatra

Les deux stars hollywoodiennes du cinéma et de la chanson se marient. Leur union très houleuse sera largement médiatisée par la presse à  scandale. Ils se sépareront trois plus tard et leur divorce sera officiellement prononcé en 1957.

1952

Chaplin en exil

Epinglé dès 1947 pour ses opinions de gauche par la Commission des activités anti-américaine, Chaplin devient, en 1952, une des victimes du maccarthysme. Parti en Europe pour la promotion d'un film, il n'obtiendra jamais le visa de retour. La « chasse aux sorcières » a été particulièrement violente contre tous les milieux médiatiques, Hollywood, la presse comme la télévision. Parmi les exilés, on compte également Bertolt Brecht, contraint de regagner l'Allemagne. En 1957, Chaplin réalisera « Un roi à  New-York », une attaque contre la chasse aux sorcières menées par McCarthy.

1952 (21 janvier)

Sidney Bechet enregistre "Petite Fleur"

Le titre "Petite Fleur", composé par Sidney Bechet est enregistré à  Paris par sa formation : le Sidney Bechet All Stars. Bechet s'est en effet installé en France en 1949 oùil jouit d'un succès énorme, succès à  l'image de ce véritable « tube » qu'est « Petite Fleur » à  travers le monde.

1952 (1 novembre)

Explosion de la première bombe H

Les Etats-Unis testent pour la première fois la bombe thermonucléaire. Elle est baptisée "Mike". Elle explose sur l'atoll d'Eniwetok près des îles Marshall dans le Pacifique. 1000 fois plus puissante que la bombe atomique lancée sur Hiroshima, "Mike" ne laissera plus rien de l'îlot après son explosion.

1952 (4 novembre)

Eisenhower est élu président de la République

l'ancien général Eisenhower, homme qui a supervisé les opérations de libération de l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale, est élu à  la présidence de la République. Candidat républicain, il doit notamment sa victoire à  la peur du communisme et à  la campagne de McCarthy. Pourtant, Eisenhower n'apprécie guère cet homme qui s'en prend parfois aux généraux qui ont contribué à  mettre à  bas les forces de l'Axe. Succédant au démocrate Truman, Eisenhower contribuera à  la coexistence pacifique avec l'URSS ainsi qu'à  la lutte contre la ségrégation raciale. Il sera réélu en 1956 malgré un Congrès à  majorité démocrate.

1953

Alwin Nikolais réinvente la danse moderne

Ancien directeur du théâtre de marionnettes de Hartford à  la fin des années 30, Alwin Nikolais s'inspire de cette expérience pour chorégraphier le spectacle de danse "Masks, Props, and Mobiles" en 1953. Ce spectacle, qui emprunte beaucoup au théâtre dans le jeu de lumières, de trucages et d'accessoires, est d'un genre novateur. Nikolais continuera dans la suite de sa carrière à  mêler les deux formes artistiques afin de créer des ballets toujours plus originaux.

1953

Bradbury publie "Fahrenheit 451"

Ecrivain américain, Ray Bradbury publie "Fahrenheit 451". Avec toute la poésie et le pessimisme qu'on lui connaît, il y imagine un univers futuriste oùles livres sont interdits et brûlés. Le titre fait d'ailleurs allusion à  la température nécessaire à  la combustion totale du papier. L'Âœuvre de Bradbury apparaît alors comme une dénonciation des failles du totalitarisme. Elle cherche également à  montrer l'importance de la culture au sein de la société, qui, sans elle, se voit complètement dénuée de toutes valeurs humaines, au profit de la consommation de masse et d'un bonheur sans consistance. Le roman fera l'objet d'une réadaptation cinématographique en 1966, par François Truffaut.

1953 (26 mars)

Découverte du vaccin contre la polio

Le médecin américain Jonas Salk annonce sur une radio nationale qu'il vient de découvrir un vaccin antipoliomyélitique. Un an plus tard, le vaccin sera mis en vente par le laboratoire pharmaceutique allemand Berhing.

1953 (25 avril)

La découverte de l'ADN

Un article de la revue scientifique Nature décrit pour la 1ère fois la structure en double hélice de l'acide désoxyribonucléique (ADN), support du patrimoine génétique humain. L'article écrit par le biologiste américain de 24 ans, Jim Watson, et le physicien britannique de 36 ans, Francis Crick, explique comment l'ADN contenue dans les cellules de tous les êtres vivants permet la duplication de celles-ci. Ils recevront le prix Nobel de physiologie et de médecine en 1962.

1953 (18 mai)

Une femme passe le mur du son

Partie de la base d'Edwards (Californie), l'aviatrice américaine Jacqueline Cochran est la première femme à  franchir le mur du son à  bord d'un Canadair F-86 Sabre. Elle atteint la vitesse de 1 050 kilomètres/heure. Le 15 août suivant, ce sera au tour de l'aviatrice française, Jacqueline Auriole, de réaliser cette exploit à  bord d'un Mystère II. En 1964, l'américaine battra un nouveau record en atteignant les 2 100 kilomètres/heure.

1953 (19 juin)

Exécution des époux Rosenberg

Ethel et Julius Rosenberg, 35 et 37 ans, meurent sur la chaise électrique dans la prison de Sing-Sing, près de New York. Ces membres du parti communiste américain ont été condamnés deux ans plus tôt pour avoir livré des secrets nucléaires à  l'URSS. Malgré une campagne internationale d'opinion en leur faveur et un appel à  la clémence du pape Pie XII, le président Eisenhower rejettera la grâce. Cette exécution survient au paroxysme de "la chasse aux sorcières" menée par le sénateur Joseph McCarthy.

1953 (27 août)

Sortie de "Vacances romaines"

Le réalisateur américain William Wyler présente son dernier film au Radio Music Hall de New York. "Vacances romaines" rencontre un énorme succès public et critique. Tourné durant l'été 1952 dans les rues de Rome et les studios de Cinecitia, le film révèle une jeune actrice de 23 ans, Audrey Hepburn, qui pour son premier grand rôle recevra l'Oscar de la meilleure actrice.

1953 (12 septembre)

Mariage de JF Kennedy et Jacqueline Bouvier

Le futur président des Etats-Unis épouse Jaqueline Lee Bouvier à  Newport. L'Amérique tombe tout de suite sous le charme de la belle "Jackie". Séduisant jeune couple moderne, John et Jackie entreront à  la Maison-Blanche sept ans plus tard. Ils auront quatre enfants, mais perdront une petite fille morte-née et un petit garçon quelques jours après sa naissance.

1953 (4 décembre)

Premier film en cinémascope

Le film d'Henri Koster "La tunique" ("The robe"), est le premier à  être réalisé en cinémascope. Les studios de la XX century Fox, sont à  l'origine de ce changement de format qui vise à  relancer l'économie du cinéma. Les salles du monde entier seront bientôt toutes équipées de projecteurs cinémascopes.

1954 (21 janvier)

Lancement du premier sous-marin nucléaire

L'USS "Nautilus" sort des chantiers navals de Croton dans le Connecticut. Long de 91 mètres et pesant plus de 3 000 tonnes, le "Nautilus" est le premier bâtiment à  propulsion nucléaire au monde. Il est baptisé ainsi en hommage à  Jules Vernes et au sous-marin du Capitaine Nemo dans "Vingt mille lieues sous les mers". Il entrera officiellement en fonction à  partir du mois de septembre. Le "Nautilus" est capable de rester plusieurs semaines immergé et de parcourir ainsi 140 000 kilomètres. En août 1958, il sera le premier bâtiment à  naviguer sous la calotte glacière du pôle Nord.

1954 (12 avril)

Enregistrement de "Rock around the clock"

La chanteur Bill Haley, 29 ans, et son groupe les "Comets" enregistrent au Pythian Temple de New-York la chanson qui révélera le rock'n'roll au monde entier. "Rock around the clock", édité par la maison de disque Decca, sera numéro 1 aux Etats-Unis dès le mois de mai et 20 millions d'exemplaires seront vendus dans le monde.

1954 (17 mai)

Les Etats-Unis condamne la ségrégation scolaire

La ségrégation à  l'école est déclarée inconstitutionnelle aux Etats-Unis. La Cour suprême américaine donne tort à  ceux qui justifient la ségrégation scolaire au nom de l'axiome «séparés mais égaux». La communauté noire accueille cette décision comme une grande victoire dans son combat pour l'égalité des droits.

1954 (27 juin)

Coup d'Etat au Guatemala

Le régime démocratique de Jacobo Arbenz Guzmà¡n est renversé par un coup d'Etat fomenté par la CIA (services secrets américains). L'objectif est d'empêcher l'expropriation des terres non-exploitées de la United Fruit Company, société américaine qui souhaite développer la monoculture de la banane. Une junte militaire, aussitôt reconnu par les Etats-Unis, prendra le pouvoir, entraînant la naissance de mouvements de guérilla. Le poète Pablo Neruda dénoncera les "republicas bananas", républiques d'Amérique centrale soumises aux compagnies américaines.

1954 (5 juillet)

Elvis enregistre son premier tube

A 19 ans, Elvis Aaron Presley enregistre pour l'anniversaire de sa mère la chanson "That's all right, Mama" dans le petit studio Sun de Memphis. Le titre est une reprise du chanteur de Rhythm and Blues Arthur Crudup. Elvis qui exerce le métier de camionneur et chante dans la chorale de l'église que fréquente ses parents, est remarqué lors de l'enregistrement par le producteur et propriétaire du studio, Sam Phillips. Il lui fera chanter pendant un an le répertoire rock'n roll, de "Blue moon of Kentucky" à  "Good rocking tonight". La carrière d'Elvis est lancée.

1954 (1 décembre)

Prix Nobel de littérature pour Hemingway

Le prix Nobel est attribué à  Ernest Hemingway et vient ainsi récompenser l'Âœuvre la plus représentative de la « Lost Generation » de l'entre-deux-guerres. Personnage à  la vie aventureuse, il est notamment l'auteur de « Pour qui sonne le glas » qui évoque son expérience lors de la guerre civile en Espagne.

1954 (2 décembre)

Edgar Varèse présente "Déserts"

Edgar Varèse présente à  Paris son Âœuvre intitulée "Déserts". En plus des quinze instruments auxquels elle se destine, sa composition s'appuie sur les percussions et sur l'utilisation de bande magnétique. Les critiques et les spectateurs sont littéralement scandalisés.

1955 (12 mars)

"Bird" ne jouera plus

Usé par ses excès de drogue et d'alcool, Charlie Parker s'éteint alors qu'il regarde la télévision. A 34 ans, celui qui était surnommé « Bird » ne jouait plus que sporadiquement et sa période de gloire semblait déjà  derrière lui. Il bénéficiera toutefois d'une large reconnaissance a posteriori pour entrer dans le milieu fermé des légendes du jazz.

1955 (15 avril)

Ouverture du premier Mc Do

Ray Kroc ouvre son 1er Mc Donald's à  Des Plaines (Illinois). Il a été séduit par le restaurant des frères McDonald à  San Bernardino (Californie) qui offre des plats standardisés qu'on peut manger avec les doigts. Le succès est immédiat. En 1959, la chaîne comprend déjà  100 restaurants. En 1965, l'entreprise entre en Bourse. En 1979, le 1er McDonald's est ouvert en France à  Strasbourg. Aujourd'hui, Mc Donald's reçoit 45 millions de clients par jour.

1955 (18 avril)

Mort d'Albert Einstein

à€ 76 ans, Albert Einstein meurt d'une rupture d'anévrisme. Après avoir bouleversé le monde de la physique par ses théories sur les relativités restreinte et générale, Einstein deviendra une figure mythique de la science.

1955 (17 juillet)

Ouverture de Disneyland

Après de longues années de conception et de développement, Disneyland ouvre enfin ses portes à  Anaheim, en Californie. C'est l'un des premiers parcs de loisirs à  thème au monde. Lors de sa conception, Walt Disney avait dans un premier temps destiné ce parc à  ses employés et leurs enfants, mais le projet a vite pris de l'envergure et fut finalement destiné au grand public.

1955 (30 septembre)

Mort de James Dean

L'acteur américain James Byron Dean meurt dans un accident de la route en Californie à  24 ans. Passionné de vitesse, il avait fait l'acquisition d'une Porsche 550. Un seul film aura réussi à  faire de lui une star, "A l'est d'Eden" d'Elia Kazan. Symbole de la jeunesse américaine inquiète et rebelle, sa carrière s'achève en pleine gloire.

1955 (25 octobre)

Le micro-ondes arrive sur le marché américain

Le premier four à  micro-ondes domestique est mis en vente par la société Tappan au prix de 1 300 dollars. Inventé par l'américain Percy Le Baron Spencer, il porte à  ses débuts le nom de "Radarange". Le micro-ondes deviendra l'appareil de cuisson incontournable de tous les ménages des Etats-Unis à  partir des années 70.

1955 (1 décembre)

Rosa Parks refuse de quitter sa place

Dans un bus de Montgomery (Alabama), Rosa Parks, une femme noire de 42 ans, refuse de céder sa place à  un blanc comme c'est la règle. Rosa Parks est alors arrêtée par la police et condamnée à  payer une amende de 15 dollars. Une campagne de boycott contre la compagnie de bus est lancée, avec à  sa tête un jeune pasteur noir, Martin Luther King. Le 13 Novembre 1956, la Cour Suprême déclarera les lois ségrégationnistes de Montgomery illégales.

1955 (5 décembre)

Martin Luther King boycote une compagnie de bus

A Montgomery dans l'Alabama, quatre jours après que Rosa Parks, une jeune femme noire, eut été arrêtée dans un bus pour avoir refusé de céder sa place à  un Blanc; le pasteur bastiste Martin Luther King lance un boycott contre la compagnie d'autobus de la ville. Pour Martin Luther King cet évènement est l'élément déclencheur qui le conduira lutter pacifiquement contre la ségrégation raciale aux Etats-Unis. L'affaire prendra une telle ampleur que décembre 1954, la cour constitutionnelle du pays déclarera la ségrégation dans les autocars: inconstitutionnelle.

1956 (2 février)

Tenley Albright obtient l'or dans la douleur

Alors qu'elle s'est gravement entaillée un os de la cheville à  peine quinze jours avant le début des jeux, Tenley Albright obtient la médaille d'or dans l'épreuve de patinage artistique des JO Cortina d'Ampezzo. Les femmes auront marqué ces jeux puisque c'est pour la première fois une athlète qui a prononcé le serment olympique.

1956 (10 avril)

Nat "King" Cole agressé en plein concert

Le pianiste et chanteur de jazz noir américain est violemment agressé sur la scène du théâtre de Birmingham en Alabama par des membres du "Conseil des Citoyens Blancs". Le groupe raciste proteste contre le concert donné par Cole et sa musique qu'ils considèrent comme une "musique de sauvage". L'auditoire, à  majorité blanche, ne viendra pas en aide au jazzman.

1956 (19 avril)

Le mariage de Grace Kelly et du prince Rainier

L'actrice américaine Grace Kelly épouse le prince Rainier Grimaldi III de Monaco. La cérémonie est retransmise en Eurovision : 30 millions de téléspectateurs suivent en direct ce mariage à  grand spectacle. La grande actrice hitchcockienne se retirera du cinéma et aura 3 enfants. Elle mourra en 1982, à  l'âge de 52 ans, dans un tragique accident de voiture sur la côte d'Azur.

1956 (16 août)

Succès pour l'album « Ella and Louis »

« The Fisrt lady of song » coopère avec « Satchmo » dans un album à  leur nom qui devient un immense succès. Ella Fitzgerald et Louis Armstrong sont en effet en pleine gloire. Le succès est tel que Verve, l'éditeur, leur demandera d'enregistrer un deuxième opus selon le même principe. Ce dernier, paru un plus tard, prendra le nom de « Ella and Louis again ».

1956 (6 octobre)

Un vaccin oral contre la polio

Albert Sabin, de l'université de Cincinnati (Etat de l'Ohio), annonce la mise au point d'un vaccin oral contre la poliomyélite. L'OMS recommande aujourd'hui l'emploi de ce vaccin qui, contrairement au vaccin mis au point par Jonas Salk en 1954, est préparé à  partir d'un virus vivant inactivé. La poliomyélite a été éradiquée des pays occidentaux, mais elle est encore présente de façon endémique dans une vingtaine de pays.

1956 (31 octobre)

Le premier avion attérit au pôle sud

Le "Que sera, sera" un LC-47 piloté par l'Amiral George J.Dufek est la premier avion à  se poser sur le pôle nord. Dufek devient le premier américain à  fouler le sol de l'Antarctique.

1956 (2 décembre)

La baleine sous la protection d'une commission internationale

Regroupé à  Washington, un ensemble d'Etats décident de créer la Commission Baleinière Internationale (CBI) afin de réguler la chasse à  la baleine et de conserver des stocks. Après l'invention du canon lance-harpon en 1870 et la fabrication de navires efficaces pour chasser les cétacés, la population de ces derniers a été décimée. Ainsi, en 1946, de nombreuses espèces ont disparues de la planète et d'autres risquent de subir le même sort. Toutefois, face aux enjeux économiques, les succès du CBI seront limités, la population de baleine continuant longtemps à  décroître.

1957 (3 janvier)

Invention de la montre électrique

Une nouvelle génération de montre est présentée à  Lancaster en Pennsylvanie par la firme Hamilton. Son mécanisme électrique lui permet de fonctionner sans avoir besoin d'être remontée. Le succès est immédiat. 10 ans de recherches auront été nécessaires à  la compagnie Hamilton pour la mettre au point. Mais à  la fin des années soixante, le fabricant ne résistera pas à  la concurrence des montres électroniques.

1957 (11 janvier)

Martin Luther King à  la tête de la conférence des chrétiens dirigeants du sud

Après le succès obtenu lors de la campagne de boycott des bus de Montgomery, les élites noires des états du sud se retrouvent et fondent une nouvelle organisation : la conférences des chrétiens dirigeants du sud (Southern Christian Leadership Conference). Martin Luther King est élu président. La politique de cette organisation réside dans la non violence prônée par son dirigeant et a comme objectif principal l'égalité des droits civiques.

1957 (13 janvier)

Invention du Frisbee

La société américaine Wham-O met au point un petit disque de plastique que l'on doit lancer d'une personne à  l'autre, appelé "frisbee". C'est un représentant de Wham-O qui eu l'idée d'inventer ce jeu en observant des étudiants de l'université de Yale jeter des tartes dans le ciel.

1957 (26 septembre)

Little Rock : neuf étudiants noirs sous protection policière

Un millier de parachutistes américains sont dépêchés par le président Eisenhower afin de permettre à  des étudiants noirs de se rendre au collège de Little Rock en Arkansas. Le gouverneur de l'Etat, Orval E.Faubus, s'opposait à  l'application de la loi sur la non-discrimation raciale qui oblige toutes les écoles américaines à  recevoir des enfants noirs. L'affaire débute le 17 quand le gouverneur fait cerner l'établissement par des gardes nationaux pour empêcher que les élèves noirs n'y pénètrent. Sous la pression de Washington, il finit par céder. Mais le 23 septembre, les écoliers blancs refusent d'aller en classe. De violents heurts éclatent entre étudiants blancs et noirs. Plusieurs afro-américains sont assassinés. Le gouverneur de l'Arkansas sera destitué d'une partie de ses pouvoirs par Eisenhower.

1957 (27 septembre)

West Side Story : première à  Broadway

La comédie musicale de Leonard Bernstein débute au "Winter Garden" sur Broadway, à  New York. Dès les premières représentations, c'est un véritable succès. Le mythe de Roméo et Juliette dans les quartiers populaires new-yorkais des années 50 sera joué 734 fois avant son adaptation au cinéma en 1961.

1958 (31 janvier)

Premier satellite artificiel américain

A 22h48, la fusée Juno 1 décolle. Sept minutes pus tard, elle met sur orbite terrestre le premier satellite artificiel américain "Explorer I" qui pèse 14 kilos. Trois mois après que l'Union Soviétique a mis en orbite son 'Spoutnik", l'Amérique entre à  son tour dans la conquête de l'espace.

1958 (31 janvier)

Lancement d'Explorer-1

Après l'échec de la première tentative de lancement d'un satellite dans le cadre du projet Vanguard, l'équipe de Wernher von Braun est autorisée à  effectuer ses propres essais. c'est ainsi qu'est envoyé le premier satellite artificiel américain dans l'espace. Ingénieur nazi de la SS, Wernher von Braun est l'inventeur des V2. Employé par les Etats-Unis pour des recherches en balistique, il avait été écarté du projet à  cause de son passé. Après ce succès, ses compétences techniques feront de lui le principal artisan de la conquête spatiale américaine au sein de la NASA.

1958 (24 mars)

Elvis sous les drapeaux

La star du rock'n'roll américain est incorporée dans l'armée pour y effectuer son service militaire. Le King devient le matricule US 53310761 et est affecté sur la base américaine de Friedberg en Allemagne de l'Ouest. Au cours de ses deux années de service il rencontrera la jeune Priscilla Beaulieu. Elle deviendra son épouse le 1er mai 1967.

1958 (15 juillet)

Les troupes américaines au secours de Chamoun

Face à  une guerre civile larvée, le Liban voit débarquer à  Beyrouth les Marines américains. Les Etats-Unis répondent ainsi à  la demande du président maronite Camille Chamoun qui doit faire face à  une insurrection de musulmans menés par Rachid Karamé. La crise est née de la conjonction d'une crise politique intérieure et d'un climat international tendu depuis deux ans. Chamoun est accusé par ses détracteurs d'avoir truqué les élections de 1957, détracteurs musulmans qui n'ont d'ailleurs pas apprécié la position pro-occidentale de Beyrouth lors de la crise du canal de Suez en 1956. Ils applaudissent au contraire à  la République arabe unie qui intensifie les liens entre l'Egypte et la Syrie désormais baasiste. c'est d'ailleurs ce dernier point qui fait craindre aux Etats-Unis l'instabilité et qui motive leur intervention.

1958 (29 juillet)

Création de la NASA

Le président Eisenhower signe la loi instituant la National Aeronautics and Space Administration (NASA) afin de gagner la "course de l'espace" engagée contre l'URSS. La NASA coordonne les travaux de recherche et d'exploration aéronautiques et spatiales. Cette institution est destinée à  rattraper le retard sur l'URSS : l'envoie de Spoutnik-1 a en effet provoqué un véritable choc aux Etats-Unis. Le programme lunaire annoncé par le président Kennedy en 1961 provoquera le véritable essor de la NASA. Le pari d'envoyer un homme sur la Lune sera tenu en 1969.

1958 (3 août)

Le Nautilus sous le Pôle Nord

Le premier sous-marin à  propulsion nucléaire, nommé "Nautilus" (comme dans le roman de Jules Verne), navigue sous la glace de l'Arctique et passe sous le pôle Nord. Il réalise ainsi la première liaison sous-marine entre l'océan Pacifique et l'océan Atlantique. Le "Nautilus" est un sous-marin révolutionnaire. Lancé par les Américains en 1954, il mesure 97 mètres de long et pèse plus de 3 180 tonnes et est capable de franchir la distance de 60 000 milles à  la vitesse de 20 noeuds sans remonter à  la surface.

1958 (18 décembre)

Premier satellite de télécommunication

Les Etats-Unis annoncent la mise sur orbite du premier satellite de communication expérimental. Baptisé "Score", l'engin est placé dans l'espace par une fusée Atlas pour une mission de 34 jours. Il retransmettra 7 messages sur Terre avec succès, dont une allocution du président Einsenhower. Les premières émissions de télévision américaines seront diffusées sur les écrans européens via les satellites à  partir de 1962.

1959 (3 février)

Mort de Buddy Holly

Charles Hardin Holley alias Buddy Holly et ses compagnons Ritchie Valens et The Big Bopper jouent à  Clear Lake dans l'Iowa. Après leur concert, ils louent un avion pour se rendre à  Fargo, dans le Dakota du Nord. Mais le pilote, Roger Peterson, est trop peu expérimenté. Une tempête de neige se lève et l'appareil s'écrase quelques minutes après le décollage. Tous les occupants meurent sur le coup. A 23 ans, Buddy Holly est déjà  devenu une figure légendaire du rock & roll avec des tubes comme "Oh boy" et "Peggy Sue" (1957). A sa mort, il a déjà  vendu plus de 10 millions de disques.

1959 (22 avril)

Miles Davis enregistre "Kind of Blue"

Accompagné de Julian « Cannonball » Adderley, John Coltrane, Bill Evans, Paul Chambers et Jimmy Cobb, Miles Davis poursuit l'enregistrement de « Kind of Blue » débuté le 2 mars. Le jazz modal, qu'il a initié un an plus tôt, trouve ici une expression parfaitement aboutie. « Kind of Blue » est encore perçu comme l'un des meilleurs enregistrements de l'histoire du jazz et reste le disque de jazz le plus vendu dans le monde.

1959 (21 août)

Hawaï, 50ème Etat américain

Hawaï, archipel polynésien, devient au terme d'un référendum le 50ème Etat des Etats-Unis. Ces îles, découvertes par l'explorateur anglais James Cook en 1778, furent annexées par les américains en 1898. Elles jouèrent un rôle essentiel de la défense américaine dans le Pacifique durant la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, l'Etat d'Hawaï compte 1,2 million d'habitants (et 5 millions de touristes), contre 600 000 en 1959.

1959 (15 septembre)

Khrouchtchev en visite aux Etats-Unis

Khrouchtchev est accueilli par le président américain Eisenhower sur le sol des Etats-Unis. Pendant quelques jours, les deux gouvernants évoquent les sujets importants tels que Berlin, le non recours à  la violence, etc. Si ce voyage ne permet aucune avancée politique concrète, il est un signe fort de la détente entre les deux pays. A ce titre, c'est un symbole de la coexistence pacifique.

1960

Andy Warhol devient le Prince du Pop Art

Warhol, conscient du poids de l'image dans la société de consommation, peint des boîtes de soupes Campbell's et des bouteilles de Coca-Cola et d'autres produits courants. Il sacralise ces objets du quotidien. Il passe ensuite à  la sérigraphie et réalise une série de portaits de stars américaines : Marilyn Monroe, Elvis Presley, Marlon Brando,... Il met en lumière (critique pour certains) la société americaine à  travers les grands thèmes qui la caractérisent : la consommation, le succès et la mort. Il disait :"J'aime l'Amérique, et cela pour diverses raisons. Mes images sont des messages symboliques concernant les produits tape-à -l'Âœil, impersonnels, et ces objets matérialisés à  outrance sur lesquels l'Amérique d'aujourd'hui est construite. Ils sont la projection de tout ce qui peut se vendre et s'acheter ; des symboles pratiques mais éphémères qui nous gardent vifs et allègres." Warhol devient le chef de file du courant Pop art. Ses oeuvres connaissent rapidement un grand succès. Il les reproduit en série dans sa Factory, un grand atelier new-yorkais oùs'affairent des dizaines d'assistants.

1960

Le "Trieste" descend à  11 020 mètres

Le bathyscaphe américain "Trieste" atteint la profondeur de 11 020 mètres dans la fosse des Mariannes dans le Pacifique Ouest. A son bord, le suisse Jacques Picard, fils de l'inventeur du sous-marin Auguste Picard, et le lieutenant américain Don Walsh. Les deux hommes ont commencé leur descente à  8h23. Il leur aura fallu 5 heures pour atteindre les abysses. Le bathyscaphe refera surface à  16h56 précises. Aucun homme au monde avant Picard et Walsh n'avait pu observer de telles profondeurs.

1960 (18 février)

Ouverture des VIIIème JO d'hiver

Walt Disney inaugure la cérémonie officielle d'ouverture des jeux Olympiques d'hiver de Squaw Valley en Californie. Pour la première fois dans l'histoire des JO d'hiver, le bobsleigh n'est pas inscrit au programme olympique. Le comité d'organisation a refusé de construire une piste pour neuf pays participants seulement. Une nouvelle discipline fait par contre son apparition : le biathlon.

1960 (22 février)

Jean Vuarnet champion olympique

Sur la piste de Squaw Valley en Californie, le skieur grenoblois Jean Vuarnet remporte l'épreuve de descente. A 37 ans, il est sacré champion olympique. Vuarnet a mis toutes les chances de son côté pour gagner cette épreuve : il a minutieusement étudié le parcours et a inventé une nouvelle position ergonomique dite "la position en oeuf". Il est également le premier athlète à  remporter une épreuve de ski alpin sur des skis métalliques.

1960 (28 février)

Walt Disney aux commandes de la cérémonie de clôture

Les Jeux Olympiques de Squaw Valley, en Californie, se terminent sur une cérémonie orchestrée par un grand nom. c'est en effet Walt Disney en personne qui a dirigé les cérémonies d'ouverture et de clôture de ces jeux. Le jour fût aussi marqué par la victoire des américains en hockey sur glace, là  oùl'on attendait le Canada ou l'URSS. Mais cette dernière équipe s'est mal adaptée à  la faible taille des terrains américains.

1960 (4 avril)

Simone Signoret remporte un Oscar

Alors au creux de la vague (on lui reproche ses penchants communistes), Simone Signoret signe un retour sur le devant de la scène avec un Oscar de la meilleure actrice pour son rôle dans "Les Chemins de la haute-ville". Plus connu sous le nom de "Room at the top", ce film de Jack Clayton est un magnifique mélodrame. Signoret est la seconde française à  remporter ce prix après Claudette Colbert en 1934. A noter qu'elle remportera le prix d'interprétation au Festival de Cannes pour le même rôle...

1960 (15 avril)

Création du comité de coordination des étudiants non-violents

Un mouvement étudiant noir prend naissance en Caroline du Nord et inaugure une nouvelle manière d'opérer : le sit-in. Le point de départ fut donné par le refus de deux jeunes de quitter un lieu réservé aux blancs. D'autres étudiants les avaient alors rejoint. Le mouvement prend de l'ampleur et s'organise avec la création du comité de coordination des étudiants non-violents. Martin Luther King joue alors un rôle actif tant dans la création du comité que dans ses actions. Arrêté plus tard lors d'un sit-in, il est condamné à  quatre mois de travaux forcés. Mais Kennedy interviendra en sa faveur.

1960 (1 mai)

Un avion américain est abattu au dessus de l'URSS

Les Soviétiques abattent un avion-espion américain U-2 qui survolait l'Oural à  19 000 mètres d'altitude. Le pilote qui a eu le temps de s'éjecter est capturé par les agents du KGB, la police secrète de l'URSS. L'administration américaine, qui croit le pilote mort, parle de vol de routine. Le secrétaire général du Parti Communiste, Nikita Khrouchtchev, attend le 7 mai pour révéler la situation et les aveux du pilote. L'événement provoquera un arrêt dans le processus de détente.

1960 (9 mai)

La pilule mise en vente aux Etats-Unis

La Food and Drug Administration (FDA) autorise la commercialisation de la pilule contraceptive mise au point par l'Américain Gregory Pincus. En France en 1920, pour redresser la démographie, une loi a interdit toute propagande anticonceptionnelle. Ce n'est quand 1967 que la loi du député Lucien Neuwirth légalisera la contraception.

1960 (16 août)

Record de saut en parachute

A Tularosa (Nouveau-Mexique), Joseph Kittinger, capitaine de l'US Air Force de 32 ans, saute en parachute d'un ballon stratosphérique à  31 150 mètres d'altitude. Il atteint la vitesse de 300 kilomètre/heure durant sa chute libre. Son parachute s'ouvre à  5 000 mètres au-dessus du sol et il atterrit 13 minutes 40 secondes après son saut.

1960 (24 septembre)

Lancement du premier porte-avion nucléaire

Le "USS Entreprise" long de 1100 pieds et pesant près de 93 000 tonnes est surnommé le "Big E" par ses matelots. Il est le premier porte-avions à  énergie nucléaire. En service dès 1962, il participe à  la muraille navale du mois d'octobre durant la crise des missiles cubains. Il sera le premier navire à  déployer des avions de chasse F 14 "Tomcat" et servira lors de la guerre du Vietnam pour l'évacuation de Saïgon.

1960 (8 novembre)

JFK président

A 43 ans, le jeune sénateur démocrate du Massachusetts, John Fitzgerald Kennedy, est élu président des Etats-Unis. Il bat son rival républicain Richard Nixon avec l'une des plus courtes majorités obtenues à  des présidentielles dans l'histoire du pays : 49,7% des voix contre 49,5%. Fils d'une famille d'origine irlandaise, JFK est le premier président catholique des Etats-Unis. Il sera assassiné à  Dallas trois ans plus tard (22/11/1963).

1960 (21 décembre)

Acte de naissance du Free Jazz

l'album au titre revendicateur « Free Jazz » du saxophoniste Ornette Coleman inaugure le mouvement musical qui en reprendra le nom. Inspiré par un contexte politisé et pénétré par les luttes « raciales », ce mouvement musical prône également des réformes esthétiques : retour à  l'improvisation collective oubliée après la vague New Orleans et refus des contraintes du be-bop.

1961 (4 janvier)

Rupture des relations américano-cubaines

Suite à  la décision de Fidel Castro, ancien commandant de la révolution cubaine promu Premier ministre, de nationaliser les entreprises américaines à  Cuba, les états-Unis rompent officiellement avec le gouvernement cubain. Les intérêts économiques américains sont mis à  mal et les sanctions ne tardent pas à  tomber sur l'île. Les Etats-Unis décideront de faire tomber un embargo sur Cuba et Fidel Castro se tournera alors vers l'Union soviétique.

1961 (17 janvier)

Eisenhower critique dans son allocution de fin de mandat

Ayant renoncé à  se présenter une nouvelle fois et laissant la place à  Kennedy, Dwight Eisenhower prononce un discours de fin de mandat retransmis à  la radio et à  la télévision. Il interpelle le peuple américain sur les tensions politiques et économiques liées au complexe militaro industriel qui s'est considérablement renforcé depuis la Seconde Guerre mondial. l'ancien général libérateur de l'Europe adresse ainsi un dernier avertissement au peuple qu'il a gouverné pendant huit ans en clamant que "Rien, en vérité, n'est définitivement garanti".

1961 (17 avril)

Le débarquement de la baie des Cochons

La CIA (Central Intelligence Agency) arme quelques exilés cubains opposés à  Fidel Castro et les largue sur la côte cubaine dans le but de renverser le régime. Les troupes cubaines réagissent aussitôt et repoussent la tentative de débarquement dans la Baie des Cochons (au nord de Cuba, à  150 kilomètres des côtes américaines). C'est un important succès pour Fidel Castro, qui, arrivé au pouvoir par les armes à  la Havane en 1959, se présente comme le meilleur opposant à  l'impérialisme américain. De son côté, Kennedy assume les responsabilités d'une telle déroute et n'accordera jamais plus sa confiance à  la CIA.

1961 (25 mai)

Un homme sur la Lune avant la fin de la décennie

Ayant perçu le vol en orbite de Youri Gagarine comme un nouvel affront, les Etats-Unis décident de réagir et d'atteindre à  moyen terme un objectif qui leur permettra de prouver leur supériorité technologique sur l'URSS. c'est donc par la voix de son président Kennedy que la puissance occidentale annonce qu'elle désire envoyer un homme sur la Lune d'ici la fin de la décennie. Le programme Apollo respectera ses objectifs puisque des hommes se poseront sur la Lune le 21 juillet 1969.

1961 (juillet)

Leonard Kleinrock théorise la transmission par paquets

Leonard Kleinrock, du MIT, publie son premier texte sur la transmission de données par paquets et pose ainsi un des fondements de ce qui deviendra Internet. Reprise par les concepteurs de l'Arpanet, cette théorie propose un système qui découpe les données informatiques lors de leur transmission. Ces données peuvent être transmises en discontinu et être reconstituées par le récepteur. Ce sera la méthode employée pour les données transmises par Internet, comme un message électronique : celui-ci est découpé, envoyé par morceaux qui passent par des voies différentes et rassemblé par le récepteur. L'homme qui contribuera le plus à  la mise en oeuvre de cette technique est Paul Baran.

1961 (12 septembre)

We choose to go to the Moon

JF Kennedy prononce son célèbre discours “We choose to go to the Moon” (nous choisissons d'aller sur la Lune) qui confirme les ambitions américaines déjà  annoncées au mois de mai. c'est ainsi que le programme Apollo devient prioritaire et bénéficie d'un financement à  la hauteur de ses ambitions. Les Etats-Unis espèrent parvenir à  cet objectif avant l'URSS qui a envoyé le premier satellite puis le premier homme dans l'espace.

1962 (20 février)

John Glenn, le premier Américain en orbite

L'astronaute John Herschel Glenn est le premier Américain à  prendre part à  un vol spatial habité. A bord de la capsule "Mercury Friendship 7", il effectue trois révolutions autour de la Terre (129 000 km) en 4 heures et 56 minutes. L'amerrissage se déroule sans encombre à  l'est des Bahamas, à  65 km de l'endroit précis qui avait été calculé par les ingénieurs de la NASA. Les Américains réussissent ce vol habité avec près d'un an de retard sur les Russes : le 12 avril 1961, Youri Gagarine avait été le premier homme de l'espace.

1962 (19 mai)

Marilyn Monroe : "Happy Birthday Mister President"

Au gala organisé au Madison Square Garden, à  l'occasion de l'anniversaire du président américain John Fitzgerald Kennedy, l'actrice Marilyn Monroe lui lance son célèbre "Happy Birthday Mister President". La robe-fourreau en gaze de soie blanche, parsemée de strass et cousue à  même le corps de l'actrice sera vendue aux enchères pour la somme de 1,3 million de dollars en 1999.

1962 (10 juillet)

Lancement du satellite "Telstar"

Telstar 1 est lancé depuis Cap Canaveral en Floride. Mis au point par la société américaine de télécommunication AT&T, il a pour mission d'assurer la liaison des réseaux de télévision et de téléphonie entre les Etats-Unis et l'Europe. Grâce à  "Telstar", premier satellite de télécommunication transatlantique, les téléspectateurs européens assisteront à  une conférence de presse donnée par le président Kennedy et les Américains regarderont une émission de divertissement avec Yves Montand.

1962 (août)

Licklider écrit ses mémos

Le docteur en psychologie Joseph Licklider publie des mémos (On-Line Man Computer Communication) qui présentent l'ordinateur comme un outil de communication, de partage des ressources. l'idée d'un « réseau galactique » formulé par ce psycho-accousticien du MIT aura un impact important sur la conception d'Internet. Il intégrera trois mois plus tard l'ARPA (Agence des projets de recherche avancée), organisme créé en 1958 pour assurer la supériorité militaire et technologique des états-Unis après l'humiliation ayant suivi le lancement du premier Spoutnik. Directeur du Bureau des techniques de traitements de l'information (IPTO), il participera à  la prise de conscience de l'utilité des réseaux informatiques.

1962 (août)

Naissance de Spider Man

Spider Man apparaît pour la première fois dans le quinzième numéro du magazine "Amazing Fantasy" créé par Marvel Comics. l'homme piqué par une araignée radioactive devient justicier après le meurtre de son oncle par un voleur. Il fut créé par Stan Lee et Steve Ditko.

1962 (5 août)

Mort de Marilyn Monroe

L'actrice hollywoodienne de 36 ans, Marilyn Monroe (de son vrai nom Norma Jean Baker Mortensen), est retrouvée morte dans la chambre de sa villa californienne. Dépressive, elle avait de grandes difficultés dans ses relations amoureuses et dans le tournage de son dernier film "Something Got to Give" de George Cukor. L'enquête conclura au suicide par barbituriques mais certains émettront des doutes quant aux circonstances de sa mort.

1962 (1 octobre)

Premier étudiant noir à  l'université d'Ole Miss

Le Mississipi, l'un des état les plus ségrégationnistes du pays, refuse d'inscrire l'étudiant noir James Meredith dans une université jusqu'alors réservée aux Blancs, s'opposant ainsi à  une décision fédérale. Finalement, après une émeute sanglante, le jeune homme entre dans l'établissement sous la protection d'une escorte fédérale envoyée par JF Kennedy. Premier étudiant noir à  intégrer l'université du Mississippi, James Meredith se fera l'un des combattants pour l'égalité civique dans son pays.

1962 (14 octobre)

Début de la crise des missiles de Cuba

Un avion-espion américain prend des photos au large de Cuba. Il découvre qu'une base de missiles soviétiques est en construction à  quelques miles des côtes américaines. Les missiles sont tout droit dirigés vers les Etats-Unis. Le 22 octobre la nouvelle est rendue publique lorsque Kennedy organise le blocus maritime de l'île et lance un ultimatum à  Khrouchtchev, exigeant le démontage des rampes de lancement. Cet évènement marque le début d'une grave crise appelée la "crise de Cuba", oùla troisième guerre mondiale fut évitée de peu. Finalement, Khrouchtchev acceptera de retirer les fusées, à  condition que les Américains ne débarquent pas à  Cuba.

1962 (20 novembre)

La crise de Cuba s'éteint

Après plus d'un mois de tensions entre les Etats-Unis, l'URSS et Cuba, Castro annonce qu'il accepte le retrait des bombardiers soviétiques et Kennedy lève le blocus naval autour de l'île. La crise des missiles fut l'apogée de la Guerre Froide. Khrouchtchev sera rapidement remplacé, et les relations passeront alors dans la phase communément appelée de "détente".

1963 (21 mars)

Fermeture d'Alcatraz

La prison fédérale américaine d'Alcatraz située dans la baie de San Francisco, est vidée de ses derniers détenus sur ordre de Robert. F Kennedy. L'île-prison d'Alcatraz était devenue un centre de détention fédéral en 1933 spécialement conçu pour abriter les prisonniers les plus dangereux.

1963 (12 avril)

Martin Luther King arrêté lors des actions de Birmingham

Martin Luther King est arrêté lors d'une opération de provocation à  Birmingham. Avec le SCLC, il avait organisé une action dans une des villes appliquant le plus fermement la ségrégation. Le but était alors de lancer une vaste campagne pour les droits civiques, campagne qui doit aboutir le 28 Août à  la marche sur Washington. Encore une fois, King sera libéré après l'intervention de Kennedy.

1963 (12 juin)

Sortie de "Cléopâtre", interprétée par Elisabeth Taylor

Le film sur les aventures de la reine d'Egypte Cléopâtre et du général romain Marc-Antoine, interprété par Elisabeth Taylor et Richard Burton, sort à  New York. Cette superproduction qui a eu deux réalisateurs successifs, Ruben Mamoulian puis Joseph Mankiewicz, a nécessité deux ans de préparation et dix mois de tournage. Le budget démesuré du film, 44 millions de dollars, sera en partie responsable de la faillite des studios de la Fox.

1963 (26 juin)

Kennedy : "Ich bin ein Berliner"

En visite à  Berlin-Ouest, John F. Kennedy déclare lors d'un discours sur la place Rudolph Wilde : "Ich bin ein Berliner" (je suis un Berlinois). Par cette phrase restée célèbre, Kennedy réitère son soutien et celui des Américains aux Allemands de l'Ouest.

1963 (5 août)

Accords pour la limitation des essais nucléaires

Dix-huit ans après l'explosion de la première bombe nucléaire américaine au-dessus de la ville japonaise d'Hiroshima, les Etats-Unis, l'Union Soviétique et la Grande-Bretagne signent les accord de Moscou. Ceux-ci interdisent les essais nucléaires dans l'atmosphère, dans les mers et dans l'espace. Les essais souterrains restent autorisés. Une centaine d'Etats ratifieront ces accords, mais la France et la Chine, qui mettent alors au point leur arsenal stratégique, refusent d'y adhérer.

1963 (20 août)

Le système Dolby

Le technicien américain Ray Dolby présente son système de réduction de bruit de fond pour l'enregistrement sonore. En 1976, il appliquera son système au cinéma avec le Dolby stéréo. "Star Wars" de George Lucas et "Apocalypse Now" de Francis Ford Coppola seront les premiers films à  l'utiliser.

1963 (28 août)

Marthin Luther King : "I have a dream"

Après la marche contre les discriminations raciales, le pasteur noir américain Martin Luther King, au pied du mémorial Lincoln à  Washington, devant 250 000 personnes, prononce son discours "I have a dream". Son rêve est celui d'une Amérique fraternelle oùBlancs et Noirs se retrouveraient unis et libres. Martin Luther King, prix Nobel de la paix en 1964, sera assassiné en 1968.

1963 (21 septembre)

Kennedy propose à  l'URSS une coopération spatiale

Devant l'assemblée générale de l'ONU, le président américain John F. Kennedy suggère à  l'Union soviétique d'organiser une expédition soviéto-américaine vers la Lune. La proposition du président intervient dans une phase de détente entre les deux grandes puissances. Mais ce projet ne suscitera pas vraiment l'intérêt de l'URSS et se limitera finalement à  la réalisation d'un programme commun l'année suivante : le satellite Echo C.

1963 (18 novembre)

Apparition du téléphone à  touche

Fabriqué par l'entreprise américaine Western Electric Manufacturing, le premier téléphone à  touches se compose de 10 boutons. Peu de temps après les touches dièse et étoile seront ajoutées. Le téléphone comptera désormais 12 touches.

1963 (22 novembre)

Assassinat de Kennedy

En tournée à  travers les Etats-Unis, le président John Fitzgerald Kennedy est abattu par trois coups de feu alors qu'il traversait le centre ville de Dallas dans une cadillac décapotable. Transporté en urgences à  l'hôpital le président mourra 30 minutes plus tard. Le gouverneur du Texas, John Connaly, présent dans la voiture officielle est grièvement blessé. Mais il sortira indemne du Parkland Memorial Hospital de Dallas. Agé de 46 ans JFK n'aura gouverné que trois ans. Les circonstances et le mobile de son assassinat sont restés obscurs.

1963 (23 novembre)

Obsèques de Kennedy

Des funérailles nationales sont rendues au président John Fitzgerald Kennedy assassiné trois jours auparavant. Des chefs d'Etat du monde entier assistent à  la cérémonie. Exposé à  la Maison Blanche et au Capitole, son cercueil est ensuite porté au cimetière d'Arlington.

1963 (24 novembre)

Jack Ruby abat Oswald

Il est 11h21 lorsque Lee Harvey Oswald sort du commissariat pour être transféré en prison. Un homme s'approche, sort un revolver et l'abat devant les caméras qui retransmettent les images en direct. Jack Ruby vient de tuer l'assassin présumé de Kennedy. Il dit avoir agit sur un coup de folie mais aussi pour sauver l'honneur des juifs que l'extrême droite incriminait. Certains présenteront cette intervention comme un coup monté. Toutefois cette hypothèse ne sera pas retenue et Ruby sera condamné à  mort.

1964 (25 février)

Cassius Clay champion du monde

A 22 ans, le boxeur américain Cassius Clay bat le tenant du titre mondial des lourds Sonny Liston, au septième round, par KO. La rencontre se déroule à  Miami Beach devant 8 300 spectateurs. Cassius Clay décroche son premier titre de champion du monde. Il savoure sa victoire au cours d'une soirée privée avec son ami Malcolm X, leader des "Black Muslims". Deux jours plus tard, il rejoint le mouvement de ce dernier et prend le nom musulman de Muhammed Ali.

1964 (14 mars)

Jack Ruby condamné à  mort

L'assassin de Lee Harvey Oswald, meurtrier présumé du président Kennedy, est condamné à  la chaise électrique par la cour de Dallas. Jacob Rubinstein, alias Jack Ruby, avait empêché Oswald de parler en le tuant à  bout portant deux jours après le meurtre du chef de l'Etat. Atteint d'un cancer, Ruby ne sera jamais exécuté. Il mourra dans un hôpital de Dallas, emportant avec lui ses secrets sur ce qui est devenu "l'affaire Kennedy".

1964 (13 avril)

Sidney Poitier reçoit l'oscar du meilleur acteur

L'américain Sidney Poitier est le premier noir à  recevoir l'oscar du meilleur acteur pour le film de Ralf Nelson "Lilies of the Field" ("Le lys dans les champs"). Avant lui, l'actrice Hattie McDaniel avait remporté l'oscar du meilleur second rôle en 1939 pour sa prestation de nourrice dans "Autant en emporte le vent".

1964 (17 avril)

Lancement de la Ford Mustang

Ford présente officiellement la Mustang à  la foire mondiale de New York. Le succès est immédiat: 100 000 Ford Mustang sont vendues en 100 jours. Fruit d'une étude marketing, la Mustang a été concoctée par Lee Iacocca pour la génération du baby boom: voiture branchée, design glamour, modèle à  la carte, etc. Elle sera immortalisée au cinéma par le film "Bullit" en 1968, avec Steve Mc Queen. Depuis 1964 plus de 7 millions de Ford Mustang ont été construites.

1964 (1 juillet)

Ella en duo avec les cigales d'Antibes-Juan-les-Pins

Alors qu'Ella Fitzgerald interprète « Mack the Knife » au festival d'Antibes-Juan-les-Pins à  l'été 1964, le bruit des cigales est assez puissant pour perturber la représentation. Elle décide alors de répondre aux insectes qui couvrent sa voix et se lance dans une improvisation reposant sur le rythme proposé par les insectes. Sur l'enregistrement du concert, ce passage est dénommé « The Cricket Song ».

1964 (20 septembre)

Première diffusion de "Flipper le Dauphin"

La série télévisée est diffusée pour la première fois aux Etats-Unis sous le nom "Flipper". Pourtant ce n'est pas à  la télévision mais au cinéma que Flipper a fait ses premières apparitions avec "Aventures en Floride" et "Flipper et les pirates" Au début de la série, le dauphin qui jouait le rôle de Flipper s'appelait Susie. Il y eut par la suite plusieurs animaux pour jouer le rôle mais tous étaient des femelles. En France, la première diffusion des 88 épisodes de la série a lieu sur la seconde chaîne de l'ORTF à  partir de novembre 1966.

1964 (27 septembre)

La commission Warren referme le dossier Kennedy

La commission Warren conclut que Lee Harvey Oswald est bien le seul et unique coupable dans l'assassinat du président Kennedy le 22 novembre 1963. Oswald a été assassiné par Jacob Rubinstein, alias Jack Ruby, un an auparavant, quelques jours seulement après le meurtre de JFK, le 24 novembre 1963. Cette décision judiciaire clôt à  la hâte le dossier Kennedy sans que les circonstances précises et les véritables responsables de l'attentat aient été découverts.

1964 (14 octobre)

Martin Luther King reçoit le prix Nobel de la paix

Le pasteur noir américain reçoit la récompense pour la paix pour son combat contre le racisme et la non-violence aux Etats-Unis. Il recevra son prix la 10 décembre à  Oslo.

1964 (9 décembre)

A love Supreme

John Coltrane enregistre le chef d'Âœuvre de sa période modale : Love Supreme. Cette suite de 32 minutes en quatre mouvements repose sur un simple motif, et annonce par sa connotation religieuse la période mystique dans laquelle le saxophoniste s'engage par la suite.

1965

Franck Herbert imagine "Dune"

l'écrivain américain Franck Herbert publie le premier volet du cycle de "Dune". Il imagine un monde futuriste, oùla principale richesse est l'épice. Cette substance qui prolonge la vie et décuple les facultés psychiques, ne se trouve que sur la planète appelée "Dune", faite uniquement de sable. Dans cet univers, tout ce qui relève de l'intelligence artificielle est totalement banni, permettant à  l'homme de développer de nouvelles capacités mentales. Mêlant les thèmes de la survie humaine et de l'écologie au cÂœur de multiples conspirations, l'Âœuvre d'Herbert sera récompensée par le prix Nebula, en 1965 et le prix Hugo, en 1966. "Dune" sera adapté au cinéma en 1984, par David Lynch.

1965 (7 février)

Les Américains bombardent le Nord-Vietnam

Après avoir fait évacuer les dernières familles américaines, l'US Air Force lance sa première offensive aérienne directe sur le Nord-Vietnam. Le but des Etats-Unis et du gouvernement sud-vietnamien est de mettre à  mal les réseaux de ravitaillement en armes et en carburant des communistes du Nord. Ces bombardements marquent le début de la deuxième guerre d'Indochine. A partir du mois de mars, les marines américains arrivent de plus en plus nombreux au Sud-Vietnam.

1965 (21 février)

Assassinat de Malcom X

Le leader noir américain Malcolm Little alias Malcolm X est tué lors d'un meeting à  Harlem alors qu'il revient d'un pèlerinage à  La Mecque. Son assassin est un membre des "Black Muslims", organisation avec laquelle il avait rompu en 1963. Musulman, Malcolm X s'est fait rebaptiser El Hadj Malice el Salaam lorsqu'il crée l'Organisation de l'unité afro-américaine en 1964. Malcolm X est partisan de la non-intégration de la communauté noire aux Etats-Unis et souhaite la constitution d'un état noir indépendant. Chef de la tendance extrémiste des "Black Muslis", sa prise de position favorable au meurtre du président Kennedy provoquera la rupture avec le groupe. En 1993, le réalisateur Spike Lee mettra sa vie en scène dans le film "Malcolm X".

1965 (11 août)

Emeutes raciales à  Los Angeles

Le quartier de Watts, le ghetto noir de Los Angeles, se révolte. Ses habitants vivent dans des lieux insalubres, sans électricité et la plupart n'ont pas de travail. La tentative d'arrestation par la police d'un conducteur noir met le feu au poudre. L'émeute (pillages, incendies, meurtres) durera une semaine et fera 34 morts et 800 blessés.

1965 (9 novembre)

New York dans le noir

A 18h27, l'Est de l'Amérique subi la plus grande panne d'électricité de l'histoire. Un ordinateur central de répartition du courant des usines du Niagara tombe subitement en panne. Pendant 14 heures New-York et les états voisins, soit plus de 30 millions d'habitants, se retrouvent sans lumière. 800 000 personnes sont bloquées dans le métro New-Yorkais.

1966

Betty Friedan fonde l'Organisation nationale des femmes

écrivain et féministe américaine, Betty Friedan met en place la "National Organization for Women", connue sous l'acronyme "NOW". Elle cherche ainsi à  lutter pour obtenir l'égalité totale entre les deux sexes. Quelques années plus tôt, elle avait publié un ouvrage retentissant pour la cause féministe : "la Femme mystifiée", "The Feminine Mystique". Dans cet essai, elle s'opposait au fait que le rôle de la femme au sein de la société ne se limite qu'à  sa vie maritale et maternelle. Selon elle, la femme était engluée dans de fausses valeurs, ce qui l'empêchait de s'épanouir autrement qu'au travers de son rôle de mère et d'épouse. l'année suivante, le Women's Liberation Movement naîtra aux états-Unis sous l'impulsion de quelques militantes du NOW. Appelée Women's Lib, l'organisation luttera en faveur de l'avortement et pour l'égalité des sexes dans les milieux professionnels.

1966 (1 mars)

Sortie de Pour une poignée de dollars

Sortie de Pour une poignée de dollars, de Sergio Leone. Filmé dans la Sierra espagnole, ce western fondateur offre à  Clint Eastwood son premier grand rôle. Son personnage, "l'homme sans nom", vêtu de son célébrissime poncho, deviendra même un des mythes du genre. Il reviendra dans Et pour quelques dollars de plus, puis dans Le Bon, la brute et le truand. Eastwood apprendra beaucoup de Sergio Leone en terme de mise en scène.

1966 (7 avril)

Une bombe H retrouvée en Méditerranée

Au terme de 80 jours de recherches actives, la bombe thermonucléaire perdue par l'US Air Force le 17 janvier au large de l'Espagne est retrouvée à  840 mètres de fond. Elle est intacte et selon les autorités américaines aucune pollution sous-marine n'est à  craindre.

1966 (19 juin)

La GT 40 domine Le Mans

Trois ans après avoir lancé le pari de remporter les 24 heures du Mans, Ford réalise un triplé avec la célèbre GT40. Conçue dans la douleur pour redorer et rajeunir l'image de la marque, l'auto devait absolument gagner les 24 heures oùFerrari dominait alors. Pour parvenir à  ses fins, Ford avait bien pensé à  racheter Ferrari mais le Commandatore préférait un accord avec Fiat. Après un parcours semé d'échecs oùdeux modèles sont en concurrence, c'est finalement la MKII qui se détache et domine les grandes courses à  partir de 1966. Au Mans, c'est alors la consécration avec une voiture qui, en entrant dans la légende, modifie en profondeur l'image de la marque.

1966 (29 juin)

Premiers raids américains au Vietnam

Le président américain Lyndon Baines Johnson déclenche les premiers raids aériens sur le Vietnam du Nord. Les dépôts de carburants de Hanoï et de Haïphong sont bombardés. Le Vietnam a été divisé en 1954 et une guerre oppose le Sud, soutenu par les Etats-Unis, au Nord communiste dirigé par Ho chi-Minh. Les troupes américaines seront présentes au Vietnam jusqu'en 1975. Le pays sera réunifié en 1976.

1966 (8 septembre)

La sortie de "Star Trek"

La plus célèbre série télévisée de science-fiction sort sur la chaîne de télévision américaine NBC. 79 épisodes de 48 minutes seront diffusés entre 1966 et 1969. Les aventures du capitaine Kirk et de Mr Spock seront diffusées en France à  partir de 1982 sur TF1, puis en 1986 sur la Cinq.

1966 (23 octobre)

Jimi Hendrix enregistre "Hey Joe"

"The Jimi Hendrix Experience" sort son premier 45 tours dont le titre "Hey Joe" devient numéro un des charts britanniques. Jimi Hendrix a rencontré Chas Chandler cette même année. Ils sont partis pour Londres fonder le groupe avec Noel Redding à  la basse et Mitch Mitchel à  la batterie.

1967

"La Planète des singes" sort sur les écrans

s'inspirant du roman du français Pierre Boulle, publié en 1963, Franklin J. Schaffner réalise "la Planète des singes". l'équipage d'un vaisseau spatial américain se perd dans l'espace-temps. Partis du XXe siècle, les astronautes se retrouvent en 3978, sur une planète totalement inconnue. Très vite, ils réaliseront que les êtres humains, dominés par des singes à  l'intelligence supérieure, y sont considérés comme des animaux et traités comme tel. Le final ne correspond toutefois pas exactement à  celui du livre. Dans l'Âœuvre de Boulle, Taylor, l'un des astronautes égarés, découvre sur une plage les ruines de la Tour Eiffel. Mais dans le film, le monument français est remplacé par la Statue de la Liberté. Dans les années suivantes, plusieurs réalisateurs proposeront une suite ou une autre version à  ce premier film. Une série télévisée lui sera même consacrée dès 1974.

1967 (1 janvier)

Premier album du Velvet Underground

Produit par Andy Warhol et enregistré avec la participation de Nico, un mannequin germano-américain reconverti en chanteuse, le premier album du Velvet Undergroud illustré de la fameuse banane jaune est un des albums mythiques du rock'n'roll.

1967 (27 janvier)

Les premiers morts de la conquête spatiale

La première mission du programme spatial américain Apollo se solde par la mort de trois astronautes, intoxiqués dans l'incendie de leur capsule. Virgil Grissom, Edward White et Roger Chaffee prennent place à  l'intérieur de l'engin spatial pour subir les premiers tests au sol quand le feu se déclenche. La mission était à  l'origine prévue pour le mois de février. Le rapport d'enquête révèlera que les trois spationautes ont péri en inhalant un mélange empoisonné mais ne déterminera pas précisément les causes de l'incendie. De nombreuses modifications seront effectuées avant le premier vol habité du programme Apollo.

1967 (28 avril)

Mohamed Ali déchu de son titre

Le boxeur afro-américain Mohamed Ali, de son vrai nom Cassius Marcellus Clay, se voit retirer son titre de champion du monde des poids lourds gagné en 1964, car il refuse de servir au Vietnam. Il reconquerra le titre mondial en 1974 contre George Foreman à  Kinshasa (Zaïre).

1967 (4 juin)

La révolution DHV de Ford Cosworth

Le moteur Ford-Cosworth DHV fait sa première apparition en course sur la Lotus 49. Le huit cylindre en V fait rapidement la preuve de son efficacité, puisque Graham Hill signe la pole position. Finalement Clark remporte la course au volant d'une autre Lotus 49. c'est le début d'une longue domination de la part du motoriste qui remportera douze titres en seize ans. l'avènement du turbo au début des années 1980 mettra un terme à  ce règne.

1968

Fondation du mouvement des Indiens d'Amérique

Né d'une prise de conscience identitaire de plus en plus précise, l'American Indian Movement (AIM) est créé à  Minneapolis par Dennis Banks notamment. Il a pour vocation de protéger le droit des Indiens d'Amérique et d'améliorer leur situation. Il se fait surtout connaître lorsque ses initiateurs décident d'occuper l'île d'Alcatraz. à€ la veille de 1974, les membres du mouvement occuperont également Wounded knee, dans le Dakota du Sud. Cette action est lourde de symbole étant donné que la dernière bataille des Indiens contre les colons américains se déroula à  Wounded knee, en 1890.

1968 (4 avril)

Assassinat de Martin Luther King

Le pasteur noir de l'église baptiste de Montgomery (Alabama) est assassiné à  38 ans par James Earl Ray à  Memphis dans le Tennessee. Engagé dans la lutte contre la ségrégation, il est resté célèbre pour son discours "I Have a Dream" dans lequel il décrit une Amérique oùBlancs et Noirs sont unis. Il reçoit le prix Nobel de la paix en 1964.

1968 (5 juin)

Assassinat de Robert Kennedy

Alors qu'il fête sa victoire aux primaires californiennes, Robert Kennedy est abattu de plusieurs balles tirées à  bout portant. Candidat des primaires démocrates pour les Présidentielles de 1969, le frère de l'ancien Président John Fitzgerald Kennedy luttait contre la guerre du Vietnam et était engagé dans la défense des classes sociales les plus défavorisées. Deux mois plus tôt, il avait notamment tenu un discours en faveur de la cause noire quelques jours après l'assassinat de Martin Luther King. Le meurtrier, d'origine jordanienne, reprochait à  Robert Kennedy sont engagement pro palestinien lors de la Guerre de Six-Jours.

1968 (15 juillet)

Reprise des liaisons aériennes USA-URSS

Une ligne aérienne directe est inaugurée entre Moscou et New-York avec l'atterrissage du premier avion russe de la compagnie Aeroflot. Cet événement est le premier signe d'un réchauffement diplomatique entre les états-Unis et l'Union Soviétique depuis le début de la Guerre froide en 1945.

1968 (août)

L'ARPA accepte et finance l'Arpanet

Le projet Arpanet, proposant une communication décentralisée par paquet, est approuvé par l'ARPA et donc financé. Le projet repose sur les travaux de l'IPTO au sein de l'ARPA et ceux de Rand Coorporation. Les solutions techniques proposées permettent de concevoir un système de communication des données résistant à  une attaque nucléaire par l'emploi d'un réseau tissé. En fait, le précurseur d'Internet n'aura pas d'application militaire mais se développera au sein des Universités américaines, notamment dans l'Ouest.

1968 (27 septembre)

"2001, l'Odyssée de l'espace" sort dans les salles françaises

l'américain Stanley Kubrick réalise, avec l'aide d'Arthur C. Clarke, un film d'une ampleur considérable pour la science-fiction. Des singes évoluent sous l'emprise d'un étrange monolithe noir. Quatre millions d'années plus tard, une mission spatiale est envoyée sur la Lune pour étudier ce même bloc mystérieux. En 2001, embarqués dans un vaisseau à  destination de Jupiter et accompagnés de l'ordinateur Hal, astronautes et scientifiques tentent toujours de trouver des explications. En vain. Accompagné d'effets spéciaux d'une grande qualité, le film de Kubrick traite différents thèmes avec beaucoup de philosophie : l'évolution humaine, les risques du développement technologique, ou encore, l'avenir de l'espèce humaine.

1968 (14 octobre)

Le 100 mètres en moins de 10 secondes

Jim Hines, coureur américain, est le premier homme à  passer sous la barre des dix secondes avec 9'95'' pour courir le cent mètres. Il s'adjuge ce record pour 15 ans. Le chronométrage électronique clos le débat de son précédent record établi quelque mois plus tôt et partagé avec deux autres athlètes américains. Ce dernier n'avait pas été validé faute de chronométrage fiable.

1968 (14 octobre)

Première émission télévisée en direct de l'espace

Les trois astronautes de la navette spatiale Apollo 7 Walet Cunningham, Donn Eisele et Walter Schirra, communiquent avec la Terre au cours de la première émission télévisée retransmise depuis l'espace. Parti le 11 octobre, la mission Apollo 7 restera en orbite autour de la terre jusqu'au 26 décembre.

1968 (9 décembre)

Invention de la souris

Lors de la conférence des sociétés d'informatique tenue à  l'université de Stanford en Californie, Doug Engelbart et son équipe font la démonstration pour la première fois de la souris d'ordinateur. Promue à  un bel avenir, la souris révolutionnera le monde informatique.

1968 (24 décembre)

Premier équipage en orbite lunaire

Trois jours après son décollage de Cap Canaveral, l'équipage de la mission Apollo-8 survole la Lune. c'est la première fois que des hommes sortent de l'orbite terrestre pour s'approcher de la Lune : Frank Borman, James A. Lowell Jr. et William A. Anders font dix fois le tour de l'astre afin de réaliser des tests en vue du futur alunissage. Pour leur retour sur la Terre, ils amerrissent le 27 décembre sans encombre, au terme d'une mission de six jours. Les Etats-Unis sont presque prêts pour envoyer un homme sur la Lune. Pour la première fois, leur avance sur l'URSS est significative.

1969 (9 février)

Premier vol d'un 747

Le plus grand avion de ligne du monde, le Boeing 747 Jumbo Jet, effectue son premier vol d'essai aux Etats-Unis. D'une capacité de 400 passagers, le colosse pèse 315 tonnes. Premier gros porteur à  réaction, le 747 entrera en service en 1970.

1969 (18 février)

Naissance du jazz-rock

Vingt ans après avoir initié le « jazz cool » et dix ans après avoir expérimenté le jazz modal, Miles Davis invente la fusion, ou jazz-rock. Marqué par une admiration pour Jimi Hendrix, l'album « In a Silent Way » donne une couleur électrique au jazz et une nouvelle impulsion qui lui sera décisive.

1969 (4 avril)

Première implantation d'un cÂœur artificiel

Le docteur Denton Cooley réalise la première implantation d'un cÂœur artificiel au Texas Heart Institute de Houston. Le patient, Haskell Karp, ne survivra que trois jours à  cette greffe. Depuis, près de 150 implantations ont été effectuées dans le monde, avec différents types de cÂœur artificiel et un taux de réussite oscillant de 20 à  60 %.

1969 (7 avril)

Publication de la première RFC

La mise en place des normes qui régiront Internet s'amorce avec la toute première RFC émise par Steve Crocket. Une « Request for Comments » est un document public qui permet d'établir les normes et standards des réseaux et d'Internet. écrite par un spécialiste, elle est ensuite validée par un ensemble d'experts. Au-delà  de l'acte de naissance d'un système de norme qui deviendra essentiel, ce premier document illustre l'aspect collaboratif qui préside au développement d'Internet et en constituera l'esprit.

1969 (16 juillet)

Apollo 11 : objectif Lune

La capsule spatiale Apollo 11 décolle de Cap Kennedy en Floride (Cap Canaveral) avec à  son bord un équipage de trois astronautes : Neil Armstrong, Edwin Aldrin et Michael Collins. La mission a pour objectif de conduire les trois hommes à  la surface de la lune. Le 21 juillet, Neil Armstrong sera le premier à  réaliser le rêve de nombreux terriens en foulant le sol lunaire.

1969 (21 juillet)

Premier pas sur la Lune

A 3H56 (heure française), l'astronaute Neil Armstrong qui participe à  la mission spatiale Apollo 11 sort du module lunaire "Eagle" et pose pour la première fois le pied sur la lune. Il prononce alors une phrase qui restera gravée dans l'histoire: "Un petit pas pour l'homme, un grand pas pour l'humanité." L'événement est retransmis dans le monde entier. Des millions de téléspectateurs écoutent ébahis les premières impressions d'Armstrong. Un quart d'heure plus tard, il sera rejoint par son camarade Edwin "Buzz" Aldrin. Pour les Etats-Unis, c'est une victoire décisive dans la course à  l'espace engagée avec l'Union soviétique.

1969 (15 août)

Ouverture du festival de Woodstock

Le festival hippie de Woodstock (Etat de New-York) réunit pendant trois jours près de 400 000 personnes pour célébrer l'amour, la paix, la musique. Les plus grandes stars du rock se succéderont sur la scène : Joan Baez, Joe Cocker, Janis Joplin, Santana, The Who... et Jimi Hendrix qui y interprétera l'hymne américain, "Star Splangled Banner", de façon à  évoquer les bombes qui tombent alors sur le Vietnam.

1969 (2 septembre)

La naissance d'Arpanet

Le premier nÂœud de raccordement d'Arpanet est installé dans l'université de Columbia dans l'Etat de de New-York. Suivront celles de la Californie, de l'Utah et l'institut de recherche de Standford. Le réseau Arpanet, communément considéré comme l'ancêtre d'Internet, est né. Les premières données sont échangées à  une vitesse de 50kbits/s et le réseau de quatre ordinateurs s'avèrera opérationnel dès la fin de l'année.

1969 (17 novembre)

Début des négociations sur la limitation des armes stratégiques

Alors que la Guerre Froide est dans un contexte de « Détente », les Etats-Unis et l'URSS entreprennent des négociations sur la limitation des armes stratégiques. Elles aboutiront au traité SALT qui limite le nombre d'équipements anti-balistiques et les armements offensifs stratégiques.

1969 (20 novembre)

Les Américains s'opposent à  la guerre du Vietnam

A Washington une manifestation spectaculaire contre la poursuite du conflit au Viêt-nam réuni 250 000 personnes. La colère gronde en Amérique depuis la révélation faite par le "New-York Times" du massacre de plusieurs centaines de vietnamiens dans le village de My Lai, au sud du pays, par des soldats américains. Face aux accusations de crimes de guerre, des commissions d'enquêtes officielles seront envoyées à  Saïgon afin de mener l'enquête. Mais le 26, l'armée américaine imposera à  tous les inculpés de l'affaire de May Lai de garder le silence.

1969 (6 décembre)

Rolling Stones : "L'affaire Altamont"

Le service de sécurité, assuré par des Hell's Angels, tue un fan lors d'un concert des Rolling Stones sur le circuit d'Altamont en Californie. L'image du groupe en est ternie. Les suites judiciaires empoisonneront la vie des Stones.

1970 (18 mars)

Coup d'Etat au Cambodge

Le maréchal Lon Nol, soutenu par les états-Unis, renverse la monarchie et instaure un régime militaire au Cambodge. Le contexte régional, dominé par la guerre du Vietnam est alors chaotique. Lon Nol sera chassé du pouvoir par les khmers rouges de Pol Pot cinq ans plus tard.

1970 (13 avril)

Apollo 13 : "Houston on a un problème"

Le réservoir d'oxygène du module de service de la mission spatiale lunaire Apollo 13 explose lorsque la navette s'approche de la lune. Le programme est brusquement écourté et les trois astronautes présents à  bord doivent retourner sur terre. James Lovell, John Swigert, Fred Haise se réfugient dans le LEM Aquarius durant toute la durée de leur sauvetage par les équipes techniques basées à  Houston. Ils atterriront sains et saufs dans le Pacifique Sud. En 1995, la mésaventure des trois spationautes d'Apollo 13 sera portée au cinéma par le réalisateur Ron Howard.

1970 (17 avril)

Le retour des astronautes d'Apollo 13

Les 3 astronautes américains, rescapés de la mission Apollo 13, amerrissent sains et saufs au sud de l'océan Pacifique. 4 jours plus tôt, l'explosion soudaine d'un réservoir d'oxygène, 56 heures après le décollage et à  près de 300 000 kilomètres de la Terre, a transformé leur voyage en cauchemar. L'équipage se réfugie alors à  bord du module lunaire Aquarius, dont les réserves d'oxygène et d'énergie électrique sont limitées. L'échec d'une mission scientifique est transformé en véritable exploit humain.

1970 (31 mai)

Violent séisme au Pérou

Un séisme d'une intensité de 7,75 sur l'échelle de Richter touche le Nord du Pérou et provoque la mort de 66 000 personnes et la destruction de nombreuses habitations. Les tremblements de terre sont fréquents et meurtriers dans la Cordillère des Andes, la plus longue chaîne de montagnes du monde (8 000 kilomètres). Des mesures seront prises pour renforcer sensiblement la résistance aux séismes des constructions en adobe (brique mêlée de paille et séchée au soleil).

1970 (21 juin)

Le Brésil garde le trophée Jules Rimet

Doté d'une équipe exceptionnelle, le Brésil rafle pour la troisième fois le titre de champion du monde en battant l'Italie 4 à  1. Le trophée Jules Rimet, du nom du fondateur de la Coupe du monde, leur est alors définitivement remis. Il restera à  jamais au Brésil et sera remplacé par la Fifa World Cup qui va encore d'équipe en équipe.

1970 (26 août)

Le Mouvement de libération des femmes est né

Des groupes de femmes se réunissent afin de déposer une gerbe sur la tombe du "soldat inconnu" mais destinée à  la "femme inconnue", dénonçant le manque de reconnaissance vis-à -vis des femmes. Elles sont arrêtées par la police mais cet événement donne naissance au Mouvement de libération des femmes (MLF). Sans leader, cette organisation va fédérer plusieurs groupes de différentes tendances politiques, philosophiques ou sociologiques. Selon les membres, la femme n'est pas suffisamment entendue au sein de la société, bien qu'elle obtienne de plus en plus de droits. La presse et l'édition seront leurs principaux moyens de communication. Très vite, le mouvement prendra de l'ampleur, notamment grâce à  Antoinette Fouque, Simone de Beauvoir ou encore, Christine Delphy. Les actions de chaque groupe tourneront autour de la protection de la femme, de la lutte pour ses droits et contre la violence, ainsi que pour l'avortement.

1970 (6 septembre)

Rindt, champion posthume

Alors qu'il domine la saison au volant de sa Lotus, l'autrichien Jochen Rindt se tue sur le circuit de Monza. Son avance de vingt points ne sera pas rattrapée lors des courses suivantes et il sera ainsi couronné à  titre posthume.

1970 (12 septembre)

Spectaculaires détournements d'avions

Des pirates de l'air palestiniens du FPLP font sauter sur l'aéroport de Zarka en Jordanie trois avions de ligne détournés après en avoir libéré les passagers. La crise, suivie heure par heure par les médias, aura duré six jours.

1970 (13 septembre)

Le premier tie-break

L'US Open est le premier tournoi du grand Chelem à  mettre en pratique le tie-break dans le troisième set lors de la finale qui oppose les deux australiens Ken Rosewall et Tony Roche. Rosewall l'emporte 2-6, 6-4, 7-6, 6-3. Le nouveau réglement a été pris sous la pression des télévisions, lassées des matches à  rallonge.

1970 (17 septembre)

Début du "Septembre noir"

Le Roi Hussein de Jordanie décide de mettre un terme à  la présence des fedayins palestiniens dans son pays. L'armée jordanienne entre dans les camps de réfugiés palestiniens et tire contre des civils faisant près de 3 500 morts et 11 000 blessés.

1970 (18 septembre)

Mort de Jimi Hendrix

Le légendaire guitariste-chanteur américain d'origine cherokee s'éteint à  Londres à  10 heures du matin. Selon la version officielle, James Marshall Hendrix meurt "étouffé suite à  une intoxication par somnifères"... Ce gaucher autodidacte de la guitare était devenu en quelques années à  peine un mythe de la musique rock. Figure de la lutte contre la guerre du Vietnam, il est resté célèbre grâce à  son interprétation de l'hymne américain lors du festival de Woodstock en août 1969. A sa mort, il laisse à  son père une fortune colossale, 100 millions de dollars. Eric Clapton interrompt sa tournée en Angleterre pour aller jouer à  ses funérailles le 4 octobre à  Seattle.

1970 (29 septembre)

Mort de Nasser

Le président égyptien Gamal Abdel Nasser décède d'une crise cardiaque, juste après avoir mis fin aux conflits opposant les Palestiniens et les troupes du roi Hussein de Jordanie. Déjà  affaibli par la guerre des Six Jours, Nasser n'avait eu d'autres choix que de se rapprocher de l'URSS pour reconstituer son armée. Sous la pression de cette dernière, il signa un cessez-le-feu de trois mois avec Israà«l, en juillet. c'est donc une égypte en voie de pacification qu'il laisse à  son successeur, le vice-président Anouar el-Sadate.

1970 (4 octobre)

Mort de Janis Joplin

Deux semaines après la disparition de Jimi Hendrix, la chanteuse américaine Janis Joplin meurt d'une overdose à  27 ans. Symbole de la culture hippie, elle fut révélée lors du festival de Monterrey aux Etats-Unis en 1967. Janis Joplin est considérée comme la plus grande chanteuse que la rock musique ait produite. Son album "Cheap trills" est l'un des meilleurs disques de l'histoire du rock.

1970 (5 octobre)

Sadate succède à  Nasser à  la présidence de l'Egypte

Le vice-président Anouar El-Sadate est désigné candidat unique à  la présidence de la République par l'Union Socialiste Arabe, après le décès brutal du président Nasser. Son investiture est approuvée par référendum à  90% de "oui". Sadate, ami très proche de Nasser, devient à  son tour président de l'Egypte.

1970 (8 octobre)

Alexandre Soljenitsyne "nobelisé"

L'écrivain et ancien dissident soviétique reçoit le prix Nobel de littérature. Le régime communiste de Moscou, dirigé par Léonid Brejnev, refuse de lui fournir un visa et Soljenitsyne ne pourra aller chercher son Nobel. Condamné en 1945 à  huit ans de goulag pour avoir critiqué Staline, l'écrivain a connu le succès international en 1962 avec "Une journée d'Ivan Denissovitch" oùil fait une description crue des camps de concentration staliniens.

1970 (3 novembre)

Salvador Allende, président du Chili

Le candidat de l'Unité populaire (regroupant le Mouvement de la gauche révolutionnaire et le Parti communiste), est élu président de la République du Chili avec un peu plus du tiers des suffrages. Il mettra en Âœuvre une importante politique de réforme agraire et de nationalisations. Le 11 septembre 1973, les forces armées du général Pinochet, avec le soutien de la CIA, assassineront Salvador Allende dans son palais de la Moneda.

1970 (9 novembre)

Mort de Charles de Gaulle

Charles de Gaulle s'éteint à  Colombey-les-Deux-Eglises un an et demi après sa démission. Selon ses vÂœux, son enterrement se fait dans l'intimité, seuls les habitants du villages et ses compagnons de l'Ordre de la Libération étant invités à  la messe. Toutefois, une cérémonie officielle rassemblant les présidents de nombreux pays a lieu parallélement à  Paris.

1970 (12 novembre)

Un tsunami géant au Bangladesh

Un cyclone suivi d'un raz-de-marée dévaste le port de Chittagong, la deuxième plus grande ville du pays. Une vague de 4 à  9 mètres de haut et des vents de 125 km/h font 400.000 victimes.

1970 (13 novembre)

Hafez-Al-Assad prend le pouvoir en Syrie

Le ministre de la défense, le général Hafez-Al-Assad, renverse par un Coup d'Etat le président Syrien Nouredine Atassi. Il sera élu président de la république en Mars 1971 et restera pendant 30 ans à  la tête du pays. Assad mènera une politique autoritaire qui ne prendra fin qu'à  sa mort en juin 2000. Son fils, Bachar lui succèdera.

1970 (17 novembre)

Hara-Kiri disparaît des kiosques

Le journal créé dix ans plus tôt par le professeur Choron subit une énième interdiction. Misant sur la provocation, ce dernier s'est encore illustré dernièrement en titrant « Bal tragique à  Colombey : 1 mort ». Cette approche ironique de la mort de De Gaulle et du traitement journalistique de la tragédie du dancing de Saint-Laurent-du-Pont dépasse les bornes aux yeux de la censure. Hara-Kiri disparaît ainsi en tant que quotidien, mais il paraîtra encore jusqu'en 1985 en tant que mensuel.

1970 (25 novembre)

Mishima se suicide

L'écrivain japonais Yukio Mishima âgé de 45 ans, de son vrai nom Kimitake Hiraoka, se donne la mort au cours d'un "seppuku" au quartier général du ministère de la Défense japonais. L'auteur de "Confession d'un masque" (1949) est fasciné par la mort. Il choisi de se suicider selon le rite exigé par la tradition japonaise en s'ouvrant le ventre avec un sabre avant que son ami Morita ne le décapite. Le suicide de Mishima intervient après la tentative d'un Coup d'Etat fomenté avec son armée privée: La Société du bouclier, crée en 1968. Il écrira au matin de sa mort: "La vie est courte mais moi, je voudrai vivre éternellement."

1970 (23 décembre)

Libération de Régis Debray

L'universitaire français d'extrême-gauche est libéré en Bolivie après quatre ans de prison. Compagnon de "Che" Guevera dans la lutte contre l'impérialisme en Amérique Latine, il avait été condamné à  30 ans de prison en 1967 par le tribunal de Camiri pour sa participation à  la guérilla bolivienne.

1970 (24 décembre)

Sortie des Aristochats

« Les Aristochats » est le premier long métrage d'animation de la compagnie à  paraître après la mort de Walt Disney. Situant l'intrigue dans le Paris du début du siècle tout en le superposant à  des musiques jazz des amis de OÂ’Malley, le film évoque le sort d'une chatte aristocratique et ses trois chatons destinés à  la mort par un majordome cupide. Mais ils seront sauvés par un vulgaire chat de gouttière. La chanson « Ev'rybody Wants to Be a Cat » sera un tube.

1971 (6 février)

Des astronautes jouent au golf sur la lune

Alan Shepard est le premier homme à  faire du golf sur le sol lunaire. Parti le 31 janvier à  bord de la navette Apollo 14, avec Edgar D.Mitchell et Stuart A.Roosa, Shepard s'est séparé de la capsule pour se poser sur la lune. Mitchell l'accompagne lors de sa "promenade lunaire" qui dure 4 heures et 34 minutes. Grand passionné de golf, c'est au cours de sa deuxième balade (4 heures et 48 minutes) qu'il frappe quelques balles près du cratère Fra-Mauro. Shepard est le cinquième homme à  avoir marché sur la lune.

1971 (8 février)

Première cotation informatisée du Nasdaq

La National Association of Securities Dealers Automated Quotations met en place son premier réseau informatique entre agents de change. Fondée par la NASD (National Security Dealers Association), le Nasdaq est le premier marché de cotations informatisées. à€ l'origine, son but était d'améliorer la transparence des marchés hors-cote. Il deviendra par la suite le second plus grand marché boursier américain après celui de Wall Street, en misant principalement sur les secteurs des nouvelles technologies.

1971 (23 avril)

Sortie de "Sticky Fingers"

Le nouvel album du groupe de rock anglais Rolling Stones fait scandale à  cause de sa pochette "braguette" créée par le maître du pop-art, Andy Warhol. C'est le premier 33 tours publié sur leur propre label, Rolling Stones Records au sigle aujourd'hui célèbre : une langue tirée de façon irrévérencieuse. Cet album est considéré par beaucoup comme étant le meilleur des Rolling Stones, avec notamment le fameux "Brown Sugar".

1971 (3 mai)

Gigantesque sit-in à  Washington

500 000 manifestants (hippies, objecteurs de conscience et vétérans) se sont retrouvés dans la capitale fédérale américaine pour dénoncer la guerre du Vietnam commencée en 1964. Les forces de l'ordre procèdent à  l'arrestation de 7 000 personnes, remplissant les prisons du district de Columbia et même un stade. Le président Richard Nixon s'efforcera de mettre fin à  l'engagement américain au Vietnam. En 1973, les accords de Paris arrêteront les hostilités, sans régler vraiment le sort du Sud-Vietnam.

1971 (6 juillet)

Un des pères fondateurs du jazz s'éteint

Tour à  tour trompettiste ou chanteur, il était le symbole du style New Orleans, mais aussi le précurseur du scat. Par sa liberté rythmique, son phrasé et la mise en valeur des solos, Louis Armstrong donna au jazz ses grandes orientations avant de les diffuser dans le monde entier par le biais de multiples concerts.

1971 (15 septembre)

Première action de Greenpeace

Des militants écologistes embarquent à  Vancouver sur le Phyllis Cormack pour se rendre sur le site des essais nucléaires américains en Alaska. Nommant leur mouvement « ne faites pas de vague », leur action reflète alors autant un engagement pour la protection de la nature que contre les armes nucléaires. La stratégie développée est celle de se rapprocher du risque pour empêcher l'opération en cours. Cette pratique deviendra rapidement la signature d'une organisation qui prendra le nom de Greenpeace, « paix verte », dès 1971.

1971 (14 novembre)

Mariner 9 en orbite

La sonde américaine Mariner 9 se place en orbite autour de la planète Mars après un voyage de 167 jours. Elle a pour but de prendre des clichés de la surface de la planète et de transmettre des données météorologiques. Jusqu'en janvier 1972, une terrible tempête de poussière empêche la réalisation d'images et la sonde se lance alors dans l'observation des satellites de Mars, Phobos et Deimos. Quand le manteau poussiéreux disparaîtra, Mariner 9 pourra collecter plus de 7000 clichés jusqu'à  la fin de sa mission, le 27 octobre 1972. La sonde, toujours en orbite, se désagrègera en 2022 lorsqu'elle rentrera dans l'atmosphère martienne.

1971 (15 novembre)

Mise en vente du premier microprocesseur

La société américaine "Intel" lance sur le marché informatique l'invention de Marcian Hoff, le microprocesseur. Baptisé "Intel 4004", il coûte 200 dollars. Le processeur 4 bits permettra le développement des micro-ordinateurs.

1971 (20 décembre)

Orange Mécanique déchaîne les passions

Adapté du roman d'Anthony Burgess le neuvième film de Stanley Kubrick est projeté pour la première fois à  New-York. Les critiques de cinéma sont divisées. Certaines voient plus dans l'histoire d'Alex, interprété par Malcolm McDowell, une apologie de la violence qu'une dénonciation et pour beaucoup "Orange mécanique" n'est rien moins qu'une incitation à  la délinquance juvénile. D'autres au contraire estiment que le film de Kubrick est un véritable chef-d'oeuvre. La très grande couverture médiatique et la polémique dont il fait l'objet feront "d'Orange mécanique" une immense succès de cinéma.

1971 (23 décembre)

Sortie de l'Inspecteur Harry

Sortie américaine de L'Inspecteur Harry de Don Siegel. Le film, d'une extrême violence pour l'époque, fait scandale. On reproche à  Harry Callahan, flic et héros de l'histoire, ses méthodes expéditives. Longtemps, Clint Eastwood traînera la réputation de ce rôle, le public l'assimilant à  ce personnage charismatique mais moralement douteux. Ce qui ne l'empêchera pas de poursuivre sa collaboration avec Don Siegel (5 films en commun), près duquel il apprendra son métier de réalisateur.

1971 (29 décembre)

Chiens de Paille fait scandale

Sortie de Chiens de Paille de Sam Peckinpah. Le film crée le scandale pour son ultra-violence (une scène de viol choque tout particulièrement). En Angleterre, le film sera interdit en vidéo et DVD de 1984 à  2002. Dustin Hoffman, qui n'aime pas particulièrement les films violents, avoue avoir accepté le rôle principal pour de pures raisons financières...

1972

Publication de "Halte à  la croissance ?"

Le club de Rome rend public son rapport sur les limites de la croissance. Rédigé sous la direction de Meadows et Forester, « Halte à  la croissance ? » semble « prédire » l'épuisement des ressources de la planète d'ici la fin du 21ème siècle. En fait, l'équipe de chercheurs du MIT qui a fait les recherches met surtout en cause le modèle de croissance qui pourrait aboutir à  un effondrement. En pleine période de crise pétrolière, et la même année que la conférence de Stockholm, ce rapport fut accusé de catastrophisme et ses conclusions sont encore contestées. Toutefois il sera un ouvrage de référence dans l'approche des problèmes environnementaux et dans le débat sur le développement durable.

1972 (mars)

Premier courrier électronique

Mis au point par Ray Tomlinson, le premier message électronique est envoyé. Ce dernier, qui travaille sur des programmes permettant d'envoyer des messages sur le réseau et de les lire, développe un code pour envoyer un message d'un ordinateur à  l'autre. Pour définir l'adresse, il a alors besoin d'un séparateur entre le nom et la "résidence" du destinataire. Il opte alors pour l'arobase qui possède le double avantage d'être inutilisé et de se prononcer "at" en anglais, ce qui dans ce contexte équivaut en français à  "chez". Loin du contenu solennel des premiers messages télégraphiques ou téléphoniques, ce premier message n'aurait eu pour texte que la première ligne d'un clavier QWERTYÂ…

1972 (22 mai)

Nixon, un Américain à  Moscou

Richard Nixon se rend en visite officielle à  Moscou. Aucun président des Etats-Unis n'a été en Union Soviétique depuis le voyage de Franklin Roosevelt à  Yalta (Ukraine), en 1945, pour préparer l'après-guerre. Richard Nixon et Leonid Brejnev font passer leur volonté de détente devant leurs différends sur la question du Vietnam. Ils parviennent ainsi à  la signature d'un traité sur la limitation des armes nucléaires stratégiques. Nixon ira ensuite en Pologne, oùaucun président américain ne s'est encore rendu.

1972 (26 mai)

Signature des accords SALT I

Les Etats-Unis et l'URSS signent les accords SALT (Strategic Arms Limitation Talks, « négociations sur la limitation des armes stratégiques ») et poursuivent ainsi leur politique dite de "Détente". Ce traité est organisé en deux volets : l'un concernant les missiles anti-balistiques et réglementant leur emplacement, le nombre de radars, etc., l'autre portant sur les lance-missiles et limitant leur nombre.

1972 (17 juin)

Affaire du Watergate

La police surprend dans l'immeuble du siège du Parti démocrate, le Watergate, à  Washington, cinq espions en train de poser des micros. Les journalistes Woodward et Bernstein du "Washington Post" démontreront, grâce à  un mystérieux informateur, que ces individus opéraient pour le président républicain Richard Nixon, alors en pleine campagne électorale. Réélu, Nixon niera toute implication dans cette affaire, avant de se rétracter suite à  une enquête conduite par le Sénat. Une procédure d'"impeachment" sera engagée contre lui et il démissionnera en août 1974.

1972 (27 juin)

Création d'Atari

Nolan Bushnell crée avec un ami l'entreprise Atari avec comme objectif de développer des jeux vidéos. Il veut développer un jeu de conduite, mais face à  la complexité de la tâche, il lance finalement le développement de "Pong". Véritable succès, ce jeu vaudra toutefois un procès à  Atari pour avoir plagié un jeu breveté quelques années plus tôt par son inventeur, Ralph Baer.

1972 (juillet)

Invention de la messagerie électronique

Lawrence Roberts décide de creuser l'idée de message électronique initiée par Ray Tomlinson quelques mois auparavant. Pour ce faire, il conçoit un système qui permet de trier les messages, d'y répondre, de les transférer. Les principales fonctions de la messagerie sont alors fixées.

1972 (1 septembre)

Un Américain champion d'échec

Robert James Fischer (dit Bobby Fischer), 29 ans, est le premier Américain à  obtenir le titre de Champion du monde d'échec, en battant le Russe Boris Spassky à  Reykjavik (Islande). Il perdra le titre en 1975, en refusant les conditions du match contre contre le Russe Anatoly Karpov, qui deviendra Champion du monde d'échec par forfait.

1972 (4 septembre)

7e médaille d'or pour Mark Spitz aux JO de Mà¼nich

Le légendaire nageur américain obtient sept médailles d'or au cours d'une seule olympiade : en nage libre (100 m, 200 m, 4x100 m, 4x200 m), papillon (100 m, 200 m), 4x100 m quatre nages.

1972 (octobre)

Première démonstration publique d'Arpanet

c'est au cours d'une conférence internationale à  Washington que la première démonstration publique d'Arpanet est réalisée. Le succès sera réel et contribuera à  l'expansion du projet. c'est aussi à  cette période que l'idée d'une interaction entre réseaux perce mais tout en restant limité par les protocoles d'Arpanet. Un projet sera initié pour les modifier dès l'année suivante, il donnera naissance au protocole TCP/IP.

1972 (novembre)

Pong est commercialisé en arcade

Les jeux vidéos font l'objet d'essais depuis les années 1960, mais le grand public découvre enfin le jeu mythique d'Atari sur arcade : « Pong ». Il consiste simplement en une transposition du Ping-Pong à  l'écran. Il atteint l'apogée de son succès quand il est vendu sous la forme de console en 1975. c'est en effet lui qui lança ce marché après le faible succès d'Odyssey.

1972 (11 décembre)

Dernière mission américaine sur la lune

Partis le 7, les astronautes de la mission Apollo 17, Eugen Cernan et Harrison Schmitt, se posent sur la lune. Ils effectuent le plus long séjour lunaire jamais réalisé; 74 heures 59 minutes et 30 secondes soit plus de trois jours. Pour les Etats-Unis, Apollo 17 sera la dernière mission habitée sur la lune.

1973 (3 mars)

Signature de la convention de Washington

En présence de quatre-vingts pays, le texte de la CITES, ou convention de Washington, est signée dix ans après que l'Union mondiale pour la nature ait émis sa première résolution. La convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvage menacées d'extinction (CITES est l'acronyme anglais) s'inscrit dans une volonté de protection des espèces en danger. Son but est en effet de veiller à  ce qu'aucun commerce d'espèce sauvage ne remette en cause sa pérennité dans son milieu naturel.

1973 (27 mars)

Brando refuse l'Oscar

Pour la deuxième fois de sa carrière Marlon Brando reçoit l'Oscar d'interprétation pour son rôle dans "Le Parrain" de Francis Ford Coppola. L'acteur refuse de se rendre à  Hollywood pour recevoir son prix et envoie en son nom une jeune indienne Apache nommée Petite Plume. Elle annoncera devant le tout-Hollywood que Brando "refuse cet honneur à  cause du traitement réservé aux indiens dans les films, à  la télévision et à  Wounded Knee." Depuis le début du mois, la ville de Wounded Knee dans le Dakota du Sud est occupée par des Sioux qui réclament une amélioration de leurs conditions de vie dans les réserves.

1973 (29 mars)

Les derniers GI quittent le Vietnam

Le dernier marine rentre aux Etats-Unis tandis que le gouvernement d'Hanoï libère les prisonniers de guerre américains. Conformément aux accords de paix signés à  Paris le 27 janvier, les forces américaines disposaient de 60 jours pour se retirer du Sud Vietnam.

1973 (3 décembre)

Pioneer 10 effectue le premier vol autour de Jupiter

En passant à  130 000 kilomètres au-dessus de Jupiter, la sonde américaine Pioneer 10 est la première a donner des informations sur la planète. Lancée le 3 mars 1973, Pioneer 10 est la plus ancienne des sondes interplanétaires américaines. Elle disparaîtra dans l'espace en janvier 1998.

1973 (30 décembre)

Dernier concert de Mahavishnu Orchestra

Le groupe Mahavishnu Orchestra produit sa dernière prestation scénique. Formé par John McLaughlin après son expérience avec Miles Davis, il était un des principaux représentants du jazz-rock. Un des acteurs de ce projet fut le violoniste Jean-Luc Ponty qui rejoint ensuite Franck Zappa.

1974 (5 mars)

Record de vitesse pour l'aérotrain

Imaginé par l'ingénieur français Jean Bertin, le train aéroglisseur bat le record du monde de vitesse d'un véhicule terrestre sur coussin d'air. Il a atteint une vitesse moyenne de 417,6 km/h et effectue même une pointe à  430 km/h. "L'avion sans aile" comme l'appelle son créateur est propulsé par un turboréacteur d'avion de ligne. Il est destiné à  effectuer des liaisons rapides telles que Paris-Orléans, Orly-Roissy ou La Défense-Cergy. L'avènement du TGV signera l'arrêt de mort de l'Aérotrain et les prototypes seront abandonnés sur la base d'Orléans.

1974 (8 août)

La démission de Nixon

Dans un discours télévisé de 16 minutes, le 37ème président des Etats-Unis, Richard Nixon, annonce sa démission. Impliqué dans le Watergate, une affaire d'espionnage au siège du Parti démocrate qui a commencé il y a deux ans, le président a nié aussi longtemps qu'il a pu être mêlé à  l'affaire. Mais, une procédure d'"impeachment" (destitution) entamé contre lui, l'oblige à  abandonner le pouvoir. Gérald Ford lui succédera.

1974 (18 septembre)

Voile : la "Cup" reste américaine

Le voilier américain "Courageous" remporte pour la quatrième fois consécutive l'America's Cup devant un challenger australien, "Southern Cors". La Cup demeure, comme depuis 123 ans, la propriété du Yacht Club de New York.

1974 (20 septembre)

I shot the Sheriff disque d'or

Le pionnier du blues électrique blanc Eric Clapton reçoit un disque d'or aux Etats-Unis pour sa reprise de la chanson de Bob Marley. Numéro un des ventes depuis le 14 septembre, cette chanson permet au jamaïcain de lancer sa carrière internationale. C'est le début de la vague reggae.

1975 (4 avril)

Fondation de Microsoft

William H. Gates et Paul Allen fondent la société Microsoft Corporation à  Albuquerque (Nouveau Mexique). Son activité consiste à  développer des systèmes d'exploitation et des logiciels pour ordinateurs. En 1981, le constructeur américain IBM lance son Personnal Computer (PC) avec le système d'exploitation MS DOS (Microsoft Disk Operating System) de Microsoft. Aujourd'hui, les systèmes d'exploitation Microsoft sont présents sur 90% des micro-ordinateurs dans le monde.

1975 (18 juillet)

Apollo-Soyouz : une poignée de main dans l'espace

La première grande coopération spatiale entre les Etas-Unis et l'URSS aboutit à  une poignée de main historique dans l'espace. l'astronaute Thomas Stafford et le cosmonaute Alexis Leonov se rejoignent quand le vaisseau américain Apollo et le vaisseau russe Soyouz se rencontrent dans l'espace. Au-delà  de l'avancée technique, la véritable révolution est politique : après s'être affrontées pendant plus de dix ans dans la course à  l'espace, les puissances ennemies sont parvenues à  s'entendre. Il faudra toutefois attendre la station orbitale Mir pour qu'Américains et Russes entament une coopération plus avancée.

1975 (9 septembre)

La sonde Viking 2 part explorer Mars

Dans le cadre d'un programme d'exploration de la planète Mars, la Nasa lance Viking 2 qui a pour mission de photographier les calottes polaires de la planète rouge. Ce lancement fait suite à  celui de Viking 1 parti un mois plus tôt. La mission Viking permettra d'obtenir des milliers de photos spectaculaires et autres données de Mars et de son satellite, Deimos. Les sondes arrêteront d'émettre en 1978.

1975 (4 décembre)

Mort d'Hannah Arendt

Hannah Arendt s'éteint à  New York. La philosophe d'origine juive a marqué la modernité par ses écrits sur le totalitarisme et sur la culture politique contemporaine. Née en Allemagne et ayant étudié dans ce pays lors de la montée du nazisme, la philosophe s'est particulièrement attachée à  son fonctionnement et a analysé ce qu'elle nomme la banalité du mal dans "Eichmann à  Jérusalem".

1976 (8 octobre)

Sortie de Marathon Man

Sortie de Marathon Man, oùDustin Hoffman joue le rôle principal. Sa prestation habitée est couronnée d'un Oscar du meilleur acteur l'année suivante. Amusant lorsqu'on sait qu'il n'aurait jamais du jouer dans le film. Le réalisateur voulait Al Pacino.

1976 (26 octobre)

Yellowstone est déclaré reserve de la biosphère par l'UNESCO

Le programme sur l'homme et la biosphère de l'UNESCO érige le parc national de Yellowstone au rang de réserve de biosphère. Ce concept permet de protéger des sites identifiés comme des écosystèmes fondamentaux pour la planète et de gérer leur intégration aux zones peuplées environnantes. Ainsi le statut de réserve de biosphère ne se limite pas au parc de Yellowstone mais inclus les zones alentour dans la volonté de promouvoir le développement durable.

1977

Invention du code-barre

En 1977, le code-barre est adopté en Europe, dans une version internationale de l'UPC (Universal Product Code). L'UPC, inventé en 1970 aux Etats-Unis par George Laurer, ingénieur chez IBM, est une suite de barres parallèles qui représentent des caractères. Il a pour but de définir une codification adaptée à  la grande quantité d'articles en vente dans la grande distribution.

1977 (25 mai)

Début de la saga starwars

La Guerre des étoiles du réalisateur américain George Lucas sort dans 32 salles aux Etats-Unis. Le film aux effets spéciaux révolutionnaires et porté par la musique de John Williams est un énorme succès. Réalisé avec un budget modeste de 10 millions de dollars, il remporte en trois mois 100 millions de dollars. Il sera couronné par 6 Oscars. Lucas investira alors dans la suite de sa trilogie : "L'Empire contre attaque" en 1980 et "Le retour du Jedi" en 1983. 22 ans plus tard, il réalisera le premier épisode de sa saga : "la Menace fantôme", rapidement suivi de "l'Attaque des clones" puis de "la Revanche des Sith". Cette nouvelle trilogie retracera le passé du terrible Dark Vador, jusqu'à  la naissance de Luke Skywalker.

1977 (16 août)

La mort du King

Le chanteur Elvis Presley, 42 ans, est victime d'un arrêt cardiaque à  Graceland, sa maison de Menphis (Tennessee). Il avait gravé son premier disque "My Hapiness", à  l'intention de sa mère, en 1953. Remarqué par le producteur Sam Philips, le jeune conducteur de camions était devenu le roi du rock'n'roll, ses jeux de scènes provoquant l'hystérie des foules. Graceland est devenu un lieu de pèlerinage pour ses idoles.

1977 (16 novembre)

Spielberg présente "Rencontre du troisième type"

Steven Spielberg se lance véritablement dans la science-fiction avec la réalisation de "Rencontre du troisième type". Une multitude d'événements étranges ont lieu dans le monde entier. Il semblerait qu'une présence extra-terrestre en soit à  l'origine. Plusieurs personnages tenteront d'élucider ces mystères, peut-être jusqu'à  cette fameuse rencontre du troisième type. Spielberg présente ici une nouvelle facette de l'homme face à  une éventuelle invasion. Les êtres humains semblent l'espérer, semblent s'y soumettre, à  défaut d'être présentés comme les maîtres absolus de l'univers.

1977 (22 novembre)

Le Concorde entre en service sur le ligne Europe-New York

Après une bataille acharnée entre les écologistes américains et les compagnies aériennes, Air France et British Airways, l'avion supersonique franco-britannique "Concorde" est enfin autoriser à  se poser aux Etats-Unis. Un service régulier entre les deux continents est mis en place. A 8h47, deux appareils l'un en provenance d'Heathrow et l'autre de Roissy, se posent sur l'aéroport JFK de New-York.

1977 (16 décembre)

La Journée internationale de la femme est officielle

Les Nations Unies reconnaissent la Journée internationale de la femme, à  la date du "8 mars". Toutefois, cette journée avait déjà  été mise en place dans les années précédentes. Dès 1910, une conférence internationale des femmes socialistes se déroulait à  Copenhague et avait lancé l'idée. En 1917, le 8 mars, une grande manifestation de femmes ouvrières se déroulait à  Saint-Pétersbourg pour l'amélioration des conditions de travail. Durant le début du XXe siècle, une succession d'autres manifestations féminines s'organisaient partout dans le monde, souvent à  la date du 8 mars. En 1921, Lénine décréta lui-même la Journée internationale de la femme à  cette même date. En France, la Journée sera officialisée en 1982.

1978 (19 juin)

Première parution du chat Garfield

La bande dessinée du chat Garfield est publiée simultanément dans 41 journaux américains. Garfield est un gros chat orange rayé, fainéant et glouton, à  forte tendance égocentrique. En mettant en scène des gags autour de sujets simples (boire, manger, dormir...), Jim Davis a su rendre son héros universel. Il sera publié en France l'année suivante.

1978 (17 août)

Traversée de l'Atlantique en ballon

Le ballon gonflé à  l'hélium "Double Eagle II" termine sa course dans un champ d'orge près d'Evreux, en Haute-Normandie. Il avait quitté le Maine aux Etats-Unis trois jours plus tôt, avec trois hommes à  son bord. C'est le premier vol en ballon réussi au-dessus de l'Atlantique. Les douze tentatives précédentes avaient échoué et fait 5 victimes.

1978 (septembre)

Meryl Streep se remarie

L'actrice épouse le sculpteur Don Gummer avec qui elle aura quatre enfants. Ils vivent toujours ensemble.

1978 (8 septembre)

Yellowstone est inscrit au patrimoine mondial de l'humanité

l'UNESCO érige au rang de patrimoine mondial de l'humanité le premier Parc National de l'histoire. Recensant quelques 300 geysers, il abrite également de nombreuses espèces sauvages telles que le grizzly ou le coyote qui peuvent y vivre en totale liberté. Pionnier, ce parc est extrêmement fréquenté, ce qui peut malheureusement mettre en péril sa conservation.

1978 (17 septembre)

Signature des accords de Camp David

Le président égyptien Anouar El Sadate et le Premier ministre israélien Menahem Begin sont réunis par le président des Etats-Unis Jimmy Carter à  Camp David, dans le Maryland. Après treize jours de négociation, les discussions débouchent sur la signature d'un "accord-cadre sur la conclusion de la paix entre l'Egypte et Israà«l". Les Israéliens se retirent du Sinaï trois mois plus tard permettant ainsi la reprise des relations diplomatiques entre les deux pays.

1978 (18 novembre)

914 morts dans le suicide collectif du Temple du Peuple

l'Amérique apprend que deux journalistes ont été tués sur un aérodrome de Guyana, au milieu de la jungle équatoriale. c'est le début de la découverte d'un drame terrible : une secte, menée par le révérend Jim Jones, a procédé ici à  un suicide collectif et abattu récalcitrants et témoins. Le bilan sera de 914 morts. La secte du « Temple du Peuple » était pourtant connue jusqu'ici pour ses actions bienfaisantes envers les pauvres, toxicomanes et SDF.

1978 (29 novembre)

Dalida chante à  New-York

La diva égyptienne, qui n'a toujours pas remporté de succès aux Etats-Unis, est invitée à  se produire à  New-York. Elle monte sur la scène du Carnegie Hall et chante pour la première fois "Lambeth Walk" qui rappelle au public américain une vieille chanson des années 20. L'Amérique est conquise. Dalida triomphe.

1979 (28 mars)

Incident à  la centrale de Three Mile Island

A 4 heures du matin, le système de refroidissement de la centrale nucléaire de "Three Mile Island" (Pennsylvanie) tombe en panne. Quelques instants plus tard, un technicien désamorce le dispositif de refroidissement de secours par inadvertance. La température grimpe dangereusement au coeur du réacteur nucléaire qui commence à  fondre. Des barrettes d'uranium se brisent. La vapeur d'eau radioactive s'accumule et menace de faire exploser la structure. Alertées, les autorités américaines font évacuer les femmes enceintes et les enfants dans un rayon de 8 km. Un million et demi de litres d'eau contaminée seront déversés dans la rivière Susquehanna pour accélérer le refroidissement du réacteur. La menace d'explosion durera plusieurs jours. Pour les Etats-Unis c'est le plus grave accident nucléaire jamais survenu.

1979 (25 mai)

"Alien" embarque comme huitième passager

Ridley Scott met en scène l'hideuse créature extra-terrestre : "Alien". c'est en effet l'horreur qui se mêle ici à  la science-fiction. A bord d'un vaisseau de retour vers la Terre, un équipage est menacé par une créature inconnue particulièrement meurtrière. Mue par une intelligence supérieure, elle viendra à  bout de la quasi-totalité des voyageurs. Terreur, suspense, environnement clos et grandes interprétations sont les meilleurs ingrédients de cette recette de science-fiction. "Alien, le huitième passager" remportera d'ailleurs un succès mondial. Dans les années qui suivront, plusieurs autres réalisateurs, dont James Cameron, renouvelleront l'expérience d'"Alien".

1979 (18 juin)

Signatures des accords SALT II

Après les accords de Vladivostok en 1974 et SALT I en 1972, les négociations sur la limitation des moyens armés entre les deux protagonistes de la Guerre Froide se poursuivent. Ainsi, avec SALT II, Américains et Soviétiques définissent pour la première fois un nombre maximum précis de bombardiers et de lance-missiles tolérés, en impliquant la destruction du surnombre. Toutefois le traité n'entrera jamais en vigueur.

1979 (9 septembre)

A 16 ans, Tracy Austin remporte l'US Open

Plus jeune joueuse américaine à  remporter un tournoi du grand chelem, Tracy Austin bat Chris Evert en finale. La jeune joueuse a dû renoncer à  sa carrière à  20 ans, suite à  des problèmes persistants de colonne vertébrale.

1979 (4 novembre)

Prise d'otage de Téhéran

Alors que les Etats-Unis accueillent depuis le 22 octobre le shah, exilé au Mexique après la révolution islamique de janvier 1979, 400 étudiants s'attaquent à  l'ambassade américaine de Téhéran. Retenus dans un premier temps par les Marines, ils investissent rapidement les lieux et prennent 63 personnes en otage ainsi que des membres de l'administration. Leurs revendications sont claires, la libération des otages se fera en échange de la livraison du shah pour qu'il soit jugé en Iran. Mais les Etats-Unis ne souhaitent ni livrer leur ancien allié qu'ils reçoivent pour raisons médicales, ni céder devant Khomeiny, soupçonné d'être responsable de cette opération. Jimmy Carter fait alors le choix des rétorsions économiques et suspend notamment les importations de pétrole en provenance d'Iran. Mais en vain, alors que seulement treize otages seront libérés dans les premières semaines, cinquante-deux devront attendre 444 jours et l'élection de Reagan pour retrouver la liberté.

1980 (13 février)

Cinq médailles et cinq records pour Eric Heiden

Alors qu'il se fait remarquer dès le premier jour en prononçant le serment olympique des jeux de Lake Placid, Eric Heiden est prêt pour faire parler de lui pendant les dix jours qui suivront et pour inscrire son nom dans l'histoire du patinage de vitesse. Il va en effet remporter les cinq épreuves de patinage de vitesse en améliorant à  chaque fois le record olympique de l'épreuve.

1980 (20 avril)

L'exode de Mariel

Près de 130 000 Cubains rejetés par le régime castriste quittent Cuba. Ils embarquent au port de Mariel en direction des côtes de Floride. D'autres exodes suivront, dont celui des 30 000 balseros ("boat-people" cubains) en août 1994. L'île compte environ 11 millions d'habitants, mais il y a 2 millions d'exilés cubains, dont la moitié aux Etats-Unis.

1980 (24 avril)

Echec cuisant de l'opération Eagle Claw

Les Américains lancent l'opération Eagle Claw, qui doit permettre la libération et l'évacuation des otages de Téhéran. Un commando doit prendre appui secrètement dans le désert pour se rendre, à  l'aide d'avions, d'hélicoptères et de camions, à  l'ambassade le lendemain et ramener immédiatement les otages hors du territoire iranien. Mais l'organisation est défaillante et l'opération se transforme en fiasco avant même que la deuxième phase ne soit engagée. Sur huit hélicoptères, trois tombent en panne dès la première nuit suite à  une tempête de sable. l'opération doit être annulée, mais au moment de repartir, l'expérience du pilotage en plein désert fait défaut aux pilotes et un des appareils heurte un avion entraînant la mort de huit soldats. Finalement, les otages seront libérés en 1981 par la voie diplomatique.

1980 (12 mai)

Traversée à  la nage Cuba-Floride

L'Australienne Susie Maroney, 22 ans, effectue la première traversée à  la nage entre l'île de Cuba et le continent américain, soit une distance d'environ 200 kilomètres. Elle est arrivée à  Key West (Floride) plus de 24 heures après avoir quitté La Havane (Cuba). Elle a nagé pendant une bonne partie du trajet à  l'intérieur d'une cage, pour se protéger des requins qui abondent dans le Détroit de Floride.

1980 (18 mai)

Eruption volcanique dans l'Etat de Washington

Après plus d'un siècle de repos, le volcan du mont Saint Helens, d'une hauteur de 3 000 mètres, au nord-est de Portland (Etats-Unis), se réveille. Une explosion d'une puissance égale à  500 fois celle d'Hiroshima a lieu et le mont s'affaisse de 400 mètres, provoquant une avalanche de débris. Cette éruption fera 57 morts.

1980 (1 juin)

Lancement de CNN

Le magnat de l'audiovisuel Ted Turner, lance dans un studio d'Atlanta (Georgie) Cable News Network, la première chaîne télévisée d'information en continu. Le succès est tel que Ted Turner créera CNN International en 1985. La spectaculaire couverture en direct de la Guerre du Golfe en 1991 sera suivie par des millions de téléspectateurs dans le monde. Aujourd'hui, CNN emploie plus de 4 000 personnes et compte plus de 37 bureaux internationaux.

1980 (26 août)

Mort de Tex Avery

Le célèbre réalisateur de cartoon Tex Avery s'éteint et laisse derrière lui une Âœuvre à  succès. Créateur de Droopy, le Loup, Daffy Duck mais surtout Bugs Bunny, ses animaux humanoïdes, les Toons, ont sévi dans des dizaines de courts-métrages au scénario simple et efficace.

1980 (25 septembre)

Ultime concert de Bob Marley

A Pittsburgh, aux Etats-Unis, Bob Marley chante seul "Redemption song" devant son groupe, effondré. L'ambassadeur du reggae est malade. Atteint d'un cancer depuis 1977, il est de plus en plus affaibli. Les Wailers savent qu'il ne pourra plus remonter sur scène. Bob Marley meurt durant son sommeil à  l'hôpital de Miami le 11 mai 1981. Il sera enterré chez lui à  St Ann en Jamaïque le 21 mai, après des funérailles nationales.

1980 (26 novembre)

Blues Brothers dans les salles françaises

Le film Blues Brothers sort dans les salles françaises. Centré autour de deux personnages musiciens de l'émission « Saturday Night Live » de la chaîne américaine NBC, il deviendra rapidement culte. Il sera suivi par un deuxième épisode en 1998, Blues Brothers 2000, qui connaîtra un succès mitigé.

1981

Rupert Murdoch achète « The Times »

Milliardaire américain et magnat des médias, Rupert Murdoch fait l'acquisition du journal britannique « The Times ». Originaire d'Australie, il commença sa carrière en acquérrant plusieurs périodiques australiens. Il possède déjà  aux états-Unis le « New-York Post », le « New York Magazine », « The Village Voice » et « New West », avant de s'attaquer à  la presse britannique. Quatre ans plus tard, il adoptera la nationalité américaine afin de poursuivre ses acquisitions médiatiques, qui engloberont très vite l'édition et la télévision.

1981 (20 janvier)

Libération des otages de Téhéran

l'élection de Ronald Reagan à  la présidence des Etats-Unis met un terme aux 444 jours de captivité des otages de Téhéran. Le succès du nouveau président est total et l'humiliation de Jimmy Carter également. Ce dénouement immédiat fait naître doutes et polémiques sur la nature des transactions engagées entre le Parti républicain et le gouvernement iranien : l'entourage de Reagan aurait fait en sorte que les preneurs d'otages attendent l'élection du président pour relâcher leur victime, et la négociation aurait porté sur la vente d'armement. Toutefois, deux commissions d'enquête parlementaires rejetteront cette hypothèse. En fait, Reagan a choisi la voie de la négociation et permis le dégel des fonds iraniens contre la libération des otages.

1981 (22 janvier)

Dallas arrive en France

La série américaine "Dallas" est diffusée pour la première fois sur TF1, trois ans après son apparition sur la chaîne américaine CBS (2 avril 1978). Les tribulations des Ewing, une riche famille texane ayant fait fortune dans le pétrole, feront trembler la France durant 356 épisodes.

1981 (30 mars)

Attentat contre Reagan

A Washington, John Hinckley, 25 ans, tire six coups de feu sur le président des Etats-Unis. Une seule balle atteint Ronald Reagan et lui perfore le poumon gauche. Le tireur est immédiatement maîtrisé par les services de sécurité. Le chef de l'Etat est opéré d'urgence et mis hors de danger. Le vice-président George Bush, assumera les fonctions présidentielles durant toute la période d'hospitalisation de Ronald Reagan.

1981 (24 avril)

IBM sort son PC

Le constructeur américain IBM (international business machines) lance son ordinateur individuel PC (personal computer). C'est un ordinateur doté de 16 à  64 Ko de mémoire vive et fonctionnant avec un processeur 8088 Intel et le système PC/Dos Microsoft.

1981 (5 juin)

Les premiers cas de SIDA

Une revue scientifique américaine publie un article relatant l'apparition de cinq cas de forme rare et grave de pneumonie, diagnostiqués au cours des huit mois précédents à  Los Angeles. Comme on le découvrira plus tard, cette maladie est la conséquence d'une autre infection : le syndrome de l'immunodéficience acquise (SIDA). En 1983, la communauté scientifique internationale découvrira le nouveau virus responsable de la maladie : le virus de l'immunodéficience humaine (VIH).

1981 (1 août)

Lancement de MTV

La première chaîne musicale, Music Television ou MTV, est lancée à  New-Yok. Sa première diffusion est "Video Killed the Radio Star" des Buggles. MTV sera à  l'origine de l'industrie du vidéoclip et du concept même de chaîne musicale. En 1984, aura lieu la première édition des MTV Video Music Awards, cérémonie de référence dans l'industrie du disque. MTV Europe sera lancé en 1987.

1981 (10 septembre)

New York rend Guernica à  l'Espagne

Le plus célèbre des tableaux de Picasso, symbole des horreurs de la guerre, quitte le Muséum of Modern Art de new York et rentre au Prado, conformément aux dernières volontés du peintre, mort huit ans plus tôt. Picasso souhaitait que son chef d'oeuvre rejoigne son pays natal à  la condition expresse que l'Espagne soit devenue une démocratie. "Guernica" a été peint au lendemain de la destruction, le 26 avril 1937, de la ville basque de Guernica par les bombardiers de la Légion Condor. 1 600 des 7 000 habitants avaient été tués.

1982 (11 juin)

Rencontre avec "E.T. l'extra-terrestre"

Steven Spielberg donne naissance à  l'attendrissant E.T. Abandonné par les siens sur la planète Terre, le gentil extra-terrestre est recueilli par le jeune Elliott. Une profonde amitié naît alors entre les deux êtres. Aidé de sa sÂœur et de son frère, Elliott cherche par tous les moyens à  aider son ami à  rentrer chez lui. Plongeant dans l'univers de l'enfance, ce film de science-fiction particulièrement émouvant remportera un succès planétaire et sera récompensé par les oscars des Meilleurs effets spéciaux, du Meilleur son et de la Meilleure musique. En 2002, une nouvelle édition du film sera disponible.

1982 (2 décembre)

Première greffe d'un cÂœur artificiel

La dentiste Barney Clark agé de 61 ans, devient le premier être humain à  subir une greffe d'un cÂœur artificiel à  titre définitif. L'opération est réalisée à  Salt Lake City par le chirurgien William de Vries.

1982 (7 décembre)

Première exécution par injection létale aux USA

Dans l'état du Texas, le condamné à  mort Charlie Brooks est le premier homme à  être exécuté par injection intraveineuse. Une première injection sert à  endormir le condamné, puis une solution chimique provoque la paralysie du système musculaire et bloque le respiration. Charlie Brooks mourra en sept minutes. L'injection létale est le moyen le plus répandu aux Etats-Unis pour pratiquer la peine de mort.

1983 (1 janvier)

Arpanet bascule vers le protocole TCP/IP

Le réseau Arpanet adopte définitivement un mode de fonctionnement qui sera la base d'Internet, le TCP/IP. Ce système, développé notamment sous l'impulsion de Vinton Cerf dès 1973, permet d'interconnecter des réseaux différents contrairement à  la solution NCP utilisée jusqu'ici par Arpanet. Le protocole TCP/IP est intervenu progressivement sur le réseau et avait connu une mutation importante en 1978, lorsque le protocole inter-réseaux avait été séparé du protocole de transmission des données. Dorénavant Arpanet est avant tout un projet universitaire et se nomme Arpa-Internet, le volet militaire étant désormais indépendant et nommé MILNET.

1983

Le projet des « seven summits »

Le milliardaire américain Dick Bass entreprend la mise en place du projet des « seven summits ». Accompagné par le président de la Warner Bross, Franck Wells, il envisage d'être le premier à  gravir les points culminants des sept continents. Il se fixe alors un délai d'un an pour réaliser son rêve. Il pensera y être parvenu en 1985, mais des controverses quant aux véritables sommets de l'Europe et de l'Océanie affecteront sa performance. En effet, le Mont Blanc pourrait être détrôné par l'Elbrouz, dans la chaîne du Caucase, et le Kosciusko, en Australie, par la Pyramide de Cartensz, en Nouvelle Guinée. Le premier de ces « seven summiters » sera donc Reinhold Messner, en 1986, rejoint la même année par le Canadien Pat Morrow.

1983 (23 mars)

Reagan lance le projet "Guerre des étoiles"

Le président des Etats-Unis annonce publiquement le démarrage d'un nouveau programme d'armement intitulé Strategic Defense Initiative (SDI). L'objectif est de protéger le pays contre une éventuelle attaque nucléaire. Le programme prend vite le nom de "guerre des étoiles". Il sera abandonné en 1993, un an après l'élection de Bill Clinton à  la présidence des Etats-Unis.

1983 (13 juin)

Pioneer 10 sort du système solaire

La sonde américaine "Pioneer 10" est le premier objet terrestre à  quitter le système solaire. Lancée en mars 1972, la sonde était conçue pour durer 2 ans, mais elle continuera d'émettre jusqu'en janvier 2003. Elle fut la première à  survoler Jupiter, la géante planète gazeuse, en 1973, puis la première à  dépasser l'orbite de Pluton, la planète le plus éloignée du Soleil, en 1983. A son dernier contact, la sonde se trouvait à  12,2 milliards de kilomètres de notre planète, soit l'équivalent de 82 fois la distance de la Terre au Soleil. La sonde emporte à  son bord une plaque en or oùfigurent la description d'un être humain, la localisation de la Terre et la date du début de cette mission.

1983 (2 décembre)

Sortie du clip de "Thriller"

Michael Jackson sort au Etats-Unis le clip de son titre phare "Thriller" de l'album du même nom. Ce clip de quatorze minutes, doté d'un scénario et tourné en 35 mm révolutionne le genre. Les clips se résumaient alors généralement à  une illustration sommaire et commerciale de la musique. Par ailleurs c'est la première fois qu'un musicien noir apparaît sur MTV. Cette période correspond à  l'apogée de Michael Jackson : "Thriller" reste l'album le plus vendu de l'histoire avec 65 millions d'exemplaires. Il a été produit par Quincy Jones.

1984 (7 février)

Sortie de deux astronautes dans l'espace

Grâce au MMU (Manned Maneuvering Unit), sorte de fauteuil-fusée, deux spationautes effectuent la première sortie dans l'espace sans être reliés physiquement à  une navette. Robert L.Stewart et Bruce MacCandless flottent ainsi dans l'espace plus de cinq heures à  près de 100 mètres de distance de Challenger.

1984 (1 avril)

Marvin Gaye assassiné par son père

Le chanteur américain Marvin Pentz Gaye est assassiné d'un coup de fusil par son père le révérend Marvin Gaye Senior au cours d'une violente dispute. Le prince de la soul, auteur de "What's going on" et de l'inoubliable "Sexual healing", souffrait de dépression depuis plusieurs années. Absent de la scène musicale depuis 9 ans, il avait recommencé à  se produire aux Etats-Unis un an auparavant. Marvin Gaye disparaît à  45 ans.

1984 (8 mai)

Les Soviétiques boycottent les JO de Los Angeles

L'URSS ainsi que 13 pays communistes annoncent qu'ils ne participeront pas aux XXIIIèmes Jeux Olympiques qui se dérouleront à  Los Angeles. Cette décision fait suite au boycott lancé par les Etats-Unis lors des XXIIèmes Jeux Olympiques à  Moscou, pour protester contre l'intervention militaire soviétique en Afghanistan.

1984 (24 juin)

Michael Jordan se présente à  la draft

Avec des titres de champion et une médaille d'or en poche, Michael Jordan s'inscrit à  la draft dans l'espoir de concrétiser sa carrière. Pourtant, il sera admis en troisième place par l'équipe des Chicago Bulls. Les responsables de ce choix ne se doutent pas qu'ils viennent d'engager celui qui deviendra le meilleur marqueur au monde.

1984 (4 juillet)

Sortie française de A La Poursuite du diamant vert

Après Indiana Jones, A La Poursuite du diamant vert de Robert Zemeckis confirme le renouveau du cinéma d'aventures hollywoodien. Rythmé et drôle, le film nous embarque à  l'autre bout du monde et offre surtout à  Michael Douglas le rôle de la consécration.

1984 (8 août)

Nawal El Moutawakel, première africaine médaillée d'or

Nawal El Moutawakel s'impose lors du 400 mètres haies à  Los Angeles et devient la première femme islamique à  emporter une médaille et la première marocaine à  obtenir l'or, hommes et femmes confondus. Elle en profite pour améliorer son record de 0.76 secondes et devance l'américaine Judi Brown.

1984 (11 août)

Carl Lewis égale Jess Owens

Après s'être imposé lors du 100 mètres, du 200 mètres, au saut en longueur, Carl Lewis et son équipe gagnent le 4x100 mètres aux Jeux Olympiques de Los Angeles. Ce dernier empoche ainsi quatre médailles olympiques. Il égale le record de Jess Owens de 1936 et a battu au passage le record olympique du 200 mètres.

1985 (28 janvier)

Enregistrement de "We Are The World"

Dans le studio d'A&M à  Hollywood, 45 chanteurs américains se réunissent pour enregistrer une chanson au profit des populations africaines décimées par la famine. Le producteur Quincy Jones charge Michael Jackson et Lionel Ritchie de composer les paroles. "We are the world" sera enregistrée dans la nuit alors que les artistes étaient tous réunis en Californie pour assister à  la cérémonie des "American Music Awards". Mis en vente au début du mois de mars, l'album sera vendu à  plus de 7 millions d'exemplaires.

1985 (3 juillet)

Un retour comique vers le futur

Robert Zemeckis donne naissance à  Marty McFly dans "Retour vers le futur". A cause d'une expérience du "Doc", un inventeur fou, cet adolescent est accidentellement propulsé dans le passé. En débarquant, il modifie l'avenir et empêche ses propres parents de tomber amoureux l'un de l'autre. Pour ne pas disparaître, Marty doit absolument provoquer leur rencontre. Zemeckis ajoutera par la suite deux autres épisodes à  cette comédie de science-fiction.

1985 (25 août)

Mort de la petite Samantha Smith

Samantha Smith, 13 ans, meurt avec son père dans un accident d'avion dans le Maine. La petite américaine avait écrit une lettre au président Iouri Andropov, en 1983. Elle lui disait qu'elle avait peur d'une guerre les deux pays, alors en plein guerre froide. Le président soviétique l'avait alors invité à  venir passer ses vacances en URSS. Elle meurt en revenant du tournage d'une émission en Angleterre. Une montagne du Caucase a été rebaptisée en son honneur.

1985 (18 octobre)

La NES sort aux Etats-Unis

La deuxième console de Nintendo, toujours en 8 bits, s'apprête à  être un véritable phénomène de société. Sorti deux ans plus tôt au Japon sous le nom de Famicom, elle ne connaît pourtant à  ses début qu'un succès limité. Mais portée par des jeux comme Super Mario, Donkey Kong ou Zelda, elle se vendra à  des millions d'exemplaires (50 aux Etats-unis). Notons qu'elle ne sera commercialisée en France qu'à  partir de 1987.

1986

Le public découvre Tom Cruise dans Top Gun

"Top Gun" de Tony Scott révèle Tom Cruise au grand public. Ce beau jeune homme joue le rôle d'un ténébreux pilote d'avion.

1986 (24 janvier)

Voyager-2 survole Uranus

La sonde spatiale Voyager-II s'approche à  81 593 kilomètres de la planète Uranus. Ses observations donnent des informations précieuses sur l'étonnante diversité de ses satellites, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania et Obéron, ainsi que sur les neuf anneaux qui entourent la planète. Partie en 1977, Voyager-II a d'abord atteint Saturne en août 1981 puis s'est dirigée vers Uranus. Le 25 août 1989, elle parviendra jusqu'à  Neptune. Puis elle sortira du système solaire pour continuer à  circuler dans l'espace jusqu'en 2017, année oùson réacteur nucléaire devrait cesser de fonctionner.

1986 (28 janvier)

Explosion de la navette Challenger

A 11h38, la navette spatiale américaine "Challenger" explose, une minute trente après son décollage. Les spectateurs présents à  Cap Canaveral ainsi que des millions de téléspectateurs assistent en direct à  la catastrophe. Les sept astronautes présents à  bord de "Challenger" dont deux femmes périssent dans l'explosion. La rupture d'un joint de l'un des propulseurs d'appoint est à  l'origine de l'accident selon l'enquête de la Nasa.

1986 (22 novembre)

Tyson : "Bébé" champion

Alors qu'il vient de fêter ses 20 ans, le boxeur américain Myke Tyson remporte le titre de champion du monde des lourds WBC à  Las Vegas. Il bat par K.O au deuxième round le canadien Trevor Berbick. Grâce à  cette victoire il devient le plus jeune champion du monde de sa catégorie.

1986 (23 décembre)

Premier tour du monde sans escale et sans ravitaillement

Au terme de 9 jours et 4 minutes de vol, l'avion expérimental "Voyager" se pose sur la base aérienne d'Edwards en Californie après avoir effectué un tour du monde sans escale et sans recevoir aucun type de ravitaillement. Piloté par Dick Rutan et Jeana Yeager, "Voyager" est essentiellement construit en plastique et en papier et peut transporter trois fois son poids en carburant. Parti le 14 décembre, il a accompli les 41 000 kilomètres sans encombre à  une vitesse moyenne de 186 km/heure.

1987 (19 octobre)

Lundi "noir" à  Wall Street

A Wall Street l'indice Dow Jones perd 22,6% de sa valeur entraînant la majeure partie des places financières internationales dans sa chute. Les cours n'amorceront leur remontée qu'a partir du 21 octobre. Un perte de 10 à  20% est enregistrée pour tous les pays. Seules la France et la Belgique ne seront pas affectée par ce "lundi noir".

1987 (3 novembre)

L'Irangate éclate

l'hebdomadaire libanais pro-syrien, Al Shiraa, fait éclater l'affaire des ventes d'armes secrètes des Etats-Unis à  l'Iran. Entre 1985 et 1987, en échange de missiles livrés par Jérusalem, il s'agissait d'obtenir la libération des otages américains du Liban. Il s'agissait également de soutenir les révolutionnaires nicaraguayens, afghans et angolais, considérés alors par les Etats-Unis comme des défenseurs de la liberté.

1988

Yellowstone est ravagé par des incendies

Au cours d'un été particulièrement sec, la foudre met le feu au Parc National naturel de Yellowstone. 3 000 hectares sont alors ravagés par les flammes, provoquant une vive polémique. En effet, les autorités ont laissé la nature faire son travail comme le prévoit le statut de parc naturel. Mais certains redoutent alors la destruction totale du parc malgré l'avis des spécialistes : selon eux, un tel événement est nécessaire environ deux fois dans le siècle pour assurer une meilleure régénération de la forêt. Les autorités finissent par intervenir timidement, sans jamais éteindre totalement les foyers. Dix ans plus tard, l'évolution du parc tranchera : ces incendies furent effectivement positifs pour la biodiversité.

1988 (20 janvier)

Tom Cruise reçoit un Golden Globe pour son rôle dans "Né un 4 juillet".

Dans "Né un 4 juillet", Tom Cruise interprète un vétéran du Vietnam paralysé. On lui décerne le Golden Globe du meilleur acteur.

1988 (27 juin)

Mike Tyson au sommet

Un boxeur américain de 22 ans, Mike Tyson, bat par K.O. le champion des lourds Michael Spinks dès le premier round, en 91 secondes, à  Atlantic City. Enfant du ghetto de Brooklyn à  New York, Mike Tyson deviendra le plus célèbre champion poids lourds avec Mohammed Ali et totalisera 35 victoires et 10 titres mondiaux.

1988 (16 décembre)

Dusttin Hoffman joue un autiste

Sortie de Rain Man de Barry Levinson. Dans le rôle d'un autiste, Dustin Hoffman sidère la planète entière et obtient son second Oscar. Selon le classement du magazine Première, il s'agit de la 88ème meilleure performance de tous les temps. Mais Dustin Hoffman a fait mieux : son rôle dans Macadam cowboy est classé 7ème ! L'acteur travaillera trois autres fois avec Barry Levinson (Sleepers, Sphère et Des Hommes d'influence).

1989

Le cycle d'"Hypérion" commence

Auteur américain de science-fiction, Dan Simmons publie le premier volet de son grand cycle des "Cantos d'Hypérion". Ce roman de style "space opera" retrace l'aventure de sept pèlerins, envoyés sur la planète Hypérion. Ils doivent alors retrouver le Gritche, une étrange créature au dessein destructeur, et l'empêcher d'anéantir l'humanité. Au fil des pages, le lecteur découvre l'étrange personnalité de ces sept "élus", et comprend peu à  peu ce qui les a conduit dans une telle aventure. Doué d'une grande imagination, Dan Simmons renouvelle les thèmes classiques de la science-fiction grâce à  une originalité qui lui est propre. Après avoir reçu le prix Hugo en 1990, il complètera son Âœuvre en y ajoutant "la Chute d'Hypérion", "Endymion" et "l'éveil d'Endymion".

1989 (4 mai)

A la découverte de Vénus

La sonde américaine Magellan est propulsée par la navette Atlantis afin d'étudier plus en détail Vénus. Placée en orbite près d'un an plus tard, elle sera la première à  cartographier précisément la surface de la planète. Au bout de deux années, elle fournira, grâce à  son radar, une carte de 98% de la planète, faisant apparaître ses nombreux volcans. La sonde servira également à  étudier la gravité de Vénus avant de se consumer dans l'atmosphère en 1994. La mission Magellan permettra de connaître la géologie vénusienne et d'établir des comparaisons avec la Terre.

1989 (17 décembre)

Première diffusion aux Etats-Unis des Simpsons

Les Etats-Unis découvrent une caricature de leur modèle familial selon Matt Groening dans le dessin animé « les Simpsons ». Le noyau familial constitué des cinq personnages Homer, Marge, Bart, Lisa et Maggie trouvera en fait une résonance et un succès internationaux. Les dessins pour le moins étonnant faits de personnages jaunes aux yeux globuleux participent à  l'efficacité et à  la tonalité de cette satire. En France, il sera diffusé sur Canal +.

1990 (14 janvier)

Perrier rappelle 72 millions de bouteilles

Suite à  l'annonce de la découverte de traces de Benzène dans douze bouteilles de Perrier aux Etats-Unis, l'entreprise annonce, par mesure de sécurité, le retrait de 72 millions de bouteilles du marché. l'événement prend alors de l'ampleur et Perrier détruira en tout quelque 280 millions de bouteilles dans le monde. Les résultats pour Perrier sont catastrophiques avec une baisse de 35% du nombre de bouteille écoulée dans l'année par rapport à  1989. Perrier sera racheté deux ans plus tard par Nestlé.

1990 (24 avril)

Hubble est lancé dans l'univers

Le télescope nommé "Hubble" en mémoire de l'astronome Edwin Hubble est lancé par la navette Discovery pour une formidable exploration de l'univers. Malheureusement, les premiers clichés reçus déçoivent les scientifiques. Le télescope orbital présente en effet un défaut de fabrication au niveau de son miroir principal, rendant la qualité des images très médiocre. Il faudra attendre 1993 pour qu'une équipe d'astronomes de la navette Endeavour parviennent à  rectifier cette erreur et améliorer le système. Plusieurs missions d'entretien suivront afin d'augmenter la performance de ce formidable observatoire orbital. Grâce à  celles-ci, des découvertes importantes permettront de mieux connaître le fonctionnement de l'univers.

1990 (28 octobre)

Jennifer Capriati championne de tennis à  14 ans

A 14 ans la joueuse de tennis américaine remporte son premier tournoi professionnel à  Puerto Rico en battant la favorite du tournoi, Zina Garrison-Jackson.

1991

Michael Jordan reprend le flambeau de Magic Johnson

Lors de la finale de la saison 1990-1991 du tournoi américain de basket-ball de la NBA, les Chicago Bulls, emmenés par Michael Jordan, battent les Los Angeles Lakers de Magic Johnson 4-1. Peu après cette défaite, Magic Johnson, joueur-vedette des années 1980, prendra sa retraite. Les Bulls, et leur vedette Michael Jordan, qui remporte ici sa première victoire en championnat, domineront quant à  eux le basket américain pendant la décennie qui suivra.

1991 (30 août)

Mike Powell : 8 mètres 95

L'athlète américain Mike Powell casse le record de saut en longueur détenu depuis 1968 par Bob Beamon, avec un saut de 8 mètres 95, aux championnats du monde d'athlétisme de Tokyo. Alors que tout le monde s'attend à  la victoire de son compatriote Carl Lewis qui vient de devenir pour la troisième fois consécutivement champion du monde de 100 mètres, Mike Powell réalise l'exploit.

1991 (3 septembre)

Décès du metteur en scène Frank Capra

Le "cinéaste du bonheur", célèbre pour ses comédies humanistes et foncièrement optimistes ("Mr Smith au Sénat"...) meurt à  l'âge de 94 ans. Né en Sicile en 1897, ses parents avaient émigré à  Los Angeles.

1991 (28 septembre)

Le sorcier du jazz ne jouera plus

Le trompettiste américain Miles Davis meurt à  65 ans. Pionnier du jazz "moderne", le jazz-rock, Miles est un provocateur et un dandy. Après avoir débuté avec Charlie Parker en 1946, il forme en 1955 un quintet de rêve avec John Coltrane, Red Garland, Paul Chambers et Philly Joe Jones. Il joue, selon son expression, "de la grande musique noire".

1991 (21 novembre)

Gérard d'Aboville achève sa traversée du Pacifique à  la rame

Après avoir été le premier homme à  traverser l'océan Atlantique à  la rame et en solitaire, Gérard d'Aboville réitère l'exploit en parcourant l'océan Pacifique nord. Parti parti le 10 Janvier du Japon, il arrive sur les côtes californiennes. Cette traversée d'environ 10 000 km sur un bateau long de huit mètres lui aura pris 134 jours.

1991 (1 décembre)

La France gagne la Coupe Davis

La France remporte la coupe Davis pour la première fois depuis 1933. Elle s'impose 3 – 1 en finale face aux Etats-Unis. Henri Leconte et Guy Forget faisaient alors face à  Andre Agassi et Pete Sampras.

1991 (11 décembre)

Dustin Hoffman contre Peter Pan

Hook de Steven Spielberg sort sur les écrans. Dans le rôle du Capitaine Crochet, Dustin Hoffman fait des miracles. Au point que son ami, Gene Hackman, le surnommera du nom de l'affreux pirate. Depuis, ce sobriquet lui colle à  la peau. Dustin Hoffman retrouvera le monde de Peter Pan en 2005 avec Neverland.

1992 (29 mars)

Des Oscars pour Impitoyable

Clint Eastwood reçoit l'Oscar du meilleur réalisateur pour son western crépusculaire, Impitoyable. Grand gagnant de la cérémonie, le film repart également avec l'Oscar suprême du meilleur film, mais aussi celui du meilleur montage et du meilleur second rôle pour Gene Hackman. Eastwood dédiera Impitoyable à  ses maîtres : Sergio Leone et Don Siegel, tous deux décédés quelques années avant.

1992 (29 avril)

L'affaire Rodney King

Les 4 policiers blancs de Los Angeles filmés le 3 mars 1991 en train de passer à  tabac un automobiliste noir sont acquittés par un tribunal de Simi Valley (Californie). La réponse sera immédiate : des émeutes éclateront à  Los Angeles, entraînant la mort de plus de 50 personnes et d'importants dégâts matériels. Les policiers seront réinculpés le 5 août 1992 pour violation des droits civiques et 2 d'entre eux seront condamnés à  30 mois de prison pour violences.

1992 (8 mai)

Sortie française de Basic Instinct

Scandale ! Après Liaison Fatale, Michael Douglas persiste dans le genre sulfureux avec Basic Instinct, un thriller érotique de Paul Verhoeven. L'acteur est le jouet de la véritable star du film : Sharon Stone, vénéneuse comme jamais. Leurs ébats rageurs et pourtant voluptueux resteront gravés dans toutes les mémoires.

1992 (12 août)

Signature de l'ALENA

Les Etats-Unis, le Canada et le Mexique ont signé l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), en anglais North american free trade agreement (NAFTA), pour faire face à  l'expansion japonaise et à  la consolidation de l'Union européenne. Cet accord représente un marché commun considérable de 21 millions de km² et de 385 millions d'habitants.

1993 (22 avril)

L'Université de l'Illinois présente Mosaic

l'université de l'Illinois présente son navigateur Web graphique, reposant sur les principes de la Toile tels qu'ils ont été formulés par l'équipe du CERN de Tim Berners-Lee, notamment le HTTP. Nommée Mosaic, l'application retient l'attention puisqu'elle tourne sous Windows et simplifie considérablement la navigation. Elle annonce le développement ultérieur de Netscape et autres navigateurs qui feront sortir Internet du cercle des initiés pour le rendre accessible au grand public.

1993 (30 avril)

Monica Seles poignardée dans le dos

Lors des quarts de finale du tournoi de tennis de Hambourg (Allemagne), un illuminé saute sur le court et poignarde dans le dos la joueuse yougoslave de 20 ans, Monica Seles. L'agresseur, fervent supporter de l'allemande Steffi Graf, se dit agacé par les victoires à  répétitions de Monica Seles. La numéro 1 mondiale au classement ATP (Association des tennismen professionnels) est gravement blessée. Elle reprendra la compétition à  Toronto en 1995 et remportera l'Open d'Australie l'année suivante.

1993 (28 août)

Galiléo découvre une lune autour d'un astéroïde

Le vaisseau spatial américain Galileo, en chemin vers Jupiter, découvre la première lune d'un astéroïde. En effet, l'astéroïde de 58 kilomètres de long et 23 kilomètres de large, possède un minuscule satellite de 1 kilomètre de diamètre, qui gravite à  environ 100 kilomètres de sa surface. Celui-ci sera baptisé Dactyle, du nom d'une divinité grecque vivant sur le mont Ida.

1993 (10 septembre)

Première diffusion de "X-Files"

20th Century Fox Television diffuse aux Etats-Unis le premier épisode des aventures des agents Mulder et Scully. Le réalisateur, Chris Carter, ignore qu'il s'embarque alors pour de nombreuses saisons saisons et une moisson de Emmy Awards. Les Français attendront une petite année (juin 94) et M6 pour s'intéresser "aux frontières du réel". David Duchovny quittera la série après la septième saison.

1993 (7 octobre)

Tony Morrison prix Nobel de littérature

L'écrivain américain Tony Morrison reçoit le prix Nobel de littérature. Elle est la huitième femme à  le recevoir et la première femme noire dans l'histoire du Nobel.

1993 (10 novembre)

Aladdin dans les salles

Le dessin animé « Aladdin », inspiré des contes des Milles et une nuits, sort en France un mois avant Noà«l et connaît un véritable succès. Aux Etats-Unis, c'est la première fois qu'un grand acteur donne sa voix à  un personnage d'animation : les dialogues du Génie sont en effet interprétée par Robin Williams. Le film connaîtra deux suites directement sorties en vidéo : « Le retour de Jafar » et « Aladdin et le roi des voleurs ».

1993 (17 novembre)

Le Congrès américain ratifie l'ALENA

Après des débats assez rudes, une division interne au sein des partis et une vive opposition des syndicats, le Congrès américain ratifie l'ALENA. Les craintes portent sur les emplois dans les grands secteurs industriels tels que le textile ou l'automobile. Cet accord, qui lie le Canada, les Etats-Unis et le Mexique, instaure une zone de libre échange entre ces pays, tout en aménageant certaines restrictions.

1993 (4 décembre)

Mort de Frank Zappa

Le compositeur et musicien Frank Zappa s'éteint des suites d'un cancer de la prostate. Connu pour ses musiques rock avec notamment l'album « Freak Out », cet artiste collabora aussi avec des orchestres et compositeurs de musique classique et contemporaine, comme Pierre Boulez. Artiste prolifique, il a multiplié les collaborations et a laissé une Âœuvre révolutionnaire et géniale.

1993 (10 décembre)

La violence de Doom scandalise

Id Software, développeur de jeux vidéo, sort « Doom » sur PC et choque une partie du monde. Jeu de tir subjectif (ou "Shooter") révolutionnaire, il apparaît aux yeux de certains comme une apologie de la violence gratuite. Le joueur doit en effet tuer un maximum de monstres dans une effusion de sang. Le succès est indéniable et "Doom" reste la référence historique en jeu en vision subjective.

1994 (janvier)

Création de Yahoo!

Deux étudiants de Stanford, David Filo et Jerry Yang, créent l'annuaire Internet Yahoo! Celui-ci doit permettre aux Internautes de trouver rapidement des sites grâce à  un classement hiérarchique, la difficulté étant alors de trouver le site ou l'information pertinente voulue. Yahoo! est à  la fois une référence à  Gulliver et un acronyme reprenant la traditionnelle formulation « Yet anotherÂ… » des projets informatiques de Stanford, classés à  Y. Yahoo! fait donc référence à  des êtres non civilisés à  forme humaine tout en signifiant : « Un oracle à  classement hiérarchique officieux de plus ». l'entreprise sera fondée en 1995 et connaîtra un rapide succès.

1994 (6 janvier)

Nancy Kerrigan agressée

Lors des championnats américains de patinage artistique organisés à  Detroit, la vice-championne du monde Nancy Kerrigan est frappée à  la jambe par un homme muni d'une barre de métal. L'enquête révèlera que son agresseur n'est autre que le garde du corps de sa rivale Tonya Harding. Shawn Eckardt sera arrêté et reconnaîtra avoir organisé l'opération avec l'ex-mari de Tonya Harding. Cette dernière remportera la compétition nationale mais niera toute implication dans l'affaire. Jeff Gilloody son ex-mari, et son garde du corps seront condamnés à  deux ans de prison et 100 000 dollars d'amende. Nancy Kerrigan remportera la médaille d'argent aux J.O de Lillehammer un mois plus tard.

1994 (4 février)

Levée de l'embargo américain sur le Vietnam

Onze ans après la signature des accords de paix de Paris entre le Vietnam et les Etats-Unis, le gouvernement américain lève l'embargo économique sur le Vietnam instauré à  la fin de la guerre (1964-1973). A partir de juillet 1995, les relations diplomatiques entre les deux pays seront rétablies.

1994 (5 avril)

Suicide de Kurt Cobain

Le leader du groupe Nirvana se tue d'un coup de revolver. Pour des millions de fans dans le monde, le chanteur incarnait un nouveau courant du rock : le mouvement "grunge".

1994 (15 juin)

Sortie du Roi Lion aux Etats-Unis

Le nouveau long métrage d'animation des studios Disney, intitulé « Le Roi Lion », sort dans les salles américaines. Uniquement basé sur des animaux et sans référence directe à  un conte connu, il semble destiné à  un avenir médiocre. Pourtant, l'appel au thème universel du pouvoir, que certains interprètent comme une référence à  Hamlet, la bande originale chantée par Elthon John et une animation soignée lui valent un extraordinaire succès couronné par deux Oscars. l'histoire de Simba restera en fait longtemps considérée comme l'apogée de l'animation Disney.

1994 (17 juin)

La course poursuite d'O.J. Simpson

Les chaînes de télévision américaines suspendent leurs programmes pour suivre en direct pendant deux heures le fuite de la star de football américain, Orenthal James Simpson, qui finit par se rendre à  la police. Celui-ci est le principal suspect dans le meurtre de son ex-femme Nicole Brown et de son amant Ronald Goldman. Après neuf mois de procès et la déposition de plus de cent témoins, O.J. Simpson sera finalement acquitté.

1994 (octobre)

Naissance du W3C

Tim Berners-Lee fonde le World Wide Web Consortium, également appelé W3C. Cet organisme a pour objectif et fonction d'émettre des recommandations afin de promouvoir et d'assurer la compatibilité des technologies utilisées sur le Web. Toutefois les standards proposés ne sont pas des normes absolues. l'organisme, essentiel pour assurer l'efficacité des applications tels que les navigateurs, est géré conjointement par des universités et centres de recherche américains, européens et japonais.

1994 (5 novembre)

G. Foreman devient le plus vieux champion de boxe

A Las Vegas le boxeur américain, George Foreman bat Michael Moorer au 10ème round par K.O. Il remporte ainsi le titre de champion du monde des poids-lourd de WBA. A 45 ans Foreman est le plus vieux champion du monde de boxe.

1995

Tom Cruise joue dans des films au succès planétaire.

De 1995 à  2001, Tom Cruise tient les premiers rôles d'énormes films tels "Mission : Impossible", "Eyes Wide Shut", et "Vanilla Sky". "Mission : Impossible" est sa première intervention en tant que producteur.

1995 (14 mars)

Un américain dans l'espace avec les Russes

Au petit matin, l'astronaute Norman Earl Thagart s'envole de la base de Baïkonour en Russie à  bord de la fusée Soyouz TM-21 "Ouragan". C'est le premier américain de l'histoire spatiale à  participer à  une mission russe. Thagart et ses équipiers Vladimir Dejourov et Guennady Strekalov ont pour objectif de rejoindre la station internationale Mir. Ils reviendront sur Terre après un séjour de 115 jours dans l'espace.

1995 (19 avril)

Attentat d'Oklahoma City

Un attentat au camion piégé a détruit un immeuble fédéral à  Oklahoma City et coûté la vie à  168 personnes. Jusqu'aux attentats du 11 septembre 2001, cet attentat constituera l'acte de terrorisme le plus meurtrier dans l'histoire américaine. Son auteur, Timothy McVeigh, 32 ans, vétéran de la guerre du Golfe, sera condamné à  mort en 1997 et exécuté en 2001.

1995 (29 juin)

Assemblage de Mir et d'Atlantis

Vingt ans après la rencontre entre Apollo et de Soyouz, la navette spatiale américaine Atlantis s'arrime à  la station russe Mir. Les deux commandants, Vladimir Dezhurov et Robert Hoot Gibson, s'échangent une poignée de main historique à  395 kilomètres au-dessus de la Terre. Dix astronautes vivront ensemble à  bord de la station jusqu'au 4 juillet de la même année. Cette rencontre marque le début de la collaboration spatiale internationale et de la construction d'une station commune dénommée Alpha.

1995 (9 août)

Netscape entre en bourse

La jeune société Netscape entre en Bourse pour être immédiatement sujet de la spéculation qui caractérise alors les nouvelles technologies Internet. Sorti fin 1994, le navigateur de Netscape a alors connu un énorme succès qui lui a permis de supplanter sans difficultés Mosaic. Netscape dominera largement pendant quelques années avant de succomber sous les assauts du produit Microsoft dès 1998 : Internet Explorer.

1995 (24 août)

Microsoft lance Windows 95

La société de Bill Gates fondée en 1975, Microsoft, met en vente son nouveau système d'exploitation, Windows 95, à  minuit. L'opération médiatique à  coûté 200 millions de dollars : écrans publicitaires, couleurs de Windows 95 (orange, vert et jaune) sur l'Empire State, offre de 1,5 millions d'exemplaires du Times, shows dans toute l'Europe... 300 000 exemplaires seront vendus le jour du lancement et 1 million après quatre jours de commercialisation. Cette nouvelle génération de logiciel ouvre la voie de l'informatique pour tous.

1995 (15 septembre)

Les droits des femmes à  l'ONU

La déclaration finale de la conférence de l'ONU consacrée aux femmes réaffirme que "les droits des femmes sont partie intégrante et indivisible des droits humains". Elle a été adoptée par les 181 délégations participants aux débats. Les Etats catholiques et musulmans ont essayé, en vain, d'exclure la notion de "sexualité" des textes.

1996 (27 mars)

Sortie de Toy Story

Premier fruit de la collaboration de Disney et Pixar, « Toy Story » sort en France. c'est le premier long métrage en images de synthèse trois dimensions de l'histoire. Il relate les aventures des jouets d'un petit garçon lorsque que celui-ci les laisse seuls dans sa chambre.

1996 (12 avril)

Yahoo! entre en bourse

Moins de deux ans et demi après sa naissance, Yahoo ! fait son entrée en bourse. Transformant son statut de simple annuaire en celui de portail aux contenus divers, implanté dans différents pays, le site est devenu incontournable sur le Web. Le portail arrivera d'ailleurs en France au mois de septembre de la même année.

1996 (27 juillet)

9ème médaille d'or pour Lewis

Carl Lewis, éliminé des épreuves du sprint, prend sa revanche en empochant la médaille d'or du saut en longueur. Il est ainsi l'un des quatres athlètes de l'histoire des jeux à  posséder neuf médailles d'or. Il possède également huit premières places aux championnats du monde.

1996 (1 août)

Marie-José Perec double médaillée d'Or à  Atlanta

La Française est la première athlète à  remporter deux fois de suite l'épreuve du 400 mètres féminin mais elle est aussi l'une des rares à  avoir gagné le 200 mètres la même année. Avec un palmarès de trois médailles d'or, elle est la française la plus titrée aux Olympiades. Elle possède également deux médailles d'or obtenues lors des championnats du monde.

1996 (1 août)

Michael Johnson bat le record du monde du 200 mètres

Après sa victoire dans le 400 mètres, Michael Johnson s'impose lors du 200 mètres et bat pour la deuxième fois de l'année le record du monde en l'établissant à  19 secondes et 32 centièmes. Peu de temps avant, il s'était en effet qualifié aux jeux avec un temps de 19'66'', battant déjà  le record de Pietro Mennea, établi en 1979 avec 19Â’72Â’Â’. Il renouvelle également par ces deux victoires l'exploit qu'il avait réalisé un an plus tôt lors des championnats du monde.

1997 (31 mars)

Martina Hingins n°1 mondiale

La joueuse suisse Martina Hingis remporte le tournoi de Key Biscayne à  Miami en battant Monica Seles 6-2/6-1. Elle devient à  17ans la plus jeune joueuse numéro un mondial de l'histoire du tennis professionnel.

1997 (13 avril)

Tiger Woods nouvelle étoile du golf

A 21 ans, Eldrick "Tiger" Woods devient le plus jeune golfeur et le premier noir à  remporter les Masters d'Augusta en Georgie. Déjà  champion du monde junior en 1991, Tiger Woods détient un drive exceptionnellement long et précis qu'il doit à  l'étonnante souplesse de sa colonne vertébrale. La Georgie a attendu 1975 pour autoriser les golfeurs noirs à  disputer des compétitions.

1997 (11 mai)

Kasparov battu par un ordinateur

Deeper Blue, l'ordinateur élaboré par les ingénieurs d'IBM, l'emporte sur le champion du monde d'échecs, Garry Kasparov, par 3,5 points contre 2,5 points dans un match en 6 parties. Même si beaucoup d'analystes sont d'avis que Kasparov a mal joué, la victoire de la machine enthousiasme les informaticiens. Deeper Blue est capable d'analyser 200 millions de coups par seconde.

1997 (15 juillet)

Assassinat de Gianni Versace

Le couturier italien est tué de deux balles dans la nuque sur la perron de sa villa de Miami aux états-Unis. L'assassin, Andrew Cunanan, s'enfuit aussitôt. Il sera retrouvé mort neuf jours plus tard (suicide) à  quelques centaines de mètres de la résidence de Versace. Cunanan était recherché depuis deux mois par le services de police américaine pour quatre autres meurtres. A 51 ans, Gianni Versace était connu et adulé par tous les spécialistes de la mode. Il laisse aux mains de sa soeur Donatella un empire colossal.

1997 (24 septembre)

Signature du Traité d'interdiction complète des essais nucléaires

Soixante et onze pays du monde, dont cinq puissances nucléaires, signent à  New York le traité d'interdiction complète de tout essai atomique. La France, encore secouée par la polémique des essais de Mururoa, adhère au traité qu'elle ratifiera au mois d'avril suivant. Bien que le Pakistan, l'Inde et la Corée du Nord n'aient pas signé ce traité, il sera respecté dans les premières années.

1997 (25 septembre)

Un véhicule terrestre franchit le mur du son

Dans le désert de Black Rock dans le Nevada, le britannique Andy Green franchit le mur du son à  bord d'une auto fusée appellée Thrust Supersonic Car (TSSC). Cet ancien pilote de chasse de la Royal Air Force détient le record mondial de vitesse au sol avec un record de 1 149 km/h, soit mach 1,007.

1998 (20 février)

Lipinski plus jeune championne olympique

Après une victoire au championnat du monde, l'américaine Tara Lipinski devance sa compatriote Michelle Kwan de peu et devient alors la plus jeune patineuse artistique médaillée d'or aux Jeux Olympiques. Mais, alors qu'elle n'a que 15 ans, elle vit sa dernière grande victoire. Elle sera en effet victime par la suite de blessures à  répétition.

1998 (31 mars)

Netscape donne son code source et fonde Mozilla

l'entreprise Netscape, qui subit les assauts d'Internet Explorer, décide d'ouvrir son code pour fonctionner comme les logiciels libres. Le procès de Netscape face à  Microsoft ne permet pas d'éradiquer l'hémorragie qui touche l'ancien géant du Web. Ce dernier intègre en fait son navigateur dans Windows et Netscape Navigator perd rapidement du terrain tout en prenant du retard techniquement. Finalement, Netscape, racheté par AOL, ne reprendra jamais le dessus et l'entreprise disparaîtra en 2003.

1998 (7 mai)

Naissance de Daimler-Chrysler

L'alliance entre l'allemand Daimler-Benz et l'américain Chrysler Corporation est officialisée. Par une fusion-acquisition évaluée à  35 milliards de dollars, le 5ème constructeur automobile mondial est né. Les experts pensent qu'à  l'horizon 2010 seuls 8 à  10 constructeurs de taille mondiale subsisteront sur le marché. Il y en a près de 20 aujourd'hui.

1998 (8 juin)

Time magazine désigne Martha Graham "danseuse du siècle"

Dans son numéro de juin, Time magazine classe la danseuse Martha Graham parmi les 100 personnalités les plus influentes du XXème siècle. l'artiste, décédée 7 ans plus tôt, a marqué le siècle en renouvelant la danse moderne. Elle a innové notamment par sa recherche dans les mouvements corporels et par sa mise en valeur des angularités du corps. Time lui décerne également le titre de "danseuse du siècle".

1998 (7 août)

Attentats anti-américains au Kenya et en Tanzanie

Les ambassades américaines de Nairobi (Kenya) et de Dar es-Salaam (Tanzanie) sont la cible de deux attentats à  la voiture piégée, à  quelques minutes d'intervalles. Ces explosions feront 224 victimes, dont 12 Américains, et plus de 4 500 blessés. Les Etats-Unis accuseront le réseau terroriste Al-Qaïda d'avoir orchestré ses attentats. Le président Bill Clinton ordonnera le bombardement de camps d'entraînement de terroristes en Afghanistan et d'un laboratoire de produits chimiques au Soudan.

1998 (20 août)

Les Etats-Unis bombardent l'Afghanistan

En réplique aux attentats perpétrés contre les ambassades américaines du Kenya et de Tanzanie, les états-Unis bombardent des camps d'entraînement afghans. Ceux-ci appartiendraient à  Oussama Ben Laden, saoudien accusé d'avoir commandité ces attaques terroristes. Les tensions s'intensifieront encore lorsque les talibans refuseront d'extrader ce dernier. La situation aboutira finalement à  l'adoption, par l'ONU, de sanctions financières contre le pays.

1998 (7 septembre)

Attentats devant les ambassades américaines du Kenya et de Tanzanie

Deux bombes explosent à  quelques minutes d'intervalle devant les ambassades américaines en Tanzanie et au Kenya, faisant 257 morts et 5 000 blessés. 10 Américains sont tués dans l'explosion de Nairobi. Ces attentats seront ultérieurement attribués à  la mouvance du réseau Al-Qaïda de Oussama Ben Laden.

1998 (9 septembre)

Publication du rapport Starr sur l'affaire Lewinsky

Le procureur Kenneth Starr livre 36 cartons de documents, résultats de son enquête sur la liaison entre le président des Etats-Unis, Bill Clinton, et une obscure stagiaire de la Maison-Blanche, Monica Lewinsky. Fort de ces documents, le Congrès tente une procédure de destitution à  l'encontre du président, mais les démarches politico-judiciaires n'aboutiront pas. Bill Clinton ne sort pas grandi du scandale pour autant : il présentera publiquement ses excuses à  des Américains à  la fois effarés et passionnés par l'affaire.

1998 (29 octobre)

John Glenn reprend du service

A 77 ans, le premier américain à  avoir été dans l'espace en février 1962, s'envole pour une nouvelle mission à  bord de la navette Discovery. Il doit réaliser des expériences sur les effets du vieillissement dans l'espace. John Glenn reviendra après 9 jours et 134 tours passés en orbite autour de la terre.

1999 (1 février)

Abandon du code morse

Le morse, inventé par l'américain Samuel Finley Breese Morse en 1838, cesse officiellement de fonctionner. Après plus de 90 ans de services, il est remplacé par le système satellitaire de sauvetage international, GMDSS (Global Maritime Distress and Safety System).

1999 (26 mars)

Melissa pollue le Web

Un virus du nom de Melissa apparaît et génère un important trafique de messages électroniques, saturant en partie les serveurs. l'auteur du virus sera rapidement identifié et verra sa peine réduite grâce à  sa collaboration avec le FBI pour l'identification d'auteurs de virus.

1999 (20 avril)

La fusillade du lycée Columbine

Au lycée Columbine de la petite ville de Littleton (Colorado), 2 adolescents ouvrent le feu sur leurs camarades, faisant 13 morts, avant de se suicider. La révolte de Michael Moore face à  cette tragédie l'amènera à  réaliser 3 ans plus tard, un documentaire sur la violence provoquée par les armes à  feu aux Etats-Unis. Bowling for Columbine sera le 2ème documentaire, après Le Monde du Silence en 1956, en compétition officielle à  Cannes oùil remportera le prix du 55ème Festival.

1999 (31 décembre)

Restitution du canal de Panama

Conformément au traité Carter-Torrijos signé en 1979 entre le Panama et les Etats-Unis, l'administration de la zone du canal est rétrocédée à  l'administration panaméenne. Les derniers des 10 000 G.I déployés dans la zone quittent le pays. Construit entre 1903 et 1914 selon les voeux du président américain Theodore Roosevelt, le canal de Panama était sous le contrôle des Etats-Unis depuis sa création. Le 18 novembre 1903 le Panama concéda à  perpétuité "L' usage, l'occupation et le contrôle d'une zone de terrains pour la construction, l'entretien, l'exploitation, l'assainissement et la protection du dit canal" aux Etats-Unis. Ce n'est qu'en 1979 que le protocole d'accord a été renégocié pour permettre le transfert de la zone.

2000 (9 mars)

La bulle Internet prête à  éclater

Les valeurs boursières des entreprises du secteur de l'Internet atteignent un paroxysme qui annonce un sévère revers. En effet, depuis quelques années, toute arrivée d'actions de start-up Internet est accompagnée d'une forte confiance dans le potentiel de croissance de ces entreprises. Les cours atteignent ainsi des proportions impressionnantes sans rapport avec le chiffre d'affaire de ces dernières. Mais à  partir de mars la bulle va éclater pour aboutir à  un réajustement violent, entraînant le secteur dans la récession.

2000 (28 juin)

Le petit Elian Gonzà¡lez de retour à  Cuba

Le petit Cubain Elian Gonzà¡lez rentre à  la Havane chez son père après avoir été au centre d'une longue bataille judiciaire et politique qui a opposé le régime de Fidel Castro aux réfugiés cubains de Miami. Le 23 novembre 1999 Elian avait embarqué avec sa mère sur un bateau de fortune qui devait le conduire clandestinement aux Etats-Unis. L'embarcation a fait naufrage entraînant le décès de sa mère et de dix autres personnes. Son père Juan Miguel Gonzà¡lez finira par obtenir le droit de récupérer son fils retenu chez un grand-oncle à  Miami.

2000 (23 août)

50 millions de téléspectateurs pour "Survivor"

Plus de 50 millions de personnes ont suivi sur la chaîne américaine CBS la finale de l'émission télé-réalité "Survivor". 16 participants se sont affrontés sur une île déserte de la mer de Chine pendant 39 jours. Le vainqueur Richard Hatch remporte 1 millions de dollars. Vu le succès de ce type d'émission, CBS se prépare à  tourner un deuxième volet en Australie, tandis que de nombreuses chaînes européennes réalisent leur propre adaptation.

2001 (20 janvier)

George W. Bush devient le 43ème président des Etats-Unis

Lors des présidentielles du 7 novembre 2000, Bush est opposé au républicain Al Gore. A l'issue d'un décompte des voix qui dure plusieurs semaines, George W. Bush est désigné président des Etats-Unis d'Amérique le 20 janvier 2001, après un recours à  la Cour Suprême qui le donne gagnant à  5 juges contre 4. Le candidat républicain remporte donc l'élection avec 50 459 211 voix et 271 grands électeurs contre 51 003 394 voix et 266 grands électeurs pour son opposant démocrate.

2001 (4 juillet)

Shrek débarque en France

l'irrévérencieux ogre vert vient à  présent bousculer les normes du film d'animation dans les salles françaises. Pastiche des contes de fées, et des récits bien pensant de Disney, Shrek s'adresse plutôt aux adolescents, mais cherche par ses multiples références à  atteindre tous les âges. La voix de l'ogre est assurée par Mike Myers dans la version américaine et Alain Chabat dans la version française.

2001 (11 septembre)

Attentats de New York

Quatre avions de ligne américains sont détournés par des pirates de l'air. Deux d'entre eux s'écrasent contre les tours du World Trade Center, orgueil de la "skyline" new-yorkaise, qui s'effondrent. Le troisième s'écrase sur le Pentagone et le quatrième au sol. Plus de 3 000 personnes sont tuées lors de ces attentats suicide qui plongent le monde dans une "nouvelle guerre" : un affrontement jusque-là  inconnu entre des groupes terroristes intégristes puissamment armés et financés et les pays occidentaux au premier rang desquels la puissance américaine.

2001 (12 novembre)

l'Alliance du Nord envahit Kaboul

l'Alliance du Nord, groupe armé résistant aux talibans depuis cinq ans, franchit les portes de Kaboul. La ville était occupée depuis le 27 septembre 1996. Fragilisée par la mort de son dirigeant, le commandant Massoud, deux mois plus tôt, l'Alliance n'aurait pu atteindre la capitale sans le soutien des Etats-Unis, qui bombardent les zones stratégiques occupées par l'ennemi. Après les attentats du 11 septembre perpétrés à  New York, le gouvernement américain avait exigé l'extradition d'Oussama Ben Laden, présumé coupable, mais s'était heurté au refus des talibans. Le pays, soutenu par la communauté internationale, s'était donc lancé dans plusieurs interventions militaires.

2001 (6 décembre)

Le gouvernement des talibans s'effondre

Abritant le mollah Omar, chef suprême des talibans, Kandahar se soumet aux soldats de l'Alliance du Nord et aux Américains. La reddition de la ville marque la chute définitive et complète du gouvernement des talibans, mis en place depuis la prise de Kaboul, le 27 septembre 1996. L'Alliance du Nord s'était emparée de Kaboul en novembre, annonçant déjà  la fin imminente du régime. Toutefois, cela n'empêchera pas les membres du mouvement taliban d'organiser plusieurs attentats contre le gouvernement, installé par l'ONU peu de temps après.

2002 (16 février)

Stephen Bradbury victorieux par défaut

Placé sur la plus haute marche du podium de l'épreuve de patinage de vitesse sur piste courte, Stephen Bradbury n'en revient pas, pas plus que les deux concurrents qui l'entourent. Apolo Anto Ohno, grand favori de l'épreuve, a du mal à  dissimuler son désarroi. En effet, l'Australien Bradbury, d'un niveau largement inférieur, ne doit sa victoire qu'à  une chute collective de ses concurrents dans le dernier virage. Mais l'histoire ne commence pas là  : Bradbury avait déjà  bénéficié du même scénario en demi-finale, tandis que, bon cinquième en quart de final, il avait été repêché suite à  la disqualification de deux adversaires.

2002 (20 mars)

Sortie de Monstres et compagnie

Les studios d'animation Pixar sortent leur quatrième opus « Monstres et Compagnie ». Les créateurs de « Toy Story » ont ici imaginé un monde parallèle de monstres qui puisent leur énergie dans le cri des enfants, monstres qui sont eux-mêmes terrifiés par les enfants.

2002 (30 avril)

La juge française suspendue

La juge française de patinage artistique Marie-Reine Le Gougne est suspendue pour trois ans et interdite de participer aux JO de Turin en 2006. Cette décision fait suite au scandale qu'elle avait provoqué en révélant qu'elle avait favorisé le couple russe suite à  un arrangement avec la fédération lors des JO de 2002 à  Salt Lake City. Cette tricherie avait permis au couple russe d'obtenir la médaille d'or au détriment des Canadiens. Ceux-ci ont en fait également reçu l'or après la révélation faite par la juge.

2002 (2 octobre)

Spielberg realise "Minority Report"

Steven Spielberg s'inspire de la nouvelle de Philip K. Dick pour réaliser "Minority Report". En 2054, les hommes sont parvenus à  mettre au point un système d'anticipation des crimes. Grâce à  la technologie et à  trois êtres doués de capacités visionnaires, les meurtriers sont arrêtés avant même de commettre l'acte. Mais la science et le progrès présentent toujours certaines failles. En alliant psychologie et technologie, Spielberg marque un certain renouveau dans sa carrière cinématographique.

2002 (24 novembre)

Mort du philosophe John Rawls

Le philosophe américain John Rawls s'éteint à  Lewiston. Il s'était fait connaître par son ouvrage "Théorie de la justice." Celui-ci propose un nouveau développement du concept de contrat social développé essentiellement par les philosophes des Lumières. Sa théorie libérale de la justice, plutôt perçue comme à  "gauche", marquera fortement la philosophie du XXème siècle.

2003 (1 février)

Explosion de la navette spatiale Columbia

La navette spatiale Columbia, après une mission dans l'espace de 16 jours, disparait des écrans de la NASA lors de sa rentrée dans l'atmosphère. Des trainées blanches sont visibles dans le ciel au-dessus de Dallas. Sept astronautes (6 américains et un israélien) ont péri dans cet accident. l'enquête révèlera un défaut du bouclier thermique.

2003 (25 août)

Télescope spatial Spitzer

Le plus grand télescope spatial infrarouge est mis en orbite par la NASA. Il est nommé Spitzer en hommage à  l'astrophysicien américain. Ses capacités à  détecter des corps très éloignés grâce à  leur rayonnement infrarouge sont exceptionnelles. Il était indispensable d'envoyer ce type de technologie dans l'espace car l'atmosphère terrestre empêche les rayonnements infrarouges d'atteindre correctement les télescopes au sol. Les satellites IRAS et ISO ont été lancés avant lui et ont permis également d'étudier la formation des étoiles. En effet, lorsque ces dernières se forment, elles demeurent dans une sorte de nuage, qui les rendent invisibles. Elles émettent par contre un rayonnement infrarouge qui peut permettre de détecter leur position.

2003 (26 novembre)

Sortie du Monde de Némo

Les histoires du poisson clown Némo arrivent en France et s'apprêtent à  poursuivre le succès du film d'animation aux Etats-Unis et dans le monde. En effet, "Le monde de Némo" bat les records d'affluence pour un film d'animation 3D. c'est le cinquième fruit de la collaboration entre les studios Disney et Pixar.

2004 (23 juin)

Sortie du deuxième épisode de Shrek

La compagnie de Spielberg, DreamWorks, renvoie dans les salles son ogre, sa princesse et son âne pour prolonger le conte de fées inauguré trois ans plus tôt. Shrek 2 s'enrichit d'un nouveau personnage, le Chat Potté. Après avoir sauvé la princesse Fiona, Shrek doit se faire accepter par sa belle famille.

2004 (1 juillet)

l'exploration de Saturne

La sonde Cassini-Huygens atteint sa destination : Saturne. Lancée en 1997, elle se place enfin en orbite, non s'en avoir fournit quelques informations importantes durant son long voyage, notamment sur Jupiter. La sonde spatiale a pour mission d'étudier Saturne et son environnement, notamment la lune Phoebe, le satellite Titan et la structure des anneaux de la planète. Elle se compose de deux modules : Cassini, pour l'exploration du système saturnien et Huygens, pour étudier l'atmosphère de Titan, principal satellite de Saturne. En décembre 2004, les deux modules se sépareront. Le 14 janvier 2005, le module Huygens plongera comme prévu dans l'atmosphère de Titan, tandis que Cassini s'en approchera à  65 000 km. La mission s'achèvera en 2008.

2004 (3 novembre)

Réélection de George W. Bush

Le président républicain George Bush l'emporte au terme d'une campagne disputée face à  son rival démocrate John Kerry avec 286 grands électeurs contre 252 à  son adversaire. George Bush Senior avait, lui, été battu en 1992 par le démocrate Bill Clinton lors de sa deuxième candidature.

2004 (22 décembre)

Sortie de Mon beau-père, mes parents et moi

Après plusieurs années d'inactivité, Dustin Hoffman fait un retour remarqué par le public dans Mon beau-père, mes parents et moi. Le film rapporte plus de 500 millions de dollars. C'est le plus grand succès de l'acteur au box-office.

2005 (27 février)

Million dollar baby récompensé aux Oscars

Clint Eastwood remporte l'Oscar du meilleur réalisateur pour Million dollar baby. Ce drame bouleversant repartira également de la cérémonie avec les Oscars du meilleur film, du meilleur second rôle (Morgan Freeman) et de la meilleure actrice (Hilary Swank). A cette occasion, Clint Eastwood devient le plus vieux réalisateur récompensé par l'académie des Oscars.

2005 (4 juillet)

La sonde Deep Impact percute Tempel 1

Comme prévu, l'impacteur de la sonde spatiale Deep Impact, lancée par la NASA en janvier, se détache et entre en collision avec la comète Tempel 1 à  37 000 km/h. Il provoque un immense cratère, laissant échapper un nuage de débris. La sonde Deep Impact a alors pour mission d'analyser les corps éjectés, la surface du cratère et les conséquences du choc, afin de mieux comprendre la composition interne des comètes. Au terme de cette étude, les scientifiques espèrent en apprendre davantage sur la formation du Système solaire.

2005 (24 juillet)

Armstrong domine le Tour une dernière fois

Lance Armstrong achève sa carrière sur une septième victoire consécutive au Tour de France. Il assoit ainsi son record du nombre de victoires dans cette compétition. Tout comme son prédécesseur Miguel Indurain, celle-ci était son seul véritable objectif sportif. Ce palmarès est d'autant plus impressionnant que le sportif avait subi un cancer des testicules en 1996. Mais il est également terni par des suspicions de dopage qui persistent après son départ.

2005 (29 août)

Katrina dévaste la Nouvelle-Orléans

L'ouragan Katrina dévaste et innonde le sud de la Louisiane et du Mississippi. La Nouvelle-Orléans est particulièrement frappée suite à  l'apparition de brèches sur les digues des lacs voisins. Malgré une évacuation partielle du territoire les jours précédents, des milliers personnes sont pris au piège, notamment dans le stade du Superdôme. Le pillage crapuleux ou de nécessité ajoute au sentiment de désordre dans les quartiers privés d'eau courante, d'électricité et de ravitaillement. Faute de pouvoir faire baisser le niveau des eaux et face aux risques d'épidémie, le gouvernement décide d'évacuer entièrement les zones sinistrées. Le bilan établi un mois plus tard fait état de 1132 morts, tandis que les dégâts sont estimés à  125 milliards de dollars.

2005 (30 août)

Prix record pour le baril de pétrole

Après les craintes sur la production intérieure dues au passage de Katrina au Etats-Unis, le baril de pétrole atteint le prix record de 70,85 dollars. On assiste ainsi à  une envolée des prix au sein d'une hausse continue depuis l'année 2003. Celle-ci s'explique en partie par l'augmentation de la demande en Chine. Ainsi le prix du pétrole augmentera de 40 % entre janvier 2005 et janvier 2006.

2006 (25 décembre)

Mort de James Brown

Le chanteur et musicien américain James Brown décède à  l'âge de 73 ans, au terme d'une carrière riche et particulièrement marquante. d'abord porté sur la soul et le Rhythm and blues, il a bouleversé le monde de la musique en créant le funk. Son influence s'est portée sur de nombreux artistes, tels que Michael Jackson ou Prince.

2007 (30 janvier)

Lancement de Windows Vista

Windows commercialise son nouveau système d'exploitation dénommé « Vista ». Il met un terme à  la longue carrière de Windows XP, lancée en octobre 2001. Outre une interface graphique largement remaniée, Vista doit surtout remédier aux failles de sécurité et aux problèmes d'instabilité constatés sur les précédents systèmes d'exploitation Windows.

2007 (2 février)

l'activité humaine responsable du réchauffement climatique

c'est la thèse soutenue par les 500 experts du GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat) dont le rapport est rendu public. En effet, selon ce dernier, la probabilité pour que l'homme soit responsable des modifications du climat enregistrées au cours des dernières années est supérieure à  90%. Rapportant le prix Nobel de la paix à  ses auteurs, cette étude inaugure les débats autour de l'écologie qui imprègnent l'année 2007. Tandis que la Californie, frappée par une dure sécheresse l'été suivant, engage un bras de fer contre l'administration fédérale aux Etats-Unis pour prendre des mesures contre le réchauffement climatique, la France fait entrer cette thématique dans la campagne présidentielle via la personnalité de Nicolas Hulot et la répercute lors du « Grenelle de l'environnement ». A l'échelle internationale, la conférence de Bali tente d'obtenir un accord international pour lutter contre le réchauffement climatique. Même au cÂœur des salons automobiles, les stands des constructeurs se parent de la couleur verte.

2007 (16 avril)

Fusillade de Virginia Tech

l'Université de Virginia Tech est le théâtre d'une nouvelle tuerie. Cho Seung-hui, un élève d'origine coréenne, tue deux personnes dans le campus, vers 7h. Les autorités considèrent ce double meurtre comme un événement isolé mais invitent les élèves à  la prudence par mail tout en commençant l'enquête. Pendant cette période, le tueur compile et envoie des documents aux médias par la poste expliquant le geste qu'il s'apprête à  commettre. Vers 9h30, il pénètre armé dans les bâtiments de l'université et tire sur les étudiants et professeurs avant de se donner la mort. Il tue en tout 32 personnes en l'espace de quelques minutes. c'est le plus lourd bilan d'une fusillade en milieu scolaire de l'histoire des Etats-Unis, loin devant la tragédie de Colombine en 1999. Celle-ci s'était soldée par la mort de 15 personnes.

2007 (29 juin)

l'Iphone sort aux Etats-Unis

Cinq ans après avoir lancé l'Ipod, produit qui lui donna un nouveau souffle, Apple se lance sur le marché du mobile et espère obtenir le même succès. l'entreprise lance ainsi l'Iphone aux Etats-Unis, à  grand renfort de marketing. Symbole et concrétisation de la convergence des médias, l'Iphone cumule les fonctions : téléphonie mobile bien sûr, mais aussi Internet, musique et vidéo.

2007 (10 août)

Mort de Max Roach

Le jazz perd un de ses grands noms en la personne de Max Roach qui s'éteint à  New York à  l'âge de 83 ans. Le batteur a participé à  la révolution be-bop avant d'être l'initiateur du free-jazz. Il était également un défenseur de la cause des noirs aux côtés de Martin Luther King. Il lui avait d'ailleurs rendu hommage en organisant un concert à  la cathédrale Saint John the Divine en 1998.

2007 (12 octobre)

Nobel de la Paix pour Al Gore et le GIEC

Le prix Nobel de la Paix est remis conjointement au GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat) et à  Al Gore pour leurs études pour la compréhension du climat. Le GIEC a en effet remis dans l'année son rapport à  l'ONU concluant sur la très haute probabilité de l'influence de la société humaine sur le climat tandis que le démocrate Al Gore, ancien candidat à  la présidence des Etats-Unis, a réalisé un documentaire consacré au réchauffement climatique baptisé « Une vérité qui dérange ». l'attribution de ce Nobel suscite quelques vives réactions, notamment du côté des scientifiques et politiques niant l'importance du facteur anthropique sur le climat.

2007 (15 décembre)

Accord de Bali

La conférence internationale de Bali s'achève sur un accord minimum qui permettra de commencer des négociations internationales durant les deux années à  venir. Toutefois, pour parvenir à  un accord, la commission a dû abandonner les objectifs chiffrés auxquels s'opposaient le Japon, le Canada et les Etats-Unis. Ces derniers ont d'ailleurs fait barrage jusqu'au dernier jour avant de se rallier au consensus. Quant au rapport du GIEC, il est finalement rejeté en annexe. Les parties se donnent alors jusqu'à  2009 pour trouver un accord pour lutter contre le réchauffement climatique.




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